Alimentos Saludables

Arándanos

Los han catalogado como la fruta con mayor poder antioxidante, pero sus beneficios no se quedan solo ahí. Descúbrelos en la siguiente nota.

Patricia Morales

arandanos-400-interiorAunque se trata de una fruta que se encuentra más en verano, es posible consumirlos frescos, secos o congelados, en estos dos últimos formatos se pueden encontrar durante todo el año.

EE UU es el principal productor, consumidor, exportador e importador de arándanos del mundo y junto a Canadá abarcan el 90% del área productiva total, seguido por Chile que fue el pionero del cultivo del arándano en el hemisferio sur.

Poder antioxidante.

“Por sus características nutricionales y antioxidantes, neutraliza los radicales libres, ayuda a fortalecer el colágeno y combate inflamaciones”.

«Ayudan a prevenir el cáncer, la formación de ateromas (aterosclerosis) y el envejecimiento de nuestro cuerpo”.

Beneficios
  • Memoria: La antocianina es un poderoso revitalizador de la memoria y puede revertir su pérdida a causa de la avanzada edad y otros deterioros neurológicos. Además mejoran el aprendizaje y reducen síntomas de depresión.
  • Infecciones urinarias: por acidificar la orina, ayudan a inhibir las bacterias de la vejiga, por lo tanto a prevenir las infecciones urinarias.
  • Digestión: Los arándanos contienen fibra, que puede ayudar a aliviar la diarrea y el estreñimiento. Contienen pectina, que disminuye la velocidad de absorción intestinal y con ello disminuye la respuesta glicémica (azúcar en sangre). Ayuda a reducir los niveles de insulina en personas diabéticas o con resistencia a insulina.
  • Obesidad: por ser buena fuente de fibra y ser bajo en calorías, es excelente alimento a incorporar en las dietas hipocalóricas para perder y/o controlar el peso corporal.
  • Visión: Los compuestos del arándano mejoran ostensiblemente la salud vascular, permitiendo una mayor irrigación sanguínea y, en consecuencia, preservando la salud del ojo. (Fuente:derf)

Listado Hierbas Medicinales MINSAL

Desde aliviar el estrés hasta normalizar la presión arterial se puede lograr con estos alimentos.

Calmar ese dolor de cabeza o recuperarse de la fatiga diaria, son problemas que no requieren de un medicamento, se pueden superar recurriendo a algunas de las frutas que se encuentran en casa.

El plátano sirve para el estrés o la ansiedad. Uno de un tamaño promedio tiene 105 calorías y 14 g de azúcar. Eentrega un leve aporte de energía, y el 30% del consumo diario necesario de vitamina B6, que libera serotonina en el cerebro y ayuda a superar las tensiones de la rutina.

Las pasas permiten reducir la presión arterial elevada. Para esto basta con un puñado de ellas para entregar un gramo de fibra y 212 mg de potasio, lo que corresponde a recomendaciones de la dieta Dash, considerada la más efectiva para combatir la hipertensión. Además, los polifenoles que contienen son buenos para la salud cardiovascular.

Los damascos ayudan a prevenir los cálculos renales, ya que solo ocho mitades de damascos deshidratados contienen dos gramos de fibra, solo 3 mg de sodio y 325 mg de potasio.

Este cóctel de compuestos impide que se acumulen minerales en la orina y que se formen pequeñas piedras de calcio.

La pera permite combatir el colesterol. Una de tamaño mediano tiene 5 g de fibra, gran parte en forma de pectina, la que ayuda a eliminar el colesterol malo y cuidar el corazón.

Los higos ayudan al tránsito intestinal y evitan la aparición de hemorroides. En cuatro higos secos hay 3 g de fibra. Además contienen el 10% del manganeso necesario.

El jugo de naranja es la fructosa y la vitamina C contenida en 120 cc, que entrega energía y ayuda a metabolizar el hierro, lo que oxigena mejor todos los tejidos del cuerpo.

Alimentos con Fibra

 Desayuno
** Un zumo de naranja recién exprimido nos dará toda la fuerza necesaria y podemos acompañarlo con una tostada de pan integral (contiene mayor cantidad de fibra que el normal) con queso fresco y miel.
** Un batido con cuajada, piña y mango, con un panecillo de avena, queso fresco, jamón, tomate y aceite de oliva.
Media mañana
** Puedes tomar un yogurt con muesli, frutos secos o dátiles.
**Para las personas que no se decantan por dulce o salado, pueden mezclar una tortita de arroz integral con mermelada rica en fibra y un kiwi.
 Al medio día
** Unos altramuces con espinacas y de segundo salmón al horno con ensalada verde, un pan integral de beber agua sin gas y de postre una manzana con la piel.
** Crepês rellenos de verduras y parrillada de carne con papas fritas. Siempre acompañado de pan integral y agua sin gas. Y por último una piña natural.
Merienda
** Yogurt con bífidus y cereales integrales.
** Un café con leche desnatada y unos cereales integrales.
 Cena
** Pizza con vegetales y jamón curado. Y una macedonia de frutas frescas, con piel las que se puedan ( ya que en la piel de las frutas es donde está un gran contenido de fibra.)
** Rollitos de jamón rellenos de lechuguitas variadas y frutos secos. De segundo, sepia a la plancha con puré de espinacas. Pan integral, agua sin gas, y un plátano canario de postre.
* Hay que ingerir alimentos crudos con su piel, peras, manzanas, zanahorias, etc.
* Para el estreñimiento lo recomendado es seguir una dieta alta en fibra.
* Tomar 5 comidas al día en pequeñas cantidades también es un buen remedio para el estreñimiento y las dietas con alto contenido en fibra.

Alimentación Nutritiva

1. Verduras

Laa importancia que tienen las verduras en la alimentación. Aportan vitaminas, minerales y fibras, son fáciles de preparar y son un excelente acompañamiento para cualquier plato.

“Hay que aprovechar siempre las verduras de estación y preparar con ellas ensaladas, tortillas y budines. Son ideales como acompañamiento cuando se quiere reducir el aporte calórico de un plato principal”, dice Ana Palacio.

2. Frutas

La nutricionista Silvana Meli, sugiere consumir dos tazas de frutas al día, durante la mañana o a mediodía, y evitar comer chirimoyas, plátanos y frutos secos, porque son muy ricos en azúcar.

También hace hincapié en los beneficios que los berries nos pueden brindar: “Aportan potentes antioxidantes que nos ayudan a prevenir enfermedades cardiovasculares, neurodegenerativas y cáncer. También colaboran a mantener una piel más joven y saludable”, explica.

3. Pollo y atún

Si el atún viene en lata, debe ser al agua. Estas carnes blancas son escenciales para agregarle el aporte proteico a cualquier comida. “El pescado es una carne de fácil digestión, rica en omega 3 y ayuda a prevenir infartos”, explica Silvana Meli.

Ana Palacio agrega que el pollo, al igual que el atún, es una buena fuente proteica. “Además es fácil de preparar y queda muy bien combinado con vegetales como cuando preparamos un chapsui”, dice la especialista.

4. Aceite de oliva

Infaltable en las cocinas, no solamente para hacer una preparación sino que también para aderezar comidas. “Lo uso principalmente para aliñar las ensaladas, ya que no cocino con aceite.

Es más, trato de no usar más de una cucharadita por plato. Lo bueno de este aceite es que aporta grasas insaturadas que ayudan a prevenir enfermedades cardiovasculares”, dice Bernardita Vignola.

5. Huevos

Además de ser muy barato, se pueden preparar de diversas formas y consumir en cualquier comida del día. Son un alimento completo, ya que aportan proteínas de excelente valor y son ricos en vitaminas y minerales.

“Tres claras aportan 10 gramos de proteína de muy buena calidad”, afirma Ana Palacio. Además, comerlo a diario reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, cataratas y cáncer.

6. Legumbres

Tienen un gran valor nutricional. A las personas que no consumen carnes rojas se les recomienda comer legumbres como las lentejas o los garbanzos para compensar el aporte de hierro. “Las recomiendo mucho porque es un alimento de bajo costo pero de gran valor nutricional.

Además tienen un gran poder de saciedad, contienen carbohidratos de excelente calidad que no eleva demasiado el azúcar en la sangre y son una muy buena fuente de proteína vegetal, fibra y hierro”, asegura Silvana Meli.

7. Arroz, pastas, cuscús

Cuando escuchamos carbohidratos, inmediatamente nos imaginamos subiendo de peso. Pero no siempre es así. Las pastas, el arroz o un puñado de cuscús también deben ser parte de la alimentación.

“Yo cuido mi alimentación y eso no significa que no consuma carbohidratos, porque son primordiales para mantener una alimentación saludable. Todo recae en la porción. Si esta es adecuada se pueden incluso consumir en la cena”, explica Bernardita Vignola.

8. Yogur o leche descremada

Silvana Meli afirma que el yogur natural es mejor. “Aporta minerales como calcio, magnesio y fósforo y contiene prebióticos, que equilibran la flora intestinal protegiéndonos de bacterias dañinas”, explica.

Ana Palacio, en cambio, apuesta por la leche descremada. “Aporta proteínas de calidad y hay una gran variedad de leches en cajas con sabores”, afirma.

9. Jugos en polvo light

No cabe duda de que hidratarse es fundamental para mantenerse sana. Las nutricionistas recomiendan tomar de dos a tres litros diarios de agua y ojalá que esté purificada, porque trae menos cloro y flúor que deterioran la flora intestinal.

“No soy muy buena para tomar agua, entonces para aumentar mi consumo de líquidos compro juguitos en polvo para que no sea tan fome”, dice Bernardita Vignola.

10. Mix de semillas

De linaza, chía, pepas de zapallo, entre otras. Las semillas se pueden agregar a cualquier preparación para darles un toque especial a las comidas.

“Aportan antioxidantes que previenen el envejecimiento, tienen una fibra soluble excelente para nuestro intestino y ácidos grasos esenciales para la salud arterial. Además, les dan un exquisito sabor y un toque crujiente a nuestras ensaladas”, explica Silvana Meli.

Aceite de Oliva

Oro líquido

AOVE

oliva 300x279 Las Metáforas en los Alimentos La gastronomía actual no sería lo mismo sin este preciado aceite, muchos de los platos lo llevan, es altamente valorado por su sabor y propiedades nutritivas.

Por su digno color que se denomina como el oro liquido de la gastronomía.

Diferencias entre Aceite de Oliva, Oliva Virgen y Extra Virgen 

La calidad de un aceite depende de muchas cosas, sobre todo del momento en que se recoge la aceituna y de lo dañada que llega a la almazara. De la centrifugadora salen 3 tipos de aceite:

Aceite de oliva lampante
  • El de peor calidad, hecho con aceituna muy madura y dañada.
  • Huele fuerte y rancio y tiene más de 2 grados de acidez.
  • No es apto para el consumo humano
  • Se usaban como combustible para las lámparas de aceite de ahí el nombre lampante.
Aceite de oliva virgen
  • La primera calidad apta para el consumo.
  • Un aceite con buenas cualidades organolépticas y sin mezclas.
Aceite de oliva virgen extra
  • El de mejor calidad, hecho con aceitunas recogidas los primeros días de cosecha y que no han empezado a fermentar antes de llegar a la almazara.
  • Tiene la mejor cata: huele a puro fruto, a oliva.

A ese refinado se la añade luego una pequeña porción de aceite virgen (no más del 20%) y se obtiene el aceite de oliva 1º (un grado) que nos venden en las tiendas como oro líquido, aunque en realidad lleva más química que aceite u oro. Si se le añade un poco más tenemos el aceite de oliva 0,4 grados.

Es el aceite más vendido en España, pero ningún fabricante aclara que viene de un refino ni en qué proporción lo mezcla con el virgen.
Por en medio caben todo tipo de experimentos, añadiéndoles aceites de semillas y cualquier cosa permitida por ley que estabilice y dé color a “eso”.

Recomiendo que se utilice aceite de oliva virgen extra AOVE también para freír.

Plantas Medicinales

Del jardín a la olla

jardin

Las verduras y frutas cultivadas en una huerta propia tienen un sabor único. 

Coliflores, lechugas, hierbas aromáticas son solo algunos de los productos que se pueden plantar y cuyos sabores Martita Serani rescata en las siguientes recetas.  

Zuppa fresca dell’ Orto

Esta rica y liviana sopa de verduras se inspira en el tradicional minestrone y es deliciosa para los días menos calurosos

1 taza de papas sin pelar en cubos; ½ taza de apio en trozos; ½ taza de zanahorias, en trozos; AOVE; 8 tazas de caldo de ave; 1 taza de porotitos verdes, en trozos; ½ taza de habas baby, sin piel; 3 cdas de pasta seca; 1 taza de zapallitos italianos en cubos; ½ taza de espárragos al sesgo; ½ taza de lo verde de cebollines al sesgo; ½ taza de arvejitas baby: ½ taza de tomates en tarro, drenados en cubitos; sal y pimienta ; escamas de parmesano.

1. Saltear en aceite de oliva, las papas, apio y zanahorias.

2. Añadir el caldo de pollo y cocinar por 10 minutos, hasta que las verduras estén «al dente». Salpimentar.

3. Añadir los porotos verdes, habas y pasta. Cocinar por 8 minutos.

4. Agregar los zapallitos italianos, espárragos, arvejitas, lo verde de los cebollines y los tomates. Cocinar por 5 minutos más. Dejar reposar y servir con parmesano espolvoreado encima.

Dip caliente de espinacas

Es ideal para acompañar tostaditas a la hora del aperitivo.

Dip

40 gr. de mantequilla; 1 cda de harina; 3 cebollines, lo blanco en ruedas; 1 cda de mostaza tipo Dijon; 1 pizca de merquén; 125 ml de leche; 150 gr. de queso crema; 60 gr. de gruyere, rallado; 300 gr. de espinacas picadas, lágrimas de salsa inglesa; ciboulette.

Costra

40 gr. de mantequilla; 40 gr. de panko; perejil; ciboulette.

1. Prepare el dip. Precalentar el horno a temperatura media, 170°C.

2. Derretir la mantequilla y saltear los cebollines picados 3 minutos, hasta que ablanden. Agregar 1 cda de harina y 125 ml de leche caliente. Añadir mostaza y merquén.

3. Cocinar a fuego lento, añadir de a poco el queso crema y el gruyere. Revolver hasta que ambos quesos estén incorporados.

4. Retirar del fuego. Agregar las espinacas, salsa inglesa y ciboulette picado.

5. Mantener la mezcla a fuego bajo, sin dejar de revolver, hasta que las espinacas estén cocidas al dente. Mezclar bien y transferir a una fuente.

6. Prepare la costra. Unir el panko, mantequilla, perejil y ciboulette, llevar a fuego suave hasta mezclar los ingredientes. Esparcir sobre el dip y hornear por 20 minutos, hasta que la mezcla esté caliente y la superficie dorada. Servir caliente con tostaditas, grisines, tortilla chips.

Ensalada de zapallitos y zanahorias

Ensalada

5 zanahorias; 5 zapallitos italianos; cilantro; 1 cda de semillas de amapolas tostadas; 1 cda de semillas de maravilla peladas y tostadas; ralladura de naranja

Aliño

½ taza de jugo de limón; ¼ taza de miel de abejas; 1 cda de mostaza en grano, 1 taza de aceite de oliva; sal y pimienta

1. Con una mandolina cortar en julianas las verduras. No usar el centro de los zapallitos; solo lo adherido a su piel.

2. Mezclar todos los ingredientes del aliño .

3. Mezclar todos los ingredientes de la ensalada y verter el aliño.

Aliño de cilantro

1 taza de hojas de cilantro, lavadas; 1 cda de jengibre rallado; 1 cda de mantequilla de maní: 2 cditas de miel de abejas; 3 cdas de parmesano; ½ taza de vinagre de manzana; ¾ taza de aceite de oliva; sal y pimienta.

1. Mezclar los ingredientes en el orden que indica la lista de ingredientes.

2. Mantener refrigerado.

Espárragos

Como cocinar los espárragos

Forma tradicional.

Lavar bien los espárragos formar un manojo y atarlos.
Ponerlos en una olla, que queden parados pero que sobresalgan las puntas para que el agua no las toque.

Se agrega agua y se llevan a cocinar de esta forma para que las puntas se vayan cocinando con el vapor.

Cocinar durante 20 minutos, hasta que estén a punto.
De los espárragos se comen las puntas y la parte tierna del tallo

Cocinarlos en microondas.

Se corta 4 centímetros del tallo.

Se colocan en una fuente con las puntas superpuestas en el centro.
Cada ½ kilo de espárragos se rocían con ¼ taza de agua.
Tiempo de cocción 9 minutos.

Tartas

Espárragos y queso

1 tapa de masa para tarta: 1 ½ tazas de harina 0000, ½ taza de manteca, leche ¾  tacita de café.

Relleno

Espárragos verdes, 2 huevos, 2 yemas, 4 cdas de parmesano, 2 cdas de queso crema, 2 cdas de mantecoso en daditos, 4 cdas de crema, 1 cdta de ralladura de limón, ciboulette, sal.

Precalentar el horno a temperatura moderada. Para la masa colocar todos los ingredientes en la procesadora hasta formar un bollo. Dejar reposar en la heladera por media hora.

Enmantecar y enharinar un molde para tarta redondo o rectangular y estirar la masa. Pinchar con un tenedor, para que durante el horneado no se formen burbujas y colocar en horno moderado por 8 minutos.

Solo hay que blanquearlos para que tenga una base, no se tiene que dorar.

Para el relleno

Cocinar las puntas de los espárragos al vapor por 5 minutos, tienen que quedar con un verde intenso y tiernos, pero al dente.

Pasarlos por agua fría y hielo para cortarles la cocción.

En otro recipiente colocar los huevos, los quesos, la crema, el ciboulette picado, la ralladura de limón y sal. Verter la mezcla de huevos sobre la masa de tarta blanqueada, colocar las puntas de los espárragos por arriba prolijamente y llevar a horno moderado 20 minutos.

Tiene que quedar firme y apenas dorada.

Características de los espárragos

Los ESPÁRRAGOS son las yemas tiernas de la esparraguera (Asparagus officinalis).

Más abundantes que en ningún otro sitio aparecen en las estepas rusas o polacas, cubriendo enormes extensiones y constituyendo un pasto muy habitual para el ganado.

Pertenecen a la familia de las liliáceas, entre las que se encuentran plantas tan conocidas en jardinería como los lirios o los tulipanes, pero también alimentos como los ajos o las cebollas.

Para mantenerse joven

Constituye, junto a a la remolacha roja, un vegetal con propiedades rejuvenecedoras, cuyo consumo puede mantener la juventud durante más tiempo. Esta propiedad viene aportada por la presencia del ácido fólico, del cual esta planta es una de las que posee en más cantidad.

Este ácido contribuye a la creación de células nuevas y también, junto con el hierro, en la producción de glóbulos rojos.

También en la buena salud del cabello, las uñas o la piel. Su consumo hace que nuestra piel tenga un aspecto más joven y más sano.

Otro de los elementos rejuvenecedores es el cinc ,muy importante para la buena salud del cerebro y como elemento que incrementa la fertilidad y potencia la libido.

Resulta interesante para la buena salud del cabello, previniendo la aparición de la calvicie o caída del cabello. (alopecia).

Para aprovecharnos de estas propiedades sería conveniente comer este alimento crudo, dado que el ácido fólico se pierde con la cocción. Esto es posible si se rayan los espárragos y se toman en laminas delgadas en ensalada

Junto con la zanahoria y especialmente las espinacas constituyen una buena fuente de betacaróteno o provitamina A que se convierte en esta vitamina en nuestro cuerpo, resulta muy importante para la salud de las arterias, la piel, la vista o el estómago, constituyendo un potente depurativo anticancerígeno.

Los espárragos contienen muchos minerales y vitaminas, por lo que resultan muy adecuados para realizar curas de espárragos en primavera dado que limpian el organismo y evitaran la aparición de debilidad. Un aliado de las dietas de adelgazamientoEs un alimento muy adecuado para los que sufran retención de líquidos.

Entre los componentes está la asparagina y la arginina, dos aminoácidos muy abundantes en este planta, así como los ácidos glicérico y glicólico, fundamentalmente por la acción de las saponinas.

Su poco contenido calórico de 23 kcal por 100 gr. permite comer abundantemente sin aumentar el peso.

Su riqueza en potasio que interviene en la eliminación de líquidos corporales y en otros procesos muy interesantes como la calcificación ósea, el buen funcionamiento del corazón, del sistema nervioso o la construcción de la masa muscular.

Las propiedades diuréticas de los espárragos resultan muy adecuadas para disminuir la presión arterial en personas con hipertensión.

Variedades de esparragos 

Los espárragos contienen muchas vitaminas, fibra y minerales

Son muy ricos en vitamina C, otro antioxidante fundamental, encargado de eliminar los residuos que se acumulan en el organismo por ingestión de preparados envasados comercialmente, ricos en conservantes y colorantes.

Estos productos producen nitrosaminas muy perjudiciales para la salud.

Necesaria también para la formación del colágeno, que es la base para los huesos, nervios o tendones, o la absorción del hierro y cuya deficiencia provoca problemas de cicatrización, mal estado de los dientes o falta de energía en general.

Contienen mucha vitamina E para la oxigenación de las células, incrementando el vigor corporal, al igual que la vitamina C, constituye un antioxidante esencial al neutralizar los radicales libres.

Previene la degeneración del corazón, incrementa la libido y evita el sangrado espontáneo.

Su riqueza en fibra puede aprovecharse para evitar el estreñimiento.

Por su gran contenido en vitaminas del grupo B y fósforo resultan muy adecuados para combatir la astenia primaveral, eliminar los problemas de nervios o fortalecer la mente.

Los espárragos y las piedras en el riñón

Los espárragos contienen una cantidad moderada de oxalatos, por lo que su ingestión se ha relacionado con la formación de piedras en los riñones por oxalatos de calcio.

En cantidad moderada y frescos

Por su contenido moderado en oxalatos, se debe comer moderadamente. Se estima que comer más de 100 gr. de espárragos diarios puede irritar los riñones.

Los espárragos envasados contienen mucha sal, por lo que el valor diurético de este alimento podría perderse dado la capacidad para retener agua que presenta el sodio.

En caso de utilizar espárragos envasados hay que procurar eliminar bien el jugo y aclararlos con agua para eliminar el exceso de sal.

Sería ideal comerlos crudos junto con otras verduras y hortalizas en las ensaladas. Pueden comerse solos si les añadimos unas gotas de limón.

Las puntas de los los espárragos trigueros resultan deliciosas para realizar tortillas y pueden utilizarse para elaborar buenas sopas

Composición de los espárragos por cada 100 gr.
Agua
92,4 gr.
Calorías
23 Kcal
Grasa
0,17 gr.
Proteína
2, 28 gr.
hidratos de carbono
4, 54 gr.
Fibra
2 ,1 gr.
Potasio
273 mg
Sodio
2 mg
Fósforo
56 mg
Calcio
21 mg
Magnesio
18 mg
Hierro
0,87 mg
Zinc
0,46 mg
Vitamina C
13, 2 mg
Vitamina B1
0,140 mg
Vitamina B2
0, 128 mg
Vitamina B6
0, 131 mg
Vitamina A
583 IU
Vitamina E
2 mg
Folacina
128 mcg
Niacina  1,170 mg

Alimentación orgánica en tela de juicio

El boom orgánico ha puesto al mundo científico a investigar qué tan ciertos son los publicitados beneficios de este tipo de alimentación. Hoy se sabe, por ejemplo, que los plaguicidas naturales también pueden ser tóxicos.

Por Alison Delplace.  

MITO
La comida orgánica es más sana.

Una revisión de la literatura científica encargada por la British Food Standards Agency,  publicada en la American Journal for Clinical Nutrition, concluyó que no existen diferencias entre la calidad de los nutrientes presentes en alimentos convencionales y orgánicos.

Estudios de la Universidad de Stanford revelan lo mismo.»Es aconsejable comer más frutas y verduras, pero las orgánicas son más caras. Si no se puede costearlas, es mejor comer productos cultivados con pesticidas sintéticos que reducir el consumo de este tipo de alimentos», argumenta Jayson Lusk, autor del libro Food Police.
Ligio Alarma, agrónomo de la Agrupación de Agricultura Orgánica de Chile, agrega que también se deben considerar variables como el tipo de agricultura orgánica y la presencia de especies híbridas.

Los alimentos orgánicos se cultivan 100% libres de todo tipo de plaguicidas y productos químicos añadidos «Los agricultores orgánicos utilizan una larga lista de plaguicidas, herbicidas y fertilizantes ‘naturales’ o más bien no sintéticos. El problema es que muchos de ellos pueden ser tan tóxicos o cancerígenos como sus equivalentes sintéticos», dice Lusk.

Los compuestos naturales más utilizados -como el cobre, fungicida, y el azufre, que se utiliza de forma rutinaria como plaguicida en la agricultura orgánica- podrían ser tóxicos, pues se ha probado que son cancerígenos en estudios realizados en ratas de laboratorio.
EN DUDA
¿Los alimentos orgánicos pueden llegar a ser más contaminantes que las alternativas tradicionales?

«No existen pruebas sólidas sobre esto. Hay algunos aspectos relacionados con la producción orgánica, como el uso de estiércol animal como fertilizante, que es muy contaminante. Sin embargo, estos riesgos pueden minimizarse con una gestión adecuada, tanto en el caso de los insumos orgánicos como en el de los convencionales. Para ello, basta un abono correcto para ayudar a mitigar los patógenos peligrosos que se encuentran en el estiércol. Yo diría que no hay ninguna buena razón para sugerir que lo orgánico es más seguro que lo no orgánico en cuanto a sus agentes contaminantes», agrega Lusk.

¿Existe el pescado orgánico?

En grupos ambientalistas se cree que no es posible certificar a los pescados criados en piscicultura, pues no existe la posibilidad de verificar su calidad orgánica.

El tema ha estado en discusión en EE.UU. desde hace diez años. La mayoría de las normas existentes sobre alimentación orgánica se refieren al uso de la tierra; no existe un marco de normas para los productos del mar.

A esto se agregan los problemas de contaminación en el agua y las enfermedades asociadas con estos animales.

PROTEÍNAS

Las proteínas son compuestos químicos muy complejos que se encuentran en todas las células vivas: en la sangre, en la leche, en los huevos y en toda clase de semillas y pólenes. Hay ciertos elementos químicos que todas ellas poseen, pero los diversos tipos de proteínas los contienen en diferentes cantidades. En todas se encuentran un alto porcentaje de nitrógeno, así como de oxígeno, hidrógeno y carbono. En la mayor parte de ellas existe azufre, y en algunas fósforo y hierro.

Las proteínas son sustancias complejas, formadas por la unión de ciertas sustancias más simples llamadas aminoácidos, que los vegetales sintetizan a partir de los nitratos y las sales amoniacales del suelo.

Los animales herbívoros reciben sus proteínas de las plantas; el hombre puede obtenerlas de las plantas o de los animales, pero las proteínas de origen animal son de mayor valor nutritivo que las vegetales. Esto se debe a que, de los aminoácidos que se conocen, son 24, hay 9 que son imprescindibles para la vida, y es en las proteínas animales donde éstas se encuentran en mayor cantidad.

Se clasifican en:
Glicina, alamina, valina, leucina, isoleucina, fenil, alanina, triptófano, serina, treonina, tirosina, prolina, hidroxiprolina, metionina, cisteína, cistina, lisina, arginina, histidina, ácido aspártico y ácido glutámico.

FUNCIONES

Las proteínas determinan la forma y la estructura de las células y dirigen casi todos los procesos vitales. Las funciones de las proteínas son específicas de cada una de ellas y permiten a las células mantener su integridad, defenderse de agentes externos, reparar daños, controlar y regular funciones, etc.

Todas las proteínas realizan su función de la misma manera: por unión selectiva a moléculas. Las proteínas estructurales se agregan a otras moléculas de la misma proteína para originar una estructura mayor.

Sin embargo, otras proteínas se unen a moléculas distintas: los anticuerpos a los antígenos específicos, la hemoglobina al oxígeno, las enzimas a sus sustratos, los reguladores de la expresión génica al ADN, las hormonas a sus receptores específicos, etc.

METABOLISMO

Los seres humanos necesitamos para sobrevivir y desarrollarnos normalmente,  una pequeña cantidad de componentes individuales.
Agua, para compensar las pérdidas producidas por la evaporación, a través de los pulmones, y como vehículo en la eliminación de solutos a través de la orina.
Las necesidades normales se estiman en 2,5 litros, la mitad para compensar las pérdidas por evaporación y la otra mitad eliminada en la orina. Estas necesidades pueden verse muy aumentadas si aumentan las pérdidas por el sudor. Los alimentos preparados normalmente aportan 1 litro, el agua metabólica (obtenida químicamente en la destrucción de los otros componentes de los alimentos) representa un cuarto de litro y el resto se toma directamente como bebida.

Necesitamos energía para dos tipos de funciones: Mantenernos como un organismo vivo y realizar actividades voluntarias. La actividad de mantenimiento se conoce con el nombre de «metabolismo basal»

Existen grandes diferencias en el consumo de energía por los distintos órganos.

Prácticamente todos los procesos biológicos dependen de la presencia o la actividad de este tipo de moléculas. Bastan algunos ejemplos para dar idea de la variedad y trascendencia de las funciones que desempeñan. Son proteínas:

  • Casi todas las enzimas, catalizadores de reacciones químicas en organismos vivientes;
  • Muchas hormonas, reguladores de actividades celulares;
  • La hemoglobina y otras moléculas con funciones de transporte en la sangre;
  • Los anticuerpos, encargados de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes patogenos;
  • Los receptores de las células, a los cuales se fijan moléculas capaces de desencadenar una respuesta determinada;
  • La actina y la miosina, responsables finales del acortamiento del músculo durante la contracción;
  • El colágeno, integrante de fibras altamente resistentes en tejidos de sostén.

Funciones de reserva. Como la ovoalbúmina en el huevo, o la caseína de la leche.

IMPORTANCIA EN EL ORGANISMO

Debe aportarse en la alimentación diaria al menos 0,8 gr. de proteínas por kg. al día.

Una capacidad inmune adecuada requiere de una alimentación mixta, es decir mezclar proteínas en cada comida. Esto es necesario para constituir una adecuada estructura de ladrillos de las proteínas, conocidos como aminoácidos.

Diariamente se recambia el 1 a 2% de nuestras proteínas, razón por la que debemos ingerir dicha cantidad.

Existen aminoácidos indispensables para la salud dado que el organismo es incapaz de sintetizarlos si no se ingieren.

Estos ladrillos (aminoácidos) se conocen como esenciales y constituyen los factores limitantes para alcanzar la óptima nutrición proteica.

Los cereales son deficitarios en dos: la treonina y lisina (trigo) o triptofano y lisina (el maíz).

Los lácteos de vaca son deficitarios en metionina, cisteína y hoy semi deficitarios en triptofano.
El pescado, pollo,vacuno, tubérculos (papas) y leguminosas (porotos, lentejas,etc) son deficitarias en cisteína y metionina.

El huevo es deficitario en metionina para el adulto.

La mala nutrición provoca:

Reducción de la competencia inmune, vale decir la respuesta específica de anticuerpos y de glóbulos blancos disminuye.

La respuesta inflamatoria de fase aguda se reduce considerablemente.

La restricción proteica reduce la síntesis del antioxidante y protector más importante de nuestras células, el glutation. Su deficiencia es secundaria a una pobre ingesta de sus precursores aminoácidicos, el glutamato, la glicina y la cisteína.

Su déficit reduce la capacidad de limpiar los productos de desechos que los microorganismos nos dejan, los conocidos Radicales Libres. Estos actúan prolongando el daño a las células propias y de paso aumentan el riesgo de un cáncer, promovido por una infección de un virus, por ejemplo la hepatitis B o por la ingestión de productos químicos inductores o promotores de cáncer, por ejemplo pesticidas, toxinas de hongos, etc.

La falta de proteína produce vulnerabilidad a las infecciones en nuestro organismo lo que se manifiesta en el pulmón y en el intestino delgado.

En ambos, la secreción continua de mucosidades permite un verdadero barrido de las sustancias dañinas, entre ellos sustancias potencialmente cancerígenas y también de microrganismos infecciosos que pudieron entrar.

Esta sustancia viscosa constituida por azúcares y proteínas (glucoproteínas) es de secreción constante y requiere del aporte de proteínas adecuado, si este aporte falla en cantidad o calidad (falta de ciertos aminoácidos conocidos como cisteína o treonina) el mucus será pobre o de mala calidad reduciendo nuestra capacidad de defensa

 El cerebro consume el 20% de la energía utilizada en reposo, lo mismo que toda la masa muscular, aunque en peso representan el 2% y el 40% respectivamente.

La energía que una persona precisa para cubrir el metabolismo basal dependerá en consecuencia del número de células metabólicamente activas que posea, y en consecuencia de su peso.

No todos los tejidos consumen la misma proporción de energía (el esqueleto y el tejido adiposo son poco activos metabólicamente), pero en una primera aproximación, pueden considerarse las necesidades energéticas de una persona no especialmente obesa como una función de su peso. La estimación que se utiliza generalmente es de 1 kilocalorica por kilogramo de peso corporal y por hora.

Para sintetizar sus proteínas esenciales, cada especie necesita disponer de los veinte aminoácidos en ciertas proporciones. Mientras que las plantas pueden fabricar sus aminoácidos a partir de nitrógeno, dióxido de carbono y otros compuestos por medio de la fotosíntesis, casi todos los demás organismos sólo pueden sintetizar algunos.

Los restantes, llamados aminoácidos esenciales, deben ingerirse con la comida. El ser humano necesita incluir en su dieta 8 aminoácidos esenciales para mantenerse sano: leucina, isoleucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina.

Todos ellos se encuentran en las proteínas de las semillas vegetales, pero como las plantas suelen ser pobres en lisina y triptófano, los especialistas en nutrición humana aconsejan complementar la dieta vegetal con proteínas animales presentes en la carne, los huevos y la leche, que contienen todos los aminoácidos esenciales.

En general, en los países desarrollados se consumen proteínas animales en exceso, por lo que no existen carencias de estos nutrientes esenciales en la dieta. El kwashiorkor, que afecta a los niños del África tropical, es una enfermedad por malnutrición, principalmente infantil, generada por una insuficiencia proteica grave. La ingesta de proteínas recomendada para los adultos es de 0,8 g por kg de peso corporal al día; para los niños y lactantes que se encuentran en fase de crecimiento rápido, este valor debe multiplicarse por dos y por tres, respectivamente.

Las proteínas son de difícil asimilación y no generan energía inmediata. Su ingesta excesiva no está exenta de riesgos y tampoco es recomendable ingerir una gran cantidad en una sola comida (es decir, no se saca nada con comerse una vaca en el almuerzo).

Un deportista durante la fase de entrenamiento destruye sus tejidos. Para repararlos, debe ingerir un aporte mayor de proteínas (algo así como el 15% de la ración calórica diaria) y sobre todo a partir de alimentos con un valor biológico elevado. Ejemplos adicionales a los ya señalados son el atún, quesos, lentejas, pollos, nueces, avellanas, almendras y la carne de soya.

Principales fuentes de proteínas

Cereales (arroz, avena, maíz, trigo, etc.)

Legumbres (porotos, lentejas, soya, arvejas, etc.)

Lácteos (leche, queso, yogurt, etc.t.)

Semillas y frutos secos (sésamo, maravilla, nueces, almendras, maní, etc.)

Todas las proteínas tienen carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, y casi todas poseen azufre.

Si bien hay ligeras variaciones en diferentes proteínas, el contenido de nitrógeno representa, por término medio, 16% de la masa total de la molécula; es decir, cada 6,25 g de proteína contienen 1 g de N.

El factor 6,25 se utiliza para estimar la cantidad de proteína existente en una muestra a partir de la medición de N de la misma.