Té para acabar con el cáncer

Descubren efectos curativos más allá de la infusión

Científicos han desarrollado una manera de fabricar, a partir de su extracto, unas nanopartículas que destruyen hasta el 80% de células cancerosas.

Té para acabar con el cáncer: descubren efectos curativos más allá de la infusiónLas hojas de té no solo sirven para preparar una de las infusiones más populares del mundo: su extracto permite también producir nanopartículas que inhiben el crecimiento de las células cancerosas e incluso las mata, según ha descubierto un grupo de microbiólogos británicos e indios.

El colectivo ha aprendido a extraer las partículas de sustancias potencialmente tóxicas de un tamaño 4.000 veces menor que el espesor de un pelo humano. El producto recibió el nombre de ‘puntos cuánticos’ y en la última serie de experimentos incluía una mezcla de sulfato de cadmio y sulfuro de sodio.

Según informa este lunes el sitio web de la Universidad de Swansea (Reino Unido), sede principal de la investigación, los puntos cuánticos pueden producirse químicamente, pero la tecnología es complicada, costosa y tiene efectos secundarios dañinos para el organismo humano. El caso es que las sustancias que destruyen los tumores pueden afectar también a los tejidos sanos, en función del tamaño de las partículas obtenidas.

“Nuestra investigación ha confirmado la evidencia anterior de que el extracto de hoja de té puede ser una alternativa no tóxica para hacer puntos cuánticos con productos químicos”, comentó el investigador principal del proyecto, Sudhagar Pitchaimuthu. “La verdadera sorpresa, sin embargo, fue que los puntos inhibieron intensamente el crecimiento de las células de cáncer de pulmón. No lo esperábamos”.

Los efectos experimentales fueron comprobados en células cancerígenas de pulmón. Los puntos cuánticos obtenidos penetraban en los nanoporos de estas células enfermas y destruían hasta el 80% de ellas. El investigador admitió que en el futuro podría establecerse una “fábrica de puntos cuánticos” que permitiría a los científicos explorar más completamente las propiedades curativas de los derivados del té.

Té: ¿cancerígeno o anticancerígeno?

¿El té produce cáncer o lo previene?

Muchas veces se escuchan opiniones que pueden ser tomadas como contradictorias acerca de una bebida con tantas propiedades como el té.

Algunos aducen que por su contenido de fluor puede ser considerado cancerígeno. Pero también muchas voces afirman que sus antioxidantes serían un gran enemigo de varios tipos de cáncer.

 

El té proveniente de la Camelia sinensis, con todas sus variedades, es un producto milenario. Viene siendo consumido por generaciones y generaciones de personas en el mundo entero.

Siendo el continente asiático su “base central de operaciones”. Pero, como siempre que se habla de un producto y se empieza a conocer más acerca de él, comienzan a surgir algunas controversias. ¿Estás de acuerdo?

Una que es muy común de escuchar dentro de estos dilemas que se discuten alrededor del té, es la de si esta bebida es cancerígena o anticancerígena.

Todos los indicios hacen creer que, de momento, esta última opción parece la más probable. Pero vale la pena observar ambas posiciones con sus respectivos fundamentos.

Quienes sostienen que el té tiene propiedades anticancerígenas se basan sobre todo en el alto contenido de polifenoles que posee.

Los polifenoles son una sustancia fuertemente antioxidante y que puede ayudar a prevenir ese tipo de enfermedades. Son varios los estudios que se han hecho al respecto, sin resultar concluyentes, pero con muchas miras positivas al respecto.

El té verde sería uno de los indicados.
Té verde chino
Esta es una lista de enfermedades cancerígenas para la cual el té podría aportar funciones preventivas:

Pero, una cosa no quita a la otra. Si bien el té en cualquiera de sus variedades contiene sustancias antioxidantes que pueden llegar a ser preventivas, también es cierto que el té contiene fluor.

Esta es una sustancia cancerígena consumida en exceso y puede llegar a ser perjudicial, pero sólo en cantidades grandes.

 

Encontrarás más información sobre las verdades y mitos en torno a los efectos del té verde sobre el cáncer, si miras el siguiente video:

Si bien no existe una dosis diaria recomendada de té unificada por criterio, todos los estudios que hablan a favor de las propiedades del té contra el cáncer señalan que sus beneficios se conseguirían a partir de tres o cuatro tazas.

Esto reportaría alrededor de un tercio de la cantidad de fluor que podría consumirse por día. Así que, de no abusarse, no reportaría problemas, aunque todavía no hay nada comprobado fehacientemente ni de un lado ni del otro.

De todas formas, haciendo un balance sobre el tema, se podría decir que beber té reporta mucho más beneficios que efectos secundarios.

Por supuesto, que entre los consumidores de esta saludable bebida habrá quienes lo beban sobre todo por su sabor, otros que lo hagan por sus propiedades y finalmente, los que lo beban por ambas cosas.

Azafrán

Especia más cara del mundo

El azafrán, croco o alcroco (Crocus sativus) es una planta de la familia de las iridáceas que se caracteriza por poseer flores atractivas y un agradable aroma.

Cuando la planta florece, de su corola se asoman unos largos estigmas o hebras color rojo muy intenso, que se utilizan como colorante y para dar sabor a los platos.

El azafrán se utiliza sobretodo como especia aromática, en poca cantidad. Los que lo cultivan, o aquellos que pueden permitirse su precio, lo emplean en la fitoterapia como remedio natural.

La parte que se utiliza para cocinar son los estigmas, hebras o clavos del azafrán, que a menudo se denomina “oro rojo” por su alto precio.

 El azafrán no tiene valor nutricional, pues las ingestas alimentarias tienen una cantidad mínima de carbohidratos, grasas, proteínas y fibra. Destaca la riqueza en fitoquímicos, que actúan como antioxidantes del organismo: ­ Pirocrocina: componente responsable del sabor amargo del azafrán. Posee propiedades eupépticas y aperitivas. ­

Crocina y la crocetina: son pigmentos naturales de color rojo intenso, responsables de poder colorante del azafrán. Efecto colerético y antioxidante para la salud cardiovascular. ­

Safranal: responsable del aroma del azafrán. Posee componentes beneficiosos para la salud ocular. El azafrán auténtico no contiene gluten, por lo que es apto para celíacos. Los azafranes que han sido adulterados pueden contener gluten. Compre azafrán en hebras en vez de azafrán molido para asegurar la autenticidad del producto. Usos del azafrán en la cocina

­ El azafrán se utiliza en la cocina en diversas preparaciones: arroces, caldos, legumbres, patatas, postres, bebidas y salsas.

El precio del azafrán oscila entre 5 y 6€ el gramo. Un gramo de azafrán contiene entre 60 y 90 hebras, según tamaño o calidad.

Si compramos grandes cantidades, podemos encontrarlo por 4 ­ 4,5€ el gramo. ­ Cabe destacar que los azafranes con denominación de origen pueden tener un precio superior.

Se distingue la denominación de origen por el sello de procedencia y porque, generalmente, lo indica el envase. En estos casos, el precio de azafrán puede ser desde 8€ el gramo. ­

Si encontramos precios más económicos, es posible que se deba a la adulteración de esta especia aromática.

¿Por qué es tan caro el azafrán?

El motivo principal del elevado coste del azafrán es el método artesanal de producción. ­ El cultivo del azafrán es difícil de mecanizar, y tanto la monda (cosecha de flores) como el desbriznado (arrancar los estigmas de la flor), se debe realizar a mano.

En la mayoría de los cultivos de azafrán, la siembra también es manual. *Más información sobre el Cultivo del azafrán en el listado superior. El secado posterior de la especia se produce de forma lenta y arte

¿Qué sabor tiene el azafrán?

El azafrán aporta un sabor característico a los platos, poco dulce, ligeramente amargo y con matices metálicos. Es de color amarillo, rojo intenso o marronoso.

El azafrán es una especia que se obtiene a partir de los estigmas de la flor del Crocus sativus Linnaeus, conocida como Rosa del azafrán.

Se caracteriza por tener una flor color Lila donde destacan el color rojo de los estigmas y el amarillo de los estambres.

Es estéril, un híbrido que se ha ido manteniendo a lo largo de los siglos debido a lo apreciado de sus estigmas.

La reproducción se realiza por bulbos.

Cada flor de Crocus sativus Linnaeus tiene tres estigmas de azafrán, también llamadas hebras, están unidas en la base por el pistilo.

Los estigmas tienen forma de trompeta alargada, color rojo intenso que va decolorando hasta el amarillo en el estilo, también llamado rabillo.

Los orígenes del azafrán son confusos, parece casi exacto que procede de Oriente, su cultivo era conocido en Asia Menor en épocas anteriores a Cristo.

Una de las primeras referencias históricas de la aplicación del azafrán procede del Antiguo Egipto, donde era empleado por Cleopatra como esencia aromática y seductora, así como para realizar abluciones en los templos y lugares sagrados.

En la Grecia Clásica el azafrán era muy apreciado por sus propiedades aromáticas y cromáticas. Se utilizaba como remedio para la conciliación del sueño y la atenuación de los efectos de los vinos, para realizar baños perfumados y afrodisíaco.

Los Árabes utilizaban el azafrán en medicina por sus propiedades anestésicas y antiespasmódicas. Introdujeron el cultivo del azafrán en España en el siglo X.

Durante la Edad Media, el azafrán tuvo un gran auge en Gran Bretaña. Durante la época de Eduardo III un peregrino trajo un bulbo de azafrán oculto en el bastón hueco que portaba desde Oriente a la Ciudad de Walden. Se plantó el bulbo y comenzó a reproducirse dando a la ciudad gran prosperidad.

Durante el Renacimiento, Venecia destacó como el más importante centro comercial del azafrán. Por aquel entonces, el azafrán valía más que su propio peso en oro, e incluso hoy sigue siendo la especia más cara del mundo.

El azafrán forma parte de la cultura culinaria.

  • En la India el azafrán es ingrediente imprescindible en recetas de arroces, dulces y helados. Se utiliza en la medicina Ayurvédica para numerosas recetas y en cultos religiosos.

  • En Arabia Saudita, un autentico café Árabe debe tener cardamos y azafrán.

  • En Italia y Suiza, el azafrán es imprescindible en la preparación del famoso Rissotto.

  • En Suecia, es tradición elaborar un pan con azafrán el día de Santa Lucia.

  • En España, el azafrán está en platos como La Paella, la Fabada o el Pote Gallego.

Tostado del azafrán

  • El método tradicional consiste en envolver los estigmas en un papel fino formando una especie de sobre y colocar éste sobre la tapadera de una cacerola puesta al fuego para que tome calor. Después de unos segundos al calor, se trituran las hebras presionando el papel o machacando su contenido en un mortero.
  • Otra forma es tostar las hebras de azafrán durante 15 segundos en el microondas, hasta que queden quebradizas. Entonces se trituran en el mortero disolviéndolas con un poco del caldo de la paella.
  • Preparar un paquetito con papel aluminio que proteja las hebras del calor y poner el paquete durante 2 segundos al fuego. Si tenéis gas podéis dar una rápida pasada al paquete sobre la llama y enseguida soltará un poco de humo. Retirad rápidamente el sobre de la llama para evitar quemar el azafrán.
  • También pyedes pasar rápidamente el paquete de papel aluminio con las hebras de azafrán sobre la llama de un mechero. Moved el mechero por debajo del sobre para que la llama no queme el contenido sino que lo tueste, lo que ocurrirá en pocos segundos.

Café al estilo árabe

Cómo preparar un café árabe

El café al estilo árabe tiene una particularidad: no tiene el mismo color que cualquier café convencional y, además, tampoco su sabor, ya que el contenido de especias que posee le da una peculiaridad bastante singular.

  • 3 tazas de agua
  • 3 cdas cardamomo
  • 2 cdas de café árabe
  • Una pizca de azafrán

Debes comenzar a preparar este café árabe hirviendo el agua. Cuando rompa el hervor, añade el café y baja al fuego al mínimo, dejándolo durante un pequeño lapso y retirando del fuego. Ese será el momento de añadir el cardamomo y el azafrán.

Luego no tendrás más que volver al fuego durante un pequeño lapso y servir de inmediato, colando previamente.

Lo ideal es emplear las clásicas teteras árabes para hacer el servicio y cerrar una velada al mejor estilo del cercano oriente.

Cultivo

El cultivo del azafrán precisa de un clima extremo: temperaturas altas y secas en verano y frías en invierno.

La tierra debe ser seca, calcárea, aireada, plana y sin arbolado.

La plantación de bulbos es una tarea muy penosa, cada bulbo debe colocarse a mano, lo que obliga a caminar agachado durante centenares de metros.

La rosa florece al amanecer y debe permanecer el menor tiempo posible en el tallo ya que se marchita y sus estigmas pierden color y aroma, por lo que son recolectadas en la madrugada.

Se necesiten 85.000 flores para obtener un kilo de azafrán para su consumo.

Los estigmas de la rosa del azafrán presentan un alto grado de humedad, por lo que para su buena conservación se hace necesario secarlos, con el que adquieren su forma definitiva: de color rojo brillante, rígido y sin arrugas.

Con un intenso color violáceo contrastado por el anaranjado de los estigmas y el amarillo de sus estambres, esta flor de la familia de las iridáceas es estéril, es decir, no produce semillas y se reproduce por bulbos.

Su distribución a larga distancia necesita de la ayuda humana. Es una planta perenne que pierde su parte aérea durante la época invernal, conservando únicamente su parte subterránea que es la que acumula las sustancias nutritivas y de la que salen las yemas para formar nuevas plantas dependiendo del clima y la época del año.

El azafrán debe mantenerse en buenas condiciones protegido de la luz y emplearse preferentemente antes de transcurrir un año desde su fecha de producción.

El Azafrán con solo una pizca se obtiene buen sabor y se otorga color a las preparaciones.

  • OFTALMOLÓGICAS: Se utiliza en la preparación de soluciones para la vista por su propiedad descongestiva de la mucosa ocular.
  • DIGESTIVAS: El azafrán puede tomarse en forma de infusión como digestivo. Bastan unas pocas hebras para una taza de agua hirviendo.
  • ESTIMULANTE: Las mismas infusiones son consideradas estimulantes del apetito y afrodisíacas por la creencia popular.
  • PIEL: Suele utilizarse para prevenir enfermedades contagiosas en la piel.
  • DENTICIÓN: Se puede adquirir tintura de azafrán para aplicar en la mucosa bucal como analgésico en la dentición de los niños.
  • DIABETES: El azafrán contiene sustancias que regulan el consumo de glucosa en la sangre, por los que puede ser utilizado en forma terapéutica en la diabetes.

Prueba añadir ginseng y azafrán a tu dieta. Un estudio revela que estos afrodisíacos son los más eficaces, por encima del vino y el chocolate, que sólo tienen efecto en nuestra cabeza.

Analizando todos los estudios realizados hasta hoy sobre sustancias afrodisiacas, los científicos han encontrado que tres sustancias mejoran la función sexual: el ginseng, el azafrán y la yohimbina.

El azafrán tiene un efecto completo, fisiológico y psicológico.

Sin embargo, no se debe abusar del azafrán porque tiene una dosis tóxica.

Cocina y Alimentos

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HUEVOS

El huevo, una vez cocinado, es uno de los alimentos más completos.

Una auténtica fuente equilibrada de los aminoácidos necesarios para la vida animal»: contiene ácido linoleico, ácido graso poliinsaturado, varios minerales, casi todas las vitaminas y pigmentos vegetales, luteína y zeaxantina, que son muy útiles como antioxidantes.

La Paleontología ha demostrado que los huevos son casi mil millones de años más antiguos que las aves más antiguas.

El truco para saber si los huevos frescos son de primera calidad consiste en comprobar si al freír adquieren una forma más compacta.

La temperatura ideal para freír un huevo es de 120ºC.

Si se usa mantequilla, cuando termine de sisear sin llegar a tostarse; y si se emplea aceite, cuando se eche una gota de agua y no chisporrotee.

PESCADO Y MARISCO

Es la vida en el agua fría la que ha dotado a las criaturas marinas de grasas ricas en los escasos ácidos grasos omega 3, imprescindibles para el desarrollo y funcionamiento del cerebro y la retina.

La abundancia de Omega 3 en la dieta ayuda a garantizar la salud del sistema nervioso central.

Los animales marinos acumulan aminoácidos para equilibrar la salinidad del agua. Eso los hace más sabrosos que los de río.

Ciertos procesos de cocina transforman las proteínas y otras moléculas de la carne y el pescado en productos muy reactivos que dañan el ADN y pueden iniciar el desarrollo de cánceres.

Para minimizar la creación de cancerígenos potenciales en la carne: es mejor cocer al vapor, asar a fuego lento y escalfar que asar a la parrilla, gratinar o freír.

CARNE

Más cruda, más sabrosa

Las papilas gustativas están diseñadas para ayudar a reconocer y buscar nutrientes importantes.

Las personas tenemos receptores para las sales, los azúcares ricos en energía, los aminoácidos y las moléculas energéticas llamadas nucleótidos.

La carne cruda es capaz de disparar a un mismo tiempo todos esos sabores porque las células musculares son relativamente frágiles y bioquímicamente muy activas.

Los primates se mantenían con alimentos vegetales hasta 2 millones de años. Los cambios en el clima de África y la reducción de la vegetación los empujaron a aprovechar cadáveres de animales. La carne animal y la médula grasa son fuentes de energía de proteína.

Como al queso y al vino, a la carne le beneficia un cierto período de envejecimiento, un lento cambio químico que le permite ir adquiriendo más sabor.

No es peligroso comer carne jugosa y rosada si se trata de una pieza intacta de tejido muscular sano, un filete o una chuleta cuya superficie se ha cocinado totalmente, porque las bacterias están en la superficie.

Química

La palabra melón viene del griego y significa manzana. El mismo nombre se daba a otros frutos con semillas. Los griegos llamaban a nuestro melón ‘melopepón’ o manzana recipiente, que después se abrevió a melón.

Las frutas se distinguen de las verduras porque son uno de los pocos productos que comemos que están hechos para comerse. 

Su alto contenido en azúcar, el aroma acusado y complejo, su capacidad para convertirse en un producto tierno y jugoso hacen de las frutas algo único en la naturaleza.

Así como los animales utilizan su movilidad para protegerse del ataque de otras fieras, las plantas compensan su inmovilidad con su notable capacidad para la ‘guerra química’.

Su arsenal incluye compuestos irritantes como el aceite de mostaza, la capsaicina de las guindillas y el agente lacrimógeno de las cebollas.

Compuestos de cianuro, como muchas semillas de frutas; y tóxicos, como la cafeína del café.

Al cocer las verduras a fuego lento, el cocinero rompe sus paredes celulares y libera en el agua sus contenidos. Sales, azúcares, ácidos y aminoácidos con sabor, además de moléculas aromáticas.

Sofreír las verduras en una pequeña cantidad de aceite tiene 2 ventajas: «añade nuevos sabores y la grasa es mejor disolvente que el agua para muchas moléculas aromáticas».

Oda a la Alcachofa

Sus hojas esconden decenas de minerales y vitaminas que ayudan a la salud del organismo. Entregamos una guí­a para disfrutar de sus bondades en esta época del año

alejandra.villalobos

Propiedades

alcachofa-300La alcachofa está compuesta principalmente por hidratos de carbono, agua y proteínas.

Es rica en fibra y contiene altas cantidades de ácido fólico, vitaminas A, B, C y E, y minerales como el fósforo, hierro, potasio y magnesio.

Beneficios
  • Baja en calorías y grasa.
  • Aporta mucha agua al cuerpo, Mejorando la hidratación.
  • Rica en antioxidantes. Previene el envejecimiento de las células.
  • Buen diurético.
  • Alto contenido en fibras. Mejora la digestión.
  • Al tas cantidades de hierro.  Combate la anemia.
  • Es buena para la  piel. Gran contenido de vitamina A.
  • Fortalece el sistema inmunológico. Por la vitamina C.
  • Controla la acidez.
  • Limpia el hígado de toxinas.
  • Previene y baja el colesterol
  • Combate el estreñimiento.

Hígado sano

La alcachofa posee cinarina, sustancia que actúa en importantes procesos fisiológicos del hígado, protegiéndolo y promoviendo su correcto funcionamiento.

La cinarina estimula la secreción biliar, lo que permite ingerir mejor las grasas y absorber las vitaminas de los alimentos.

Colesterol

La alcachofa contiene esteroles, especialmente los del tipo llamados betasitosterol y estigmasterol.

Estas sustancias son estructuralmente parecidas al colesterol, pero se comportan de manera diferente, ya que disminuyen la absorción intestinal del colesterol.

A su vez, bajan la presión arterial y  previenen enfermedades vasculares.

Infusión

Esta ‘agüita’ de hojas de alcachofa es de gran ayuda para la digestión y para desintoxicar el organismo.

Cuándo tomarla: Ideal después de cada comida, especialmente cuando se ingieren alimentos muy pesados.

Salud: Excelente diurético. Es buena para quienes sufren de colon irritable, y además regula los niveles de azúcar en la sangre.

Preparación: En un mortero ponga hojas frescas de alcachofa y macháquelas. Póngalas en una taza con agua hervida y deje reposar por 5 a 10 minutos.

LA LECHE

Los humanos son una excepción en el reino animal porque siguen consumiendo leche después de haber comenzado a comer alimentos sólidos.

-Las personas que la beben después de la infancia son una excepción. A la edad adulta, la mayoría desarrolla intolerancia a la lactosa.

¿Por qué?

Porque a partir de los 2 años el cuerpo reduce al mínimo la producción de la lactasa, que es la enzima que digiere la lactosa.

Intolerancia a la lactosa no es sinónimo de intolerancia a la leche.

La leche es el primer alimento de todo mamífero. Sinónimo de nutrición sana y fundamental.

-Ese hecho contribuyó al éxito de los mamíferos como especie. Apareció junto con la sangre caliente y las glándulas de la piel.

Para un buen helado es lograr una mezcla que estructure de forma equilibrada los cristales de hielo, la nata concentrada y las burbujas de aire que quedan en su interior.

Una proporción excesiva de azúcar y sólidos lácteos da un resultado espeso, apelmazado, como de jarabe, mientras que un exceso de grasa puede acabar convirtiéndolo en mantequilla al batirlo.

Dieta Terapia

Brócoli –

Científicos descubrieron la base bioquímica de la capacidad del brócoli para combatir el cáncer. La clave está en su elevado contenido en isotiocianatos. 

Los isotiocianatos presentes en el brócoli, así como en el repollo y la coliflor, son capaces de eliminar la proteína del gen p53 defectuoso y dejar libres las proteínas sanas para suprimir el desarrollo de tumores.

Tomate

El tomate y sus derivados, se convertirán en buenos aliados para la prevención de distintos tipos de cáncer después de que una revisión de 28 ensayos clínicos de los últimos 10 años, especialmente del cáncer de próstata.

El licopeno ha demostrado su capacidad para inhibir la proliferación celular, al tiempo que posee un efecto anti-carcinogénico y anti-aterogénico, al intervenir en la comunicación intercelular y modular los mecanismos inmunológicos.

Vino

De acuerdo con un estudio los hombres que beben alrededor de 4 copas de vino tinto a la semana reducen en un 50% el riesgo de contraer cáncer de próstata.

Este efecto se debe a que la bebida contiene un antioxidante llamado resveratrol, que entre otras cosas reduce los niveles de hormonas masculinas, como la testosterona, que estimulan el crecimiento de este tipo de tumores.

Nueces

Un puñado de nueces al día reduce el riesgo de padecer cáncer de mama.

Estos frutos secos contienen muchos ingredientes que, individualmente, han demostrado desacelerar el crecimiento del cáncer, incluidos los ácidos grasos omega-3, los antioxidantes y los fitosteroles.

Las nueces también reducen el tamaño y la tasa de crecimiento del cáncer de próstata en experimentos en animales.

Ciruelas y melocotones

Usando extractos de ciruela y melocotón se puede destruir a las células del cáncer de mama, incluso a las más agresivas, sin dañar a las células sanas.

Estas propiedades podrían aprovecharse para desarrollar nuevos tratamientos de quimioterapia sin efectos secundarios.

Alimentos saludables

Pan que mejora la digestión, pastas que protegen el corazón y galletas que permiten reducir el colesterol son algunos de los productos que pronto serán habituales en nuestra dieta.

Paula Leighton N.

Harina ya no será sinónimo de blancura. Arroz y azúcar tampoco.

Cada vez más el blanco-blanco de los ingredientes refinados está cediendo ante preparados integrales, granos enteros, mezclas con semillas ancestrales, adición de antioxidantes, ácidos grasos y bacterias buenas para la salud.

Hace 200 años, se consumían mucho más fitoesteroles, Omega 3, fibra, probióticos que en nuestra dieta actual, donde todo lo hemos refinado. Al agregar estos ingredientes, en realidad estamos volviendo a la dieta de nuestros tatarabuelos.

Antioxidantes y fibras

Dentro de poco vamos a empezar a ver pastas, galletas o barras de cereal con actividad prebiótica, tal como hoy ocurre con lácteos que mejoran la flora intestinal.

También se multiplicarán los productos de panadería que ofrecen protección cardiovascular o incorporan antioxidantes provenientes de berries o té verde.

Entre los compuestos estrella emergerán los betaglucanos, un tipo de fibra soluble presente en la avena, que reduce la absorción y producción de colesterol malo.

Su costo aún es alto, pero empezarán a aparecer barras de cereales y galletones que lo contendrán.

Granos andinos

En la lucha contra el colesterol otra arma son los ácidos grasos Omega 3, que previenen la degeneración macular, mejoran el funcionamiento cerebral y tienen acción antiinflamatoria.

Éstos se encuentran en pescados grasos, cuyo consumo es caro y esporádico.

¿Solución?

Incorporarlos a un producto que consume el 92% de la población: el pan.

Integral y multigrano son términos a los que ya estamos habituados.

Sin embargo, la tendencia es incluir varios tipos en un mismo producto, los productos que destacan su bajo índice glicémico también se volverán habituales. Éstos serán la delicia de los diabéticos, porque evitan las alzas bruscas de glucosa e incrementan la sensación de saciedad.

Y si se trata de granos, los ojos están puestos en los andinos, como quínoa, kañiwa, amaranto, lupino y chía. Éstos tienen bajo índice glicémico, menos aporte calórico y mucha mayor cantidad de fibra, minerales, polifenoles y capacidad antioxidante que el trigo.

Hecho en Chile

Chile tiene la ventaja de ser productor de materias primas ricas en compuestos saludables. “Exportamos vino, muy conocido por sus polifenoles; berries, que son ricos en antioxidantes, y avena, que es fuente de glucanos”, dice Ximena López. Peter Jones agrega que “Chile tiene una buena industria de Omega 3, que se extrae de la anchoveta”. En vez de exportar las materias primas, propone López, podemos exportar productos más innovadores, como concentrados ricos en nutrientes que se pueden agregar a otros alimentos.

Propiedades preventivas y curativas de algunas verduras.

Acelga Reduce la retención de líquidos, alivia el estreñimiento y es un remedio en caso de la inflamación de riñones o vesícula biliar, pero no hay que abusar.

Ají Actúa como expectorante previniendo y aliviando bronquitis crónica y enfisema; descongestiona y estimula la euforia.

Ajo Antioxidante poderoso, reductor de la presión sanguínea, fortalecedor del sistema inmune, nivelador de la glicemia, preventivo de problemas cardiacos, respiratorios, antivírico, fungicida y bactericida, reductor de nitritos.

Alcachofa Desintoxica y purifica la sangre. Baja colesterol y estimula la producción de bilis. Se utiliza para tratar la anemia, la diabetes, el estreñimiento, los cálculos de la vesícula biliar, la gota o el reumatismo, utilizando las alcachofas o el líquido obtenido de la cocción de sus hojas. Favorece afecciones crónicas a la piel, tales como dermatitis, eccemas o alergias.

Berenjenas Son laxantes y actúa como calmante del sistema nervioso. Estimula las funciones del hígado y del páncreas, Sus hojas son utilizadas de manera externa como antiinflamatorias, ayudan a aliviar problemas de la piel incluyendo las quemaduras. Cuando la berenjena esta verde es altamente toxica. Se recomienda incluirla en dietas de adelgazamiento.

Betarraga Combate anemias, facilita la digestión, desintoxica el hígado, limpia la sangre y promueve la producción de glóbulos rojos. No es recomendable para quien tenga cálculos renales o los niveles de acido úrico sean elevados. Es importante aprovechar las hojas porque colaboran para eliminar toxinas.

Brócoli Minimiza el riesgo de cáncer, tonifica el aparato digestivo, protege el intestino, alivia la constipación y previene las hemorroides.

Cebolla Cruda es efectiva como antiséptico acelera curación de resfríos o infecciones respiratorias.

Champiñones Tiene propiedades estimulantes, fortalecen el sistema de defensas, adelgazan la sangre, minimizan los niveles de colesterol malo y son antivíricos. Previenen ataques cardiacos y alivian dolores de cabeza.

Espinacas Es depurativa sanguínea y promueven la producción de glóbulos rojos. Protege riñones y aparato digestivo aunque si hay inflamación no se recomienda comer en grandes cantidades. Estimula funciones pancreáticas, alivia el estreñimiento. Se recomienda en caso de artritis, reumatismo y gota.

Garbanzos Posee propiedades antisépticas y diuréticas. Sirve para tratar inflamaciones del tracto urinario y las digestiones anormales, ya que combate parásitos intestinales.

Lentejas Ayuda a prevenir anemias, arterioesclerosis, presión alta, diabetes, estreñimiento y la diverticulitis. Baja el colesterol y radicales libres.

Maíz Es un agente moderador de la tiroides, ayuda a reducir los niveles de colesterol LDL y cuida del corazón. Sus propiedades se pierden muy fácil al cocinarlo o someterlo al fuego durante largo tiempo.

Pepino Alivia la artritis, la gota y el reumatismo. Es diurético y antiinflamatorio; elimina ácido úrico, alivia el estreñimiento, limpia el intestino y da energía.

Zanahorias Limpia la sangre, el hígado y la vesícula biliar. Previene infecciones, mejora la visión y estimula el sistema inmune, reduciendo el colesterol y previene el estreñimiento.

Garzones La Pata Coja

Trucos de meseros

Las propinas suelen variar en cantidad en cada país y en cada persona, es por eso que a veces es difícil calcular cuánto podría ganar un mesero en propinas.

Algunos consejos para aumentar las propinas que tus clientes te dejen.

En un bar de cócteles de Seattle se llevó a cabo un experimento, en el que se demostró que el simple hecho de sonreír a los clientes aumentaba en gran medida la cantidad de propina que dejaban a los camareros. Sin embargo, para que esto funcione la sonrisa debe ser sincera.

En el restaurante Charlie Brown en California, lanzó resultados muy interesantes. Los investigadores pidieron a la mitad de los meseros que dieran su nombre al llegar los clientes y a la otra mitad que no lo hiciera.

Las propinas para los meseros que no dieron su nombre rondaban en un 15%, muy por debajo de quienes si dieron su nombre que obtuvieron el 23%.

Otros estudios similares

Si las camareras vestían blusas de color rojo, aumentaban sus probabilidades de que los hombres dejaran más dinero, a pesar de que no hubiera ninguna interacción entre los dos.

También aumentaba las propinas dibujar una carita sonriente o escribir gracias en las facturas. Sin embargo, los hombres no tuvieron el mismo éxito que las mujeres.

Los trucos que usan los meseros para conseguir una buena propina 3Algo que puede servir para ambos sexos es dejar una tarjeta con una pequeña broma, para obtener los mismos resultados que la carita.

Otra alternativa interesante es la forma del plato. En general, si la comida es servida en un plato con forma de corazón las propinas son más sustanciosas que si es servida en platos redondos o cuadrados.

Para meseros más atrevidos, tocar ligeramente el hombro o la parte superior del brazo de los clientes aumentaba la suma. Esto se explica en que los clientes comienzan a creer que eres una buena persona y que tienes toda la atención en ellos.

Aunque hay que tener en mente que ningún estudio demuestra que hacer todo eso al mismo tiempo aumente las propinas.

Es uno de los sectores de servicio más cuestionados. Los especialistas reconocen que ha habido una mejora notable en la gastronomía, pero que en esta área hay una deuda pendiente y que se requiere una intervención urgente.  

Luis Goycoolea U.

“Disculpe, pero esto que sale en el menú y que dice callitos, ¿qué es? El garzón me miró e hizo una mueca señalando sus pies. No lo podía creer. Inmediatamente lo increpé. El pobre se murió de vergüenza cuando le dije lo que eran”.

El relato es de Fernando de la Fuente, presidente de Achiga.

Su anécdota, una entre las miles que forman parte del comidillo urbano, resume un sentir generalizado entre críticos, chefs, expertos gastronómicos, connoisseurs, foodies y público general.

El servicio de garzones en los restaurantes está en una profunda crisis. El país ha avanzado en el aspecto culinario, pero queda mucho por recorrer en el aspecto de atención al cliente. Es la gran deuda.

Quien mejor resume esta situación es De la Fuente: “En Chile hay 25 mil restaurantes y sólo 1% atiende realmente bien”.

¿Dónde reside el problema y qué hacer?

Las opiniones son variadas, desde falta de profesionalismo y de capacitación, aversión social al tipo de oficio, mal trato y denigración, ausencia de organización hasta un tema cultural, tanto del que atiende como del que está siendo atendido.

Carlos Meyer, ex dueño del Europeo, uno de los restaurantes más premiados en el país, sostiene que el problema es más amplio y que lo que está en crisis es el servicio a todo nivel: “Desde el retail hasta comprar un tornillo en 10 de Julio”.

Y la causa, según Meyer, es que “Si queremos mejorar en gastronomía o ser un país turístico, no nos podemos olvidar el servicio, como se ha hecho. Es fundamental generar el cambio”.

Con más de 40 años de experiencia, Meyer comenzó su carrera como garzón sommelier en Suiza. “Hace 15 años en Chile, ¿quién era el cocinero? El que lavaba platos. Si tenía habilidades, pasaba a la cocina y luego podía ser jefe. No había conocimiento técnico, todo era práctico.

Eso cambió con las escuelas de cocina. En los últimos años, la calidad de la cocina nacional cambió notablemente, pero todo se ha concentrado en la cocina. Ahí está el glamour, los programas de televisión, libros… mientras, el garzón -que gana más que el ayudante de cocina, por las propinas- fue dejado de lado”, agrega.

Sandra Jorquera, jefa de carrera de Administración de Artes Culinarias y Servicios del Culinary también refuerza la idea de que en Chile se ha crecido en la oferta gastronómica y en la especialización del personal de cocina, “pero no así en los garzones. Es fundamental alinear todas estas propuestas, para garantizar la mejor experiencia”.

Los que sí han logrado diferenciarse, según los consultados, son los hoteles, principalmente porque la atención al cliente es la parte medular de lo que ofrecen y porque han capacitado a sus empleados.

Quien mejor ilustra esto es el francés Pierre Ouradou, director de alimentación y bebidas del “Hotel W”.  “Buena comida, buen servicio y buena carta de vinos es lo normal en Europa”, dice.

“Como gozador de la gastronomía, lo que veo en Chile es que hay muchos restaurantes y el servicio es igual en todos, siendo que son de distintos niveles. Ahí está el problema: como cultura, los clientes deberían exigir tener cierto nivel de servicio. Hay cosas básicas, como que en un buen restaurante haya un maître, aquí todo lo hace el garzón”, dice Ouradou.

Los especialistas coinciden en que la falta de esta profesionalización se debe, en parte, al nulo interés por parte del trabajador, para quien este oficio es algo temporal y pasajero.

La presidenta de Cronistas Gastronómicos, Pilar Hurtado, lo define así: “Un garzón es una persona que cree estar transitoriamente en esto, mientras consigue otra cosa… y por lo general, como no hay nada más permanente que lo transitorio, se quedan trabajando de garzones por años”.

Begoña Uranga, encargada de la crítica gastronómica de revista del Sábado, sostiene que el tema tiene su raíz en que a los garzones no les gusta ser ni decir lo que hacen. “El mayor defecto que tienen es que les carga ser mozo. Es la gran diferencia que tienen con, por ejemplo, los peruanos, quienes tienen una cultura de servicio, les gusta lo que hacen, se sienten orgullosos, te atienden con ganas, con buen modo. Acá el problema es de actitud, aunque hay excepciones, como en todo”.

La cultura del cliente también falla

Cristián Reyes, el más antiguo garzón del turno de noche del restaurante francés Le Bistrot, dice que el tema pasa muchas veces porque la gente está estudiando, pero aclara que igual es una profesión en sí misma.

“Cuando trabajo de garzón lo tomo como mi profesión, no hago distinciones. Esa intermitencia se da también porque es un trabajo exigente. Es agradable atender a la gente e ir conociendo de vinos, de gastronomía. La idea es que la gente se vaya contenta. Eso de poder dar un servicio que hace que la gente se sienta bien, independiente de que esto sea un negocio, es reconfortante”.

Un aspecto no menor del personal de servicio son los sueldos. En general, las rentas son bajas, pero cambian drásticamente cuando el garzón ha tenido capacitación. Fernando de la Fuente sostiene que entre el sueldo de una persona con capacitación y otra sin ella puede variar en un 100%.

Un capítulo que pocos se atreven a abordar es el tema del mismo cliente. Aquí también las anécdotas abundan, como clientes que han entrado a la cocina a ayudar en la preparación de un plato o los que han desafiado al garzón a salir a la calle para trenzarse a golpes. 

Algunas historias incluso han llegado a tribunales. El chef Carlos Meyer lo sabe, pues acaba de ganar un juicio contra un cliente. “Terminé en los tribunales porque no le gustó un plato al señor. Todo porque él creía saber más, creía ser dueño de la verdad”, dice Meyer.

Pilar Hurtado, a quien le ha tocado visitar durante años a cientos de restaurantes como crítica gastronómica, reconoce que ha visto de todo y que el tema del cliente no es menor. “Muchos se convierten en déspotas y tratan pésimo a los garzones, como si fueran esclavos. No saben cómo reclamar si algo no les gusta o si quieren cambiar de plato”, agrega.

Meyer ahonda: “Algunos clientes se sienten dueños del garzón, no lo respetan. Es un tema cultural; se piensa que la persona que me sirve lo tiene que hacer y chao. Ambos, cliente y garzón, tienen que aprender a soportarse y a conocer sus derechos”.

El garzón Cristián Reyes comparte este diagnóstico. “En Argentina, por ejemplo, me da la impresión de que el trato entre garzón y cliente tiene mucho que ver con una cuestión social. Ellos tratan a la gente como les gustaría ser tratados ellos. Es recíproco. Hay una cosa social más desarrollada”.

Cómo se hace un buen garzón

Massimo Funari, dueño del restaurante Rivoli,. Asegura que el tema pasa por el dueño del restaurante. En su caso, los garzones han crecido con el local.

“Si el Rivoli tiene 22 años, el garzón más antiguo tiene 21, el siguiente 18 y otros llevan 10”, dice. Su filosofía es que el garzón perdure, “porque cuando la gente va a un lugar le gusta ver las mismas caras, se siente acogido… además el cliente se siente más seguro”.

Tener un buen servicio es un trabajo diario, con reuniones periódicas, donde todos se juntan a ver qué hay preparado para ese día, qué platos, dónde pueden sorprender a los visitantes, cómo mejorar, qué ingredientes hay. “Aquí todos trabajan, hasta mi señora e hija. Apoyamos retirando platos. La relación con los garzones es buena. Y tiene que ser así”.

En el Rivoli atiende a 250 personas al día, sólo cuenta con siete garzones. “Somos uno de los restaurantes con menos meseros en el país. Es un estilo bien italiano, pero con sus beneficios. Mientras menos somos, mejor es la propina para todos. Aquí todos tienen sus hijos en la universidad y tienen sus casas. El trabajo es de mucha concentración y bien organizado”.

Donde abundan los ejemplos de un servicio profesional es en el extranjero. La mayoría se inclina por la atención peruana. “Les sale por los poros, saben cómo atender, siempre sonriendo pero no zalameramente”, dice Pilar Hurtado.

Begoña Uranga comenta que el mejor ejemplo de atención en Chile se da en el restaurante “La Mar”.

“Ahí hubo escuela, fueron formados por ‘La Charo’. Ella era una peruana que fue jefa de salón, como llaman allá a la persona que se encarga de la organización, ejecución y atención a las mesas. Esta mujer se encargó de formar a todos los garzones. Si te fijas en cómo atienden la mesa, siempre hay una persona que trae el pan, otro la bebida, otro hace el pedido y todo sincronizado. Es un espíritu diferente. Hoy los que atienden son la mayoría chilenos que han sido entrenados en esta escuela”.

Todo está en la educación

El diagnóstico es claro y también la solución. Todos los entrevistados coincidieron en que hay que educar y capacitar para tener buenos profesionales. “En Chile nos falta mucho por aprender, partiendo por los operadores gastronómicos. Hace falta entender que si no capacitan a su personal nunca van a lograr una buena atención”, dice Fernando de la Fuente, de la Universidad Andrés Bello, “En el instituto, los alumnos van a tener que pasar por la cocina, bar, restaurante. Y ahí van a aprender cómo montar y atender mesas. Esto va a provocar un cambio en el mediano plazo”.

Sandra Jorquera, del Culinary, complementa que en la malla curricular del instituto hay asignaciones teóricas y prácticas donde enseñan a sus alumnos técnicas de servicio y protocolo. 

A pedido del público,el tradicional restaurante trasandino Piegari, de Nueva Costanera, volvió a ser atendido sólo por garzones argentinos.

“En Chile hay aproximadamente 25 mil restaurantes y sólo 1% atiende realmente bien”.

Fernando de la Fuente, presidente de Achiga

“El mayor defecto es que a los chilenos les carga ser garzones”.

Begoña Uranga, crítica de gastronomía

Salarios de los meseros

Los sueldos de los garzones son bajos, pero más que nada porque son personas sin estudios ni capacitación profesional. “Los sueldos varían, pero el ingreso mensual de un garzón se genera en base a un sueldo mínimo más un porcentaje de las ventas del restaurante (variable), más el 10% de las propinas (variable). En los restaurantes de mejor categoría, el sueldo oscila entre los $ 300 mil y los $ 500 mil, más porcentaje de ventas y propinas. Si el garzón tiene mucha experiencia y estudios, el sueldo puede superar el millón de pesos”.

Por hora, sin propina

(mínimo y máximo, en pesos)

Argentina: $ 1.100 – $ 3.000

Australia: $ 2.035 – $ 9.809

California $ 2.924 – $ 4.954

Canadá: $ 3.872 – $ 5.661

Chile: $ 1.000 – $ 4.000

Londres: $ 3.000 – $ 5.000

Nueva York: $ 1.662 – $ 7.571

Perú: $ 800 – $ 2.500

Lo indispensable, según el garzón Cristián Reyes de Le Bistrot

“Ser silencioso. Estar como si no existiera. Adelantarse a las necesidades del cliente. Saber prever situaciones, sin ser pedante. No pasar a llevar al cliente. Estar seguro cuando se toma la orden. Ser muy claro, tanto con la carta de licores como de los platos. Conocer muy bien la carta.

No hacer ruido. Estar muy atento, siempre con la vista al frente. Estar concentrado 100%”.

Cúrcuma

Cúrcuma o Azafrán

 por Ricardo Ojalvo

El azafrán es considerado como el oro rojo, una especia a la que rodea una cierta aureola de misticismo por su sutileza, su relativa escasez y su venta en pequeñísimos frascos.

Debido a su precio, haya quienes busquen alternativas al azafrán que tiñan sus arroces de amarillo y le den sabor.

El extracto de cúrcuma, que se obtiene de una planta herbácea, es una buena alternativa.

Su color es parecido al del curry, pero su sabor es más suave.

Tiene un sabor picante, caliente y amargo, una fragancia suave que recuerda un poco a la naranja y al jengibre, es más conocida por ser uno de los ingredientes para hacer el curry.

La cúrcuma es una estrella dentro de las plantas medicinales.
Su principal uso ha estado encaminado a combatir el malestar y cualquier tipo de problema gastrointestinal, desde diarreas, cólicos, inflamación.

Es una buena aliada de los ataques de artritis, ya que nos ayuda a mitigar los efectos de esta dolencia debido a los efectos diuréticos y drenantes del organismo que posee.
Es un energizante y reconstituyente natural, lo que la convierte en un complemento ideal para las personas que sufren de agotamiento o energías bajas.

Su gran efecto medicinal se debe a su alto contenido en sustancias antioxidantes, que la convierten en un aliado para proteger nuestras células de los efectos degenerativos del ambiente.

Estos antioxidantes son los que dotan a la cúrcuma de un tipo de hierba muy recomendada en la prevención de determinadas enfermedades como el cáncer.

Su ingesta es recomendable en cualquier momento, estemos o no enfermos, como medio preventivo es muy adecuado.
Su efecto depurativo es beneficioso para el organismo ya que se encarga de regular los niveles de colesterol malo que afecta a nuestras arterias, además es un remedio eficaz contra la inflamación.

Recientes estudios han concluido que puede ser una importante forma de prevenir la aparición del Alzheimer.

Cúrcuma curativa

Esta especie pertenece a la familia del jengibre y crece en Indonesia, China, India y otras partes de los trópicos.

En China es utilizada como analgésico, para aliviar el dolor en golpes, hematomas y lesiones, además de estimular la producción de la energía vital..

En la medicina ayurvédica se utiliza en el tratamiento de flatulencias, ictericia, dificultades menstruales, orina sanguinolenta, hemorragias, dolor de muelas, hematomas, dolor en el pecho y cólicos; además, a menudo se aplican cataplasmas de forma tópica para aliviar la inflamación y el dolor.

En Occidente se han reconocido principalmente sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, y cada vez surgen nuevas investigaciones que apoyan su uso en una gran variedad de aspectos médicos.

El extracto de cúrcuma y su principio activo la curcumina ha demostrado en estudios con animales una acción antiinflamatoria comparable a la cortisona y a la fenilbutazona, en casos de inflamación aguda, con la ventaja de que no produce los efectos secundarios.

Si se aplica la cúrcuma a la piel, como es común en la India, puede aliviar el dolor y la inflamación en músculos y articulaciones.

Ulcera gástrica: Diferentes extractos en modelos animales han demostrado una actividad antiulcerosa y citroprotectora al proteger la mucosa gastroduodenal frente al jugo gástrico por medio de un aumento de la secreción de mucina.

Síndrome de colon irritable (SCI ): La capacidad del extracto de cúrcuma de aliviar los síntomas característicos del SCI, como los espasmos intestinales y las flatulencias.

Enfermedad inflamatoria intestinal:  Enfermedad de Crohn se caracteriza principalmente por una excesiva porosidad de la pared intestinal, debido a la incapacidad de las células de agruparse pegadas unas a otras, creándose espacios entre ellas, lo cual se produce principalmente por la presencia de muchos compuestos inflamatorios/estimulantes.

Antioxidante: Su efecto antioxidante es comparable con las vitaminas C y E.

Baja del colesterol: Al interferir con la absorción del colesterol ingerido, aumentar la conversión del colesterol en ácidos biliares y aumentar la excreción de los mismos, la cúrcuma puede bajar los niveles de colesterol.

Hepatoprotector: La curcumina exhibe un efecto similar a la silimarina contra los daños hepáticos inducidos por sustancias químicas como el tetracloruro de carbono, esto es debido tanto a su efecto antioxidante como a su efecto antiinflamatorio y colerético.

Neuroprotector: El efecto quelador del extracto de cúrcuma frente a los metales pesados como el cadmio y plomo; gracias a la acción de este extracto, tanto los tejidos del cerebro, como la mayoría de los sistemas vitales del cuerpo, estarán protegidos ante estas sustancias tóxicas y dañinas.

Antimicrobiano y Fungicida: Inhibe el crecimiento de la mayoría de los microorganismos causantes de la colecistitis: Sarcina, Gaffkya, Corynebacterium y Clostridium, así como Estafilococo, Estreptoco, Bacillus, Entameoba histolytica y varios hongos patogénicos.

Anticancerígeno : Puede ayudar a prevenir el cáncer, principalmente el de colon y boca. Sus efectos como anticancerígeno, ya han sido demostrados en todas las etapas de formación de un cáncer: inicio, promoción y progresión.

Inhibe su desarrollo y promueve su regresión. También reduce los niveles de mutágenos urinarios e inhibe la formación de nitrosaminas..

Uso terapéutico

  • Artritis Reumatoide.
  • Inflamación especialmente en hombro, rodilla y codo (tendinitis, bursitis, codo de tenista y hombro congelado).
  • Aterosclerosis
  • Daños hepáticos por sustancias tóxicas
  • Colelitiasis
  • Úlcera gástrica
  • Síndrome de Colon Irritable
  • Colitis ulcerosa
  • Enfermedad de Crohn.
  • Infección por varios microorganismos.
  • Cáncer (en especial de colon y boca)

Beneficios de la cúrcuma

1.- La cúrcuma contiene principios activos que le dan impresionantes propiedades medicinales

Se ha usado la cúrcuma desde hace miles de años en la India como especie y planta medicinal.

La cúrcuma se absorbe pobremente en el organismo. Es preferible si comes pimienta negro con la cúrcuma, el cual contiene la piperina, una substancia que ayuda a la absorción de la cúrcuma hasta en un 2000%.

2.- La cúrcuma es un antiinflamatorio natural

La inflamación es muy necesaria para nuestro organismo.

La inflamación ayuda a combatir las bacterias y otros invasores del organismo, ayuda a reparar las heridas.

Si no hubiera inflamación en el cuerpo, no podría sobrevivir a una infección por bacterias.

La inflamación a corto plazo nos ayuda, pero es un gran problema cuando tenemos inflamación crónica en nuestro organismo,  se usa contra los tejidos propios del cuerpo.

Se cree actualmente que la inflamación crónica esta asociada a: los problemas cardiacos, cáncer, diabetes, síndrome metabólico, enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades degenerativas.

La cúrcuma es fuertemente antiinflamatoria, es casi tan poderosa como muchos alimentos anti-inflamatorios.

La cúrcuma bloquea el NF-kB, una molécula que viaja al núcleo celular y activa genes relacionados a la inflamación.

3.- La cúrcuma ayuda increíblemente la capacidad antioxidante del organismo

El daño oxidativo se cree contribuye al envejecimiento y a algunas enfermedades crónicas.

Los radicales libres dañan el ADN, las proteínas, y los ácidos grasos.

Los antioxidantes nos ayudan a combatir los radicales libres.

La cúrcuma destaca por tener propiedades antioxidantes.

También ayuda a mejorar la actividad antioxidante propia del cuerpo.

Es una alternativa natural para poder estar saludable, por ello, si se añade a la alimentación diaria la cúrcuma, se podrá mejorar la salud y evitar la oxidación celular.

4.- La cúrcuma ayuda a reducir el riesgo de una enfermedad del corazón

La enfermedad cardíaca es el más grande asesino del mundo.

La cúrcuma mejora la función del endotelio, que es lo que cubre a los vasos sanguíneos.

La disfunción del endotelio es un colaborador para la enfermedad cardíaca, esto ocasiona inhabilidad para regular la presión arterial, trombos sanguíneos y otros factores.

El consumo de cúrcuma se ha aconsejado a personas que padezcan de niveles altos de colesterol y triglicéridos, y que pudiera poner en riesgo su salud cardiovascular, por eso, añadir a la dieta diaria cúrcuma ayudará a reducir los niveles de colesterol malo en sangre, y así prevendrá  riesgos cardíacos.

A la cúrcuma se le considera una planta con propiedades cardioprotectoras, esto es muy benéfico para la salud cardiovascular del organismo, previene el deterioro oxidativo, esto evita la alteración en las funciones del corazón, previniendo accidentes vasculares.

Como ayuda a disminuir los niveles de triglicéridos y colesterol eso será muy bueno para prevenir enfermedades del corazón.

5.- La cúrcuma podría ayuda a prevenir ciertos tipos de cáncer

El cáncer es una terrible enfermedad que se caracteriza por un crecimiento incontrolado de células.

La cúrcuma puede reducir la angiogénesis (el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que alimentan los tumores), metastásis, y ayudar a la muerte de las células cáncerosas

La cúrcuma ayuda a prevenir ciertos tipos de cáncer, sobretodo el cáncer del tubo digestivo (como el cáncer colorrectal).

La curcumina, ingrediente activo principal de la cúrcuma, aporta grandes beneficios para poder activar efectivamente la apoptosis de las células de cáncer de hígado, lo que se notó en estudios realizados, es que se reducía la muerte de esta células cancerígenas”.

Un pre-tratamiento con curcumina mejoraría la sensibilización a las terapias de quimio/radio, en caso de padecer cáncer de ovario.

 6.- Los pacientes con artritis responden muy bien a la cúrcuma

La cúrcuma aporta grandes beneficios antiinflamatorios si se padece artritis, puede funcionar como tratamiento natural.

Ayuda a combatir la rigidez, la inflamación, mejora la movilidad.

También su consumo será útil para aliviar los síntomas relacionados con síndrome del túnel carpiano. Se piensa que consumir cúrcuma como tratamiento alternativo para el alivio de los síntomas de la artritis es muy eficaz y además, no tiene efectos secundarios, se recomienda consultar con el médico antes de elevar su consumo.

7.- La cúrcuma ayuda a prevenir enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer

El Alzheimer es la enfermedad neurodegenerativa más común en el mundo, y la causa líder de demencia senil.

Mo hay ningún tratamiento efectivo para la enfermedad del Alzheimer.

Por lo cual prevenir este tipo de enfermedades es de muchísima importancia.

La cúrcuma ayuda a eliminar las placas amiloides que se forma en la enfermedad de Alzheimer.

El consumo habitual de cúrcuma en la dieta diaria tiene beneficios para poder prevenir el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas como lo son:

  • Alzheimer
  • Parkinson
  • cáncer

Por el contenido de la cúrcuma y las propiedades antiinflamatorias podrá ser gran utilidad para mantenerse alejado de este tipo de enfermedades.

8.- Los estudios han encontrado que la cúrcuma tiene beneficios increíbles contra la depresión

La cúrcuma es tan efectivo como el prozac un medicamento antidepresivo.

La cúrcuma podría elevar los neurotransmisores dopamina y serotonina.

La cúrcuma aporta muchos beneficios para la salud en general del organismo, también se le conoce como un antidepresivo natural, usada desde hace varias generaciones, esta planta, beneficia la salud del sistema nervioso, sistema inmune.

Mejora el estado de ánimo por su contenido. Al actuar mejorando la salud cerebral, los niveles de serotonina serán los adecuados. Evitando la depresión, y trastornos afectivos.

9.- La cúrcuma podría ayuda a retrasar el envejecimiento

Se considere como suplemento anti-envejecimiento ya que ayuda a prevenir enfermedades cardíacas o el Alzheimer, y por su beneficio antioxidante.

10.- La cúrcuma ayuda a mejorar la digestión

A la cúrcuma se recomienda en casos de acidez estomacal, indigestión, gastritis crónicas, contribuye a tener un buen pH gástrico.

En la medicina tradicional, la cúrcuma ha destacado por tener propiedades antiulcerosas y digestivas.

11.- Fortalece el sistema inmunológico

La cúrcuma tiene beneficios y propiedades antisépticas, y antibacterianas por lo que al consumirla, ayudará a fortalecer el sistema inmunológico, un sistema que es el encargado de proteger al cuerpo de sustancias externas que pueden afectar su funcionamiento,

Hay que recordar que el organismo constantemente está expuesto a factores externos, como los contaminantes, químicos, virus, bacterias, etc. por ello, es primordial preservar el bienestar del organismo, para evitar infecciones y futuras enfermedades. A la cúrcuma se le ha considerado un antibiótico natural.

12.- Buena salud para el hígado

La cúrcuma destaca por proteger al hígado, uno de los órganos más importantes del cuerpo, el que se encarga de múltiples funciones. Si se consume de manera habitual cúrcuma ayudará a mantener sano a este órgano.

Además hay que recordar que la cúrcuma es un poderoso antioxidante por lo que protege a este órgano y a otros como la vesícula biliar. Ingerido como té es útil para poder desintoxicar el hígado.

cúrcuma

La cúrcuma en el deporte

Consumir cúrcuma, ayuda como un anti catabolizador, es decir, evita la degradación de la proteína, tras haber entrenado arduamente, esto, ingerido por medio de suplementos, también sus efectos anti-catabólicos beneficiarían para aliviar los síntomas en casos de caquexia (atrofia muscular).

La cúrcuma se sugiere como una alternativa natural, para la reparación muscular luego de haber hecho ejercicio de alto rendimiento, ya sea si se es o no atleta. Habrá una reducción en la inflamación y se tendrá una mejor recuperación muscular.

Sobran razones para consumir cúrcuma, ya que tiene múltiples beneficios que nos ayudarán a estar y sentirse bien.

Precauciones

No se conoce efectos secundarios pero las personas que, buscando un efecto terapéutico, la tomen a dosis altas deberían evitar tomar el sol durante periodos prolongados ya que la Cúrcuma podría aumentar nuestra sensibilidad hacia los rayos solares.

También las personas con úlcera gastroduodenal deberían evitarla, sobre todo, en gran cantidad.

Este polvo de hermoso color amarillo-anaranjado aporta un exquisito sabor a las comidas.

Proviene de la India y es famoso por sus quí­micos naturales, capaces de colaborar en la cura de distintas enfermedades.

El Sorprendente Azafrán

Un Kilogramo de producto terminado se vende por $ 3.500.
Fue utilizado como un medio de impartir energía y potencia amor para curar cataratas, y como un antídoto, y como incienso, conquistando malos olores. 

Azafrán - una de las especias más caras del mundo (13 fotos)

El azafrán una de las especias más antiguas conocidas Se le menciona como una medicina valiosa en los textos médicos egipcios en el año 1500 AC, en las fuentes escritas de la civilización sumeria, los libros de medicina china en 2600 antes de Cristo, en. el Antiguo Testamento.

Recolección

Azafrán - una de las especias más caras del mundo (13 fotos)
Plantación Pampura ocupa 4000 hectáreas
Azafrán - una de las especias más caras del mundo (13 fotos)
  • Los componentes activos presentes en el azafrán tienen muchas aplicaciones terapéuticas en muchas medicinas tradicionales desde mucho tiempo como antiespasmódico, carminativo, diaforético.

  • Los estudios de investigación han demostrado que, safranal, un aceite volátil que se encuentra en la especia, tiene antioxidante, efecto citotóxico sobre las células cancerosas, anticonvulsivo y propiedades antidepresivas.

Se ha encontrado Alfa-crocina, un compuesto carotenoide, que da la especia su característica tonalidad de color amarillo dorado que tienen efectos anti-oxidante, anti-depresivo, y propiedades anti-cáncer.

Beneficios en la Salud

  • El azafrán contiene varios compuestos derivados de plantas químicas que se sabe que han sido antioxidante, previniendo la enfermedad, y las propiedades promotoras de la salud.
  • Sus pistilos de la flor componen varios aceites volátiles esenciales, pero el más importante de todos ellos es safranal que da el azafrán su sabor agradable.
  • Este colorido especial tiene muchos componentes activos no volátiles; el más importante de ellos es una crocina, un compuesto carotenoide, que da pistilos con su característico color amarillo dorado. También contiene otros carotenoides, incluyendo zea-xantina, el licopeno, a- y ß-carotenos. Estos son importantes antioxidantes que ayudan a proteger el cuerpo humano de inducida oxidantes-estrés, cáncer, infecciones y actúa como moduladores inmunes.
  • Los componentes activos en el azafrán tienen muchas aplicaciones terapéuticas en muchas medicinas tradicionales como antiséptico, antidepresivo, anti-oxidante, digestivo, anti-convulsivo.
  • Esta noble especia es una buena fuente de minerales como el cobre, potasio, calcio, manganeso, hierro, selenio, zinc y magnesio. El potasio es un componente importante de los fluidos celulares y el cuerpo que ayuda a controlar la frecuencia cardíaca y la presión arterial. El manganeso y el cobre son utilizados por el cuerpo humano como co-factores para la enzima antioxidante, superóxido dismutasa. El hierro es esencial para la producción de glóbulos rojos y como un co-factor para las enzimas citocromo oxidasas.
  • Además, es rico en vitaminas vitales, incluyendo la vitamina A, ácido fólico, riboflavina, niacina, vitamina C, que es esencial para una salud óptima.

Usos medicinales

Selección y almacenamiento

Azafrán fresco está disponible en los mercados de especias especiales. Trate de comprar secas estigma enteras (pistilos) en lugar de azafrán en polvo ya que muchas veces puede ser adulterado.

Especias frescas son de brillante color rojo carmesí, y cuando se frota entre los dedos, debe liberar un aroma muy agradable y las manchas de color amarillo dorado. Busque estambres largos, miden de 2 a 4 cm de longitud. Evite producto de calidad inferior con rayas de color gris o puntos de luz sobre el estigma. Esta especia tiene un sabor amargo-picante característico miel con aroma agradable.

Almacenar en caja cerrada y mantenerlo en un lugar fresco y oscuro (dentro de la nevera) lejos de la luz ya que los rayos de luz oxida los pigmentos en azafrán y compensa su sabor.

Usos culinarios

Arroz con azafrán

Hay varios métodos para utilizarlo en la cocina. Todo el estigma se puede añadir a las preparaciones, o muchas veces, los hilos se muelen para pegar usando mortero y mano tradicional, y se añade a las recetas.

En otro método, se añade una pizca de azafrán a una taza de agua caliente, empinada; añadir esta agua a las recetas.Sólo una pizca de azafrán fresco es suficiente para mejorar el sabor y el color de la receta completa.

  • Estigmas de azafrán se han utilizado como una base saborizante y la base de colorante en alimentos y bebidas en el Mediterráneo, y la cocina asiática.

  • Popularmente conocido como “kesar” en subcontinente indio, que ha estado en uso en la preparación de arroz pulov, arroz pudín, “halwa” y otros platos dulces en muchos países asiáticos indios, paquistaníes y Cental. También se utiliza como base el color y el aroma en la preparación de kulfi, helados, pasteles y bebidas.

Mujer separa estigmas de las flores
Azafrán - una de las especias más caras del mundo (13 fotos)
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Placa con estigmas

Azafrán - una de las especias más caras del mundo (13 fotos)

Pesar el azafrán secado

Azafrán - una de las especias más caras del mundo (13 fotos)
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Listo para la venta de azafrán

Azafrán - una de las especias más caras del mundo (13 fotos)
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Azafrán - una de las especias más caras del mundo (13 fotos)
Azafrán - una de las especias más caras del mundo (13 fotos)

Azafrán tiene sus orígenes en el más hermoso de los lugares. 

Paella española y bouillabaisse francesa no sería tan atractivo si no fuera por el azafrán. Por suerte, sólo se necesitan unos pocos hilos para emitir su sabor deseable porque etiqueta de precio de azafrán es empinada.

El precio refleja la dificultad de la cosecha sin embargo, y una vez que vea de donde viene, pensamos que va a ser un poco más tolerantes. 

  • La flor del azafrán.
    Las hebras de azafrán se encuentran en las flores del azafrán. Sin embargo, no todos los azafranes son productores – y algunos son tóxicos.
  • Se necesitan 72.000 flores para hacer una libra de azafrán.
    Se necesita 4.500 flores para hacer una sola onza de azafrán porque sólo hay tres hebras de azafrán en cada flor. 
  • Todos y cada hilo de azafrán tiene que ser recogido a mano.
    Azafrán sólo puede ser cosechada cuando el sol, la luna y la tierra están perfectamente alineados.
  • Bueno, esto no es cierto en absoluto.
  • Pero, la cosecha de azafrán tiene que suceder en momentos muy concretos. Única flor a mediados de otoño y tienen que ser cosechado rápidamente porque poco después las flores abiertas comienzan a marchitarse.
  • La fuerza de azafrán está en su color.
    El poder colorante del azafrán se mide en un laboratorio. 
  • Jugar con azafrán se castiga con la muerte.
    En la Edad Media, el castigo de alterar el azafrán enterrado con otras sustancias (a veces quemada) con la vida. 
  • El azafrán es más caro que la carne de Kobe.
    Carne de Kobe es generalmente YS$ 150 (y más) por libra, mientras que el azafrán puede costar hasta US$ 315 / oz (para el mejor tipo). Eso es más o menos US$ 5.000 por libra!
  • Por suerte, sólo necesita algunos mechones para dar sabor a una comida completa. 
  • El azafrán tiene una impresionante vida útil.
    No habría nada peor que gastar una pequeña fortuna en el azafrán sólo para que se pierda su sabor.
  • Por suerte para nosotros, el azafrán mantiene su sabor durante más de dos años, cuando se almacena correctamente (en un lugar fresco y oscuro).
  • El negocio de azafrán está llena de fraudes.
    Tenga cuidado al comprar azafrán. Ni siquiera el precio más alto será garantía de la mejor calidad. Aquí hay tres banderas rojas a la hora de comprar azafrán:
  • Hilos rojos largos – esto significa que el mensaje ha sido teñido.
  • Un color rojo muy uniforme – esto también indica que el hilo se ha teñido.
  • Rayas de color amarillo a través del hilo – esto puede suceder cuando se tiñe el azafrán, cuando un hilo está cubierto por otra provocando un proceso desigual.
  • Para sacar el máximo partido de su inversión, hacer té de azafrán.
    Azafrán libera su sabor cuando se ponen en contacto con agua tibia (o alcohol). Se tarda 20 minutos para que esto comience a suceder, y el sabor del azafrán aún mejor al día siguiente.
  • Si usted está pensando en cocinar con azafrán, lo mejor que puede hacer es empinar las hebras en el líquido que su receta requiere antes de empezar a cocinar.

Arándanos

SORPRENDENTES PROPIEDADES

Los han catalogado como la fruta con mayor poder antioxidante, pero sus beneficios no se quedan solo ahí. 

Patricia Morales 

arandanos-400-interiorAunque los podemos comer congelados y deshidratados todo el año, no hay nada como consumir este berrie fresco para aprovechar todas sus propiedades.

Es la fruta con mayor poder antioxidante.

“Por sus características nutricionales y antioxidantes, neutraliza los radicales libres, ayuda a fortalecer el colágeno y combate inflamaciones”.

La nutricionista Sara Parra, “al contener antioxidantes que neutralizan los radicales libres en el cuerpo por lo que ayudan a prevenir el cáncer, la formación de ateromas (aterosclerosis) y el envejecimiento de nuestro cuerpo”.

Beneficios 
  • Memoria: La antocianina es un poderoso revitalizador de la memoria y puede revertir su pérdida a causa de la avanzada edad y otros deterioros neurológicos. Además mejoran el aprendizaje y reducen síntomas de depresión.
  • Infecciones urinarias: por acidificar la orina, se ha demostrado que ayudan a inhibir las bacterias de la vejiga, por lo tanto a prevenir las infecciones urinarias.
  • Digestión: Los arándanos contienen fibra, que puede ayudar a aliviar la diarrea y el estreñimiento. Además contienen pectina, que disminuye la velocidad de absorción intestinal y con ello disminuye la respuesta glicémica (azúcar en sangre).  Por dicha razón, ayudaría también a reducir los niveles de insulina en personas diabéticas o con resistencia a insulina.
  • Obesidad: por ser buena fuente de fibra y ser bajo en calorías, podría ser un excelente alimento a incorporar en las dietas hipocalóricas para perder y/o controlar el peso corporal.
  • Visión: Estudios recientes muestran que los compuestos del arándano mejoran ostensiblemente la salud vascular, permitiendo una mayor irrigación sanguínea y, en consecuencia, preservando la salud del ojo.

Berry

Mousse de maracuyá


300 g de crema light, 3 huevos, 10 gr. de gelatina, ¼ de taza de agua tibia, 200 gr. de pulpa de maracuyá, 1 taza(para la masa ) 2 cdas (para el relleno) de sucralosa granulada.

1. Separe la yema de la clara de los 3 huevos

2. Bata las yemas hasta que tomen un color blanco

3. Agregue la taza de sucralosa y 150 gr. de la pulpa de maracuyá. Mezcle bien. Bata la crema hasta que espese. Por separado, haga lo mismo con las claras hasta que alcancen punto de nieve

4. Lentamente incorpore a las claras la mezcla de las yemas, sucralosa,crema ypulpa de maracuyá. Revuelva de forma envolvente

5. Paralelamente disuelva la gelatina en ¼ de taza de agua tibia e incorpore a la mezcla anterior

6. Vacíe el contenido en una fuente, refrigere durante 2 horas, hasta que cuaje

7. Para la salsa de maracuyá: mezcle los 50 gr. de pulpa restante con 2 cdas de sucralosa

8. Cubra el mousse con salsa.


Berrie yogurt


3 yogur, 350 g de cremat, 10 gr. de gelatina, 100 gr. de frambuesas, 50 gr. de arándanos, ¾ de taza de sucralosa granulada, 120 cc de agua tibia.

1. Bata la crema y mézclela con el yogur y la sucralosa

2. Agregue la gelatinahidratada en 120 cc de agua tibia

3. Incorpore las frambuesas y los arándanos

4. Vacíe la mezcla sobre una fuente y refrigere durante 2 horas, hasta que esté firme. Decore con berries.

Muffins de arándanos


600 cc de leche, 1 cda de jugo limón, 5 huevos, aceite, 1 cda de esencia de vainilla, 815 gr. de harina, 25 gr. de polvos de hornear, 2 tazas de sucralosa granulada, 500 gr. de arándanos y zeste de limón.

1. Mezcle la leche con el jugo de limón y deje reposar por 10 minutos

2. Bata los huevos, el aceite, la esencia de vainilla y la leche con el limón

3. Agregue todos los ingredientes secos, añada los arándanos y el zeste de limón

4.Incorpore, sin batir, la mezcla húmeda con la seca

5. Divida en moldes individuales y hornee en un horno precalentado a 160°, durante 40 minutos.

Küchen de manzana, peras y arándanos


90 gr. de harina, 75 gr. de mantequilla, 80 gr. de maicena, ¾ de cdita de polvos de hornear, 1 huevo, ¾ de taza de sucralosa granulada, 1¾ de cda de sucralosa granulada, ½ taza de arándanos, 1 pera, 2 manzanas y harina

1. Para la masa: mezcle la harina con la maicena, los polvos de hornear y 1 cda de sucralosa. Añada la margarina y mezcle hasta que pueda formar migas con las manos

2. Agregue el huevo e incorpore con las manos hasta que esté bien mezclado

3. Extienda ¾ de la masa sobre un molde enmantequillado y enharinado

4. Para el relleno: pique las manzanas y la pera en rebanadas. Mezcle con los arándanos y añada ¾ de cda de sucralosa

5. Vacíe el relleno sobre la masa

6. Estire lo que queda de la masa con un uslero hasta2 mm de grosor. Corte en huinchas de 2 cm de ancho y con ellas cubra el kuchen formando una rejilla.

7. Horneea 160° durante 1 hora.


Arándano, el mayor poder antioxidante

Catalogada dentro de la categoría de “súper frutas” por sus características nutricionales y antioxidantes, neutraliza los radicales libres, ayuda a fortalecer el colágeno y combate inflamaciones

Sus beneficios al corazón, la vista, la memoria y el peso.
El arándano (Vaccinium myrtillus), es una planta subarbustiva de la familia de las ericáceas.
Procedente de Europa, es muy habitual en los países escandinavos. Se trata de un arbusto que alcanza una altura de 20 a 60 centímetros con tallos de color verde claro y hojas de hasta 3 centímetros de longitud.
Sus frutos son en baya, de5 milímetros y con forma redondeada y un sabor muy sutil. Tiene múltiples propiedades beneficiosas para la salud.
También es un alimento libre de grasas y sodio. Además, no contiene colesterol y es rico en fibras, vitaminas A, E y selenio.
Catalogada dentro de la categoría de “súper frutas”, -es la fruta con mayor poder antioxidante-, por sus características nutricionales y antioxidantes, neutraliza los radicales libres, ayuda a fortalecer el colágeno y combate inflamaciones.
Es la fruta del siglo XXI.
Propiedades
• Alto contenido en antioxidantes, en especial antocianinas
• Bajo en calorías.
• Contiene ácidos fenólicos.
• Gran contenido de fibra.
• Alto contenido nutricional.
¿Qué son los flavonoides y qué efectos tienen?
Se trata de sustancias que no pueden ser producidas por el organismo humano y sólo se obtienen a través de la alimentación. Mejoran y aumentan la actividad metabólica, protegen el sistema cardiovascular y activan una de las enzimas antioxidantes de nuestro organismo.
El arándano encontramos el flavonoide “antocianina”, potente estimulante de la microcirculación que contribuye a fortalecer los capilares y disminuye la permeabilidad de los vasos sanguíneos, previniendo problemas cardíacos.
Respecto de las antocianinas, poseen la propiedad de conectar fibras de colágeno, fortaleciendo la matriz de colágeno y protegiendo las paredes de los vasos sanguíneos.
Reducen y previenen la fragilidad capilar y generan una actividad antiinfecciosa urinaria dado que impiden la adhesión de “Escherichia coli” sobre las paredes celulares del epitelio urinario. Arándanos y corazón
Comer arándanos, acompañado de una dieta saludable, protegería de varios factores de riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes, como la acumulación de grasa abdominal y los niveles altos de colesterol y azúcar en sangre.
Las propiedades del arándano y uno de sus componentes, conocido como pterostilbeno, es útil en la prevención de enfermedades cardíacas y de la diabetes
Arándanos y memoria
La antocianina es un poderoso revitalizador de la memoria y puede revertir su pérdida a causa de la avanzada edad y otros deterioros neurológicos. Además, los antioxidantes contribuyen a mejorar el estado de ánimo así como también a combatir la anemia.
Arándanos y ojos
Estudios recientes muestran que los compuestos del arándano mejoran ostensiblemente la salud vascular, permitiendo una mayor irrigación sanguínea y, en consecuencia, preservando la salud del ojo.
El efecto positivo del arándano en la pigmentación de la retina y la visión nocturna, así como su capacidad de regeneración contra la inflamación retinal, la degeneración macular, la retinitis pigmentaria, el glaucoma y cataratas.
En particular, las antocianinas demostraron su efectiva acción para proteger al ojo y regenerar daños provocados en la retina.
Arándanos y peso.
Nada se compara al poder nutritivo y adelgazante de los arándanos. La principal razón para considerarlo seriamente como base de una dieta es su bajo contenido en calorías y, en particular, azúcares, los que invariablemente se convierten en grasa y resultan lo primero que quema el cuerpo en ejercicio.
Los arándanos son además ricos en fibras y antioxidantes. Las propiedades del arándano no solo se limitan a su bajo nivel de azúcares. Entre otras cosas, los frutos rojos tienen un alto contenido de fibras, una parte de la planta que nuestro cuerpo no puede digerir. La fibra pasa por el sistema digestivo aportando nutrientes o calorías, pero lo más saludable es que ayuda a eliminar grasas y todo aquello que el cuerpo rechaza, evitando la contracción de enfermedades.
Las fibras, además, nos ponen más esbeltos; como éstas permanecen en el estómago por más tiempo que otras sustancias, generando una sensación de saciedad (aun más que el pan blanco), las fibras impiden que sigamos ingiriendo alimentos y engordando en consecuencia.
Entre sus efectos más destacados puede establecerse que:
• Fortalece la matriz de colágeno mejorando el aspecto de la piel.
• Previene la fragilidad capilar porque protege las paredes de los vasos sanguíneos, para que mantengan su flexibilidad y cumplan correctamente son su función.
• Previene infecciones urinarias ya que impide la adhesión de “Escherichia coli” sobre las paredes celulares del epitelio urinario.
• Mejora la visión nocturna, mientras reduce la presión intraocular y el riesgo de daños y degeneración en la mácula.
• Acelera la regeneración de la púrpura visual
• Alivia naturalmente la fatiga visual
• Demora la progresión de la catarata.
• Ayuda a proteger al ojo contra el Glaucoma
• Previene de degeneración macular
• Mejora la memoria mediata en personas mayores.
• Mejora en general los problemas circulatorios
• Gracias a su alta dosis de antocianinas, es un paliativo contra el cansancio mental.
• Evita la acumulación de grasa abdominal y los altos niveles de colesterol y azúcar en sangre, además de enfermedades cardíacas. Con su agregado de vitamina C:
• Refuerza el sistema inmunológico del cuerpo
• Mantiene el tracto urinario saludable ya que acidifica la orina haciéndola más hostil contra las bacterias.

HISTORIA DEL AGRAZ

El agraz o mortiño tiene más de 150 especies en el mundo, algunas de las cuales han sido domesticadas en Estados Unidos y Canadá, el mortiño es una fruta con sabor cítrico dulce, de tamaño pequeño y generalmente conocida como un matorral.

En Colombia se registra la presencia de esta planta en alturas comprendidas entre los 2.200 y 3.400 metros sobre el nivel del mar, y es el único país del trópico que presenta dos cosechas al año de este fruto.

Al mortiño, agraz o arándano, científicamente descrito como agraz o mortiño, se le han encontrado pigmentos llamados antocianinas, que actúan como antioxidantes sustancias que protegen las células) en el organismo.Este es uno de los frutos con mayor potencial antioxidante de los hasta ahora estudiados, Comparativamente el mortiño tendría más presencia de antioxidantes que otros frutos como la fresa, la curuba, la mora y la gran mayoría de frutas tropicales colombianas.

BENEFICIOS

Los antioxidantes en los alimentos retardan y previenen la oxidación de otras moléculas. A su vez, los expertos aseguran que las personas que consumen este tipo de alimentos tienen un riesgo más bajo de contraer cáncer y enfermedades cardíacas.

El agraz crea un efecto diurético que es muy apropiado para realizar las curas depurativas, que a su vez sirven para compensar el déficit vitamínico, producto de dietas escasas en frutas y verduras. Éste fruto también es bueno como tonificante en caso de inapetencia y agotamiento, así como en la convalecencia de enfermedades debilitantes e  infecciosas.

Además de tener todas estas propiedades que benefician la salud, el agraz también tiene otras impresionantes que hacen de ella una fruta súper recomendada en la dieta:

  • Ayuda a restablecer los niveles normales de azúcar en la sangre en personas con problemas de hipoglicemia y diabetes.
  • Combate trastornos digestivos.
  • Contiene ácidos orgánicos, vitaminas A, B y C, y sales minerales, que les confieren propiedades aperitivas, digestivas, remineralizantes, diuréticas y laxantes.

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL

La composición nutricional del fruto de agraz puede variar, dependiendo del origen y de la variedad analizada.

Sin embargo, en términos generales 100 gr. de pulpa comestible pueden contener:

  • 87,4 gr. de agua
  • 0,3 gr de proteína
  • 1,7 gramos de fibra
  • 42 Kcal
  • 0,014 mg de vitaminas B1
  • 0,0024 mg de vitamina B2
  • 0,012 mg de vitamina B6
  • 12 mg de vitamina C
  • 12 mg de patotónico
  • 0,2 mg de ácido nicotínico
  • 2 mg de sodio
  • 72 mg de potasio
  • 14 mg de calcio

Agraz gastronómico

El agraz es perseguido por cocineros que preparan suculentos postres, ricos pasteles y provocativas mermeladas.

Pocos habrán conocido historias similares cuyos protagonistas sean científicos que caminan cientos de kilómetros, abren trochas y vibran cuando aparece ante sus ojos una planta de agraz y que, en su afán de atraparla, son recibidos por un desafiante machete.

El organismo de los seres humanos contiene moléculas constituidas por átomos unidos entre sí por lazos químicos. Cada átomo está formado por un núcleo, rodeado por pares de electrones cargados negativamente que giran en torno a él.

Los radicales libres son moléculas que, por diversos factores, sufren un desequilibrio entre el núcleo y los electrones, de modo que uno de ellos queda desemparejado, con lo que se vuelven altamente reactivas, ya que procuran captar de alguna otra molécula vecina el electrón que les hace falta para volver a su estado de equilibrio. Se inicia entonces una reacción en cadena que teminará por dañar muchas células si los antioxidantes no intervienen.

Camino largo por recorrer

Hoy la comunidad científica acepta que el estrés oxidativo contribuye al desarrollo del cáncer y de una amplia gama de enfermedades cardiovascules, inflamatorias y neurodegenerativas. De ahí el desarrollo que ha tenido en los últimos años un concepto como el de terapia antioxidante, es decir, el entendido de que la administración de productos antioxidantes ayudaría de forma única o complementaria en la terapia de una enfermedad específica, o podría disminuir el riesgo de aparición de algunas enfermedades.

La nutrición con frutas y verduras y la actividad física son fundamentales para prevenir el cáncer en un 25 %, los conocimientos arrojados por la etnobotánica y los saberes populares, se formuló la investigación “Evaluación de la capacidad antioxidante y antitumoral en cuatro frutas de interés comercial en Colombia”, liderada por el profesor Sequeda.

Lo que se propusieron fue evaluar la capacidad antioxidante y los posibles efectos antitumorales de extractos y fracciones provenientes de frutas como el agraz (Vaccinium meridionale Sw.), el carambolo (Averrhoa carambola), el níspero (Eriobotrya japonica Lindl) y el arándano (Vaccinium myrtillus L.).
Del carambolo habían recogido saberes populares sobre su utilización para el tratamiento de tos, intoxicación alimentaria, dolor de garganta, dolor de cabeza y lesiones traumáticas; del agraz se documentaban sus poderes para aliviar el dolor de músculos, en tratamientos de diabetes y problemas digestivos; del arándano, su capacidad astringente y su utilización como tónico, antiséptico y antidiarréico, y del níspero, su acción preventiva de afecciones del tracto intestinal.

 

Los extractos y fracciones obtenidos del agraz y de la uva isabella, trabajada en otra investigación, resultaron ser muy promisorios en cuanto a la capacidad de inactivar radicales libres en los ensayos químicos.

Sin embargo, puntualiza Sequeda, “en las células utilizadas (neuroblastoma —tipo de célula cancerígena—) se evidenció un aumento en la producción de radicales superóxido utilizando dos concentraciones de los extractos. Lo anterior es muy importante en este contexto celular, ya que las células cancerígenas exhiben múltiples mutaciones y el aumento del estrés oxidativo disminuye su viabilidad. Adicionalmente, cuando son expuestas a un agente quimioterapéutico y al extracto, la viabilidad disminuye y muestra un efecto sinérgico del extracto”.

Sequeda plantea que, aunque todavía hace falta un largo camino por recorrer, es alentador ver que los resultados del trabajo están disponibles en revistas especializadas, que han sido presentados en congresos nacionales e internacionales y que han dado origen a tesis de pregrado y maestría.

El profesor es consciente de la dificultad que representa avanzar a la misma velocidad con la que lo hace la ciencia en otros países en donde, por ejemplo, ya se ha determinado que el níspero tiene propiedades antitumorales, el agraz es promisorio en procesos antiinflamatorios y el carambolo tiene un efecto profiláctico contra algunos tipos de cáncer.

Empanadas Seductoras

LA HISTORIA

Estas sabrosuras de nuestro recetario nacional son consumidas todo el año y con gran popularidad, por lo que su asociación con el 18 de septiembre, con el la propia Independencia de Chile ya dejó de ser asunto de fechas.
Muchos han estudiado las empanadas chilenas.
Pablo de Rokha o Violeta Parra, han preferido elogiarlas con versos.

La empanada chilena es una adaptación criolla de una empanada europea que originalmente era hecha con masa de hoja.

En el cuadro “La Santa Cena” de la Sacristía de la Catedral de Santiago que data de 1652, aparecen empanadas servidas sobre la mesa de los apóstoles.
La empanada consiste en una masa frita u horneada, en cuyo interior va un relleno de carne o guisados.
En el caso de la empanada de horno chilena, la masa es una especie de bolsillo de harina de trigo, que lleva en su interior un “pino” de carne, cebolla, pasas, aceitunas y huevo duro, todo muy aliñado.
La leyenda dice que el horno de barro es el más apropiado para que sea auténticamente chilena.
Y aunque en algunos países vecinos ciertos cocineros proponen teorías localistas sobre el surgimiento de las empanadas, se fueron adaptando con distintas recetas a los recursos y gustos de cada nación americana, de modo que hoy encontramos versiones totalmente distintas ya instaladas en la identidad y el costumbrismo.
Ya convivía la empanada con las fondas y chinganas de los rotos de La Chimba, esta indicación es una señal de que, a pesar de todo, el sabroso bolsito de masa rellena de carne, era percibido como un alimento nacional también entre el público de alto linaje y por la Iglesia.
La de horno leva el pino de carne con huevo, pasas y aceituna. La carne está molida o picada según la preferencia del cocinero y su clientela.
En Pomaire ofrecen una famosa versión de más de un kilo, que incluye una presa de pollo en el interior, entre el pino.
“Póngale pino”, reza una expresión popular chilena a modo de aliento, en alusión a que la buena empanada trae mucho de este relleno.
También existe el pequén, empanada a base de un pino sin carne, preparado con cebolla y ají, que originalmente era cocido al rescoldo. Existe en las versiones frita y al horno.
El pequén, nombre alusivo a una pequeña ave rapaz rural parecida a la lechuza, sobrevive en algunos lugares más modestos del Santiago menos luminoso.
Las empanadas fritas en aceite, sean de pino o de queso, también parecen llevar largo tiempo en las cocinas nacionales. 
Las empanadas con pino de mariscos (las hay de locos, machas, almejas, choritos, jaibas, lapas, navajuelas, ostiones, piures, camarones, etc.), favoritas de Semana Santa, nos parecen entre las más características de Chile, por su condición marítima evidente y por la particularidad de esta receta.
Se recomienda hacerlas con jaiba o camarones.
Otra recomendación es dorar las empanadas con yema de huevo para darles apariencia “lustrosa”. Hay varios tipos de masa para las empanadas que parece confirmar que alguna vez se experimentó con otras variedades, además de la masa sólida de trigo horneada o frita y, en menor medida, la masa de hojas al horno, como las famosas empanadas de queso.
En otros lados, se experimentó incluso con empanadas dulces, como las conocidas empanaditas de pera y alcayota de Melipilla, Curacaví y La Ligua.
Actualmente, algunos cocineros ofrecen empanadas de acelga, espinaca, salmón, salsas especiales o cochayuyo para quienes no comen carne.
Las empanadas habría sido también una parte del menú de la tripulación de “La Esmeralda”, en los días de su epopeya del 21 de mayo de 1879, según la leyenda, existiendo la tradición de marinos de la Armada de Chile y de algunos marineros, de comer empanadas todos los jueves en el almuerzo.
Empanadas y vinos van de la mano. Vino tinto con las de pino con carne; blanco para las de mariscos y queso.
Empanada y vino era el sabor que Salvador Allende quería imprimirle a su “vía chilena al socialismo”, según sus propias palabras.
El martes 14 de septiembre de 2004, el Círculo de Cronistas Gastronómicos realizó el primer concurso para decidir y premiar a las mejores empanadas de Santiago
Entre los que ha recibido el galardón desde entonces:
  • “Bombón Oriental”, de Merced frente Lastarria;
  • “Aquelarre” de calle Pedro Donoso en Recoleta;
  • “Ña Matea” de Purísima, también en Recoleta
  • “Café Colonia”, en Mac Iver;
  • “Los Castaños”.
  • Hotel “Holiday Inn Crowne Plaza”
En el Primer Festival Internacional de las Empanadas, celebrado en la Parroquia Italiana de Avenida Bustamante. Stands de distintos países ofrecieron toda clase de esas variedades que se han ido arraigando o generando dentro de los pueblos de América, convirtiendo las empanadas en símbolos de hispanidad, por un lado originario, y en símbolos de localismo criollo, por su parte adaptada.
Que me perdonen premiados, jurados y visitantes pero prefiero lejos las empanadas de La Vega o de los negocios del lado San Diego, donde se respeta hasta la sacralidad la relación vino-empanada.
Prueben las de “La Punta” en Santa Rosa con Alameda, o las de “Las Tejas” en San Diego. Carnosas y sabrosas; no pequenes fingiéndose pino.
En el Portal Fernández Concha también hay empanadas sabrosas, aunque con recetarios más estilizados.

¿Qué nos sedujo?

En Argentina, una finura de masa que no renuncia al carácter marcado en sabor y olor a carne, cebolla, comino y orégano sabiamente dosificados. Las mejores a nuestro juicio son las de El Bombón Oriental, del Ambassador, y de Sabor de Buenos Aires, porteña esta última como lo indica su nombre, pero con buena masa, bastante carne y adecuado aliño.

De sabor será muy gustosa y picantita, sobre todo muy jugosa. La masa delgada, suave, ligeramente quebradiza, sin que se desarme a la primera mordida.

Los pliegues de la masa que clausuran los bordes de la empanada deben ser delgados, exuberantes y quemados, de manera que al comerla no se desechen y por el contrario deben ser el último bocado delicioso de masa dorada humedecida por el caldo coloreado y picante de las cebollas.

La empanada debe servirse reposada, calientita, pero no ardiente, para saborearla sin quemarse el gaznate y poder sostenerla en la mano como antorcha mientras corre el jugo hasta el codo.
Está compuesto de carne y cebollas.
Entre los cortes de carne están el asiento de picana, lomo, choclillo o posta de paleta.

Proceda a picar la carne en cubitos, no molerla porque pierde el pino lo más importante de su atractivo.

Fría la carne en manteca hasta que se cueza muy ligeramente, para que pueda aportar su jugo cuando complete la cocción dentro del horno; alíñela con sal, comino  y salsa de ají.

Corte la cebolla en cuadros, fríala en manteca sólo hasta que se ponga ligeramente transparente, no la recueza, alíñela con sal, ají de color y pimienta antes de retirar del fuego.

Mezcle la carne y cebollas, deje enfriar en la heladera. Este enfriamiento tiene por objeto que el jugo de la carne y cebollas se mantenga retenido para ser soltado sólo en el interior de la empanada.

Tenga a mano huevos duros en 8 gajos, aceitunas sajadas y pasas remojadas.

Pequén Verde

Por Juan Pablo Vargas

200 gr. de harina, 30 gr. de manteca, 2 cebollas, merkén, orégano, 100 gr. de hojas verdes, sal, 100 cc. de agua, 1 huevo.

En un bowl disponer de la harina junto a la manteca y sal. Formar una masa insertando el agua tibia de a poco. Dejar reposar tapada con un paño por 10 minutos.

Relleno

Cortar la cebolla en pluma, saltearla hasta que este suave y tome un color caramelo. Agregar merkén, orégano y salpimentar.

Uslerear la masa hasta que esté fina y cortar círculos pequeños. Disponer la cebolla al centro del círculo, pintar el contorno de la masa con huevo batido y cerrar dando forma de empanada.

Al momento de hornear, pintar con huevo y dar cocción por 25 minutos hasta que tome un tono dorado, acompañar con hojas verdes.

Pequenas y Pequenes

Por Ruperto de Nola

Prepare la masa con 250 gr. de harina cernida, sal y 30 gr. de manteca de chancho en trocitos. Incorpore con los dedos. Cuando parezca arena, agregue de a poco ½ taza de una mezcla, a partes iguales, de agua y leche y 1 ½ cdta. de jugo de limón.

Puede que necesite líquido para una masa elástica. Reposar 1 hora, usleréela y córtela en discos. Derrita 30 gr. de manteca, ponga allí 2 cebollas a la pluma, aliñe con 2 cdtas de sal y 1 de azúcar.

Cueza bien la cebolla.

Agregue 1 cdta de ají de color, otra de comino molido, otra de salsa de ají picante, una pizca de orégano. Una vez frío, rellene las masas, cerrándolos bien y pincelándolos con un huevo batido.

Hornee como una empanada.

Por Ruperto de Nola.

Empanadas latinas en EEUU

Las empanadas latinas son todo un éxito y una auténtica alternativa a la comida rápida que abunda en Estados Unidos.

Se conocen empanadas, o versiones similares a ellas, en al menos tres continentes. 

Son muy distintas, pero todas son deliciosas.

Estados Unidos, la tierra de las hamburguesas, la pizza hawaiana y el pollo frito, se rinde ante las empanadas latinoamericanas.

Pueden ser argentinas, bolivianas, brasileñas. chilenas, colombianas, o venezolanas.

E n Miami, Orlando, Houston, Los Ángeles, Chicago o Nueva York.

Las empanadas latinas son todo un éxito y una auténtica alternativa a la comida rápida que abunda en EEUU.

Las encuentras en cadenas de supermercados, restaurantes latinoamericanos, ferias e incluso en los famosos “food trucks”.

Empanadas argentinas

“Lo más grande (de Argentina) son Charly García, Boca Juniors y las empanadas de carne que prepara mi abuela”, dice Matías Salaberry, un dentista argentino que vive en Miami.

De pollo, carne, chorizo, jamón y queso o espinaca y ricota. 

Muchas provincias argentinas tienen su propia variedad de empanadas. BBC MUNDOMuchas provincias argentinas tienen su propia variedad de empanadas.

Las empanadas son todo un emblema de Argentina y los residentes de ese país en Estados Unidos así lo confirman.

En la ciudad estadounidense de las playas, palmeras y el Pollo Tropical encuentras restaurantes de empanadas argentinas prácticamente en todos los barrios.

Uno de estos establecimientos presume que tiene “las mejores empanadas argentinas de Miami”.

Desde la mañana, en Graziano’s puedes encontrar hasta 15 variedades de empanadas argentinas.

Y la lista se queda chica, porque no son pocas las provincias de ese país que tienen su propia variedad.

La salteña boliviana

Entre 1980 y 2000, millares de bolivianos optaron por dejar su país y probar suerte en Estados Unidos.

La comunidad boliviana más grande en ese país está en el estado de Virginia, donde se estima que viven alrededor de 200.000 bolivianos. 

La salteña boliviana tiene caldo picante dentro. BBC MUNDO
La salteña boliviana tiene caldo picante dentro. 

Hoy en día, en Virginia encuentras hasta singani, una tradicional bebida boliviana destilada de la uva.

Sin embargo, en 1999 los bolivianos en EEUU tenían muy pocas opciones cuando sentían nostalgia gastronómica por su país.

Por ello, Luzmila Ampuero decidió aventurarse y comenzó a preparar las salteñas de Luzmila son una leyenda entre los residentes de Virginia.

Luzmila comenzó cocinando en un restaurante argentino y luego decidió arriesgarse a abrir su propio restaurante.

Al día se venden 500 salteñas en sus dos variedades, de pollo y de res.

La salteña boliviana tiene una peculiaridad, como tiene un caldo picante dentro, aquel que la quiere comer debe tener cuidado con no mascar demasiado fuerte o inclinarla mucho para no quedar manchado.

Empanadas de pino de Chile

El día de la independencia de Chile., el restaurante Los Andes Bakery  prepara más de 5.000 empanadas de pino.

Con sucursales en Nueva Jersey y Nueva York, Los Andes es uno de los puntos de encuentro imprescindibles para los residentes chilenos en esos estados.

“Pero nuestros clientes no son sólo chilenos”, afirma Jessica Mejías, dueña de la panadería que funciona desde hace más de 30 años en EEUU.

“También tenemos muchos clientes latinoamericanos y ‘gringos’ a los que les gustan las empanadas de pino”, afirma.

Existen empanadas chilenas de carne de res, mariscos y queso, entre otras. LOS ANDES BAKERYExisten empanadas chilenas de carne de res, mariscos y queso, entre otras.
LOS ANDES BAKERY

La empanada de pino viene rellena de carne picada, cebolla, huevo y pasas.

Los más valientes la acompañan con una salsa picante chilena llamada pebre.

Y su mejor acompañante es una copa de vino chileno carmenere o un buen merlot.

Ya son 3 generaciones de chilenos, latinoamericanos y estadounidenses que han disfrutado de las famosas empanadas de pino.

“Food trucks” y supermercados

Las empanadas venezolanas y colombianas no son menos famosas que sus pares chilenas, bolivianas y argentinas.

Y también se consiguen en Estados Unidos.

Es más, no sólo se venden en restaurantes de comida latinoamericana.

Por ejemplo, en un camión de comida en Orlando puedes encontrar empanadas de pabellón venezolanas, con carne mechada, queso, frijoles y plátano maduro.

Y en supermercados de Seattle se pueden comprar las empanadas colombianas, llamativas por su color amarillo.

Empanadas (o bocados muy similares) también se pueden encontrar en países asiáticos como China. GETTY IMAGESEmpanadas (o bocados muy similares) también se pueden encontrar en países asiáticos como China. 

Y en Chicago se venden a diario las “coixinhas”, unas empanadas brasileñas que son redondas y están rellenas con pollo.

Y en Carolina del Norte consigues las enormes “empanadas de viento” ecuatorianas, con abundante queso.

Y la lista podría seguir…

Al igual que en Argentina, Bolivia o Chile, en Estados Unidos las empanadas son una excusa perfecta para compartir con la familia y los amigos.

Con un vino, refresco o un jugo de frutas.

Tal vez por eso las empanadas sean uno de los bocados más universales.

Laboratorio en la cocina doméstica

Ciencia y gastronomía se dan la mano en el proceso de creación de recetas, desde la más simple a la más sugerente y sofisticada, sin perder de vista la seguridad

Por MARTA CHAVARRÍAS

La relación entre cocina y ciencia, en teoría muy lejana, en la práctica es muy clara. Experimentar, probar y comprender por qué se producen ciertas reacciones en el proceso de creación de un plato es el objetivo de la ciencia culinaria.

Hasta ahora, ha sido un privilegio de reputados chefs que, en sus sofisticadas cocinas, y con la ayuda de no menos sofisticados ingredientes y utensilios, han conseguido hacer de los más elementales ingredientes las recetas más inverosímiles. Pero la ciencia también está presente en las cocinas domésticas, donde en la elaboración de recetas se producen sorprendentes reacciones químicas.

El artículo explica cómo influye la ciencia en la cocina en el ámbito más cotidiano y cuáles son las principales innovaciones en este campo.

Detrás de una sencilla receta de cocina se esconden procesos biológicos y reacciones químicas que explican cómo funcionan algunos de los métodos tradicionales de preparación de alimentos, como el hervido o el asado.

Además, también dan explicación de algunos de los problemas culinarios más básicos, como que el arroz se pase o que la mayonesa se corte. Bajo la “mirada científica” se ha demostrado, por ejemplo, que las comidas es preferible salarlas una vez cocinadas o durante el proceso porque, de esta manera, se genera una mayor variedad de sabores en el paladar.

Ciencia y cocina

Desde las más altas esferas, en las que las cocinas de grandes chefs se asemejan cada vez más a un laboratorio, y en las que el trabajo de los cocineros es similar al de los científicos, hasta el ámbito más cotidiano, donde la ciencia explica por qué algunos ingredientes actúan como potentes conservadores (la sal) o cuáles son las propiedades culinarias de los microondas en la preparación de platos.

La ciencia en la cocina permite crear nuevas recetas a partir de la experimentación con nuevos ingredientes y procesos térmicos

Conceptos como gastronomía molecular o cocina modernista se han generalizado en los últimos años en el campo de la alimentación. Conocer la manera en la que reaccionan los alimentos a determinados procesos es una ayuda para saber cómo obtener lo mejor de cada alimento.

Por ejemplo, durante el asado de carne se producen unos cambios gracias a la reacción de Maillard, un proceso por el que las proteínas y carbohidratos (azúcares) reaccionan químicamente, se vuelven más densos y cambian de color (el oscurecimiento de la carne, o formación de pigmentos que a medida que crecen se vuelven más oscuros).

El papel de la ciencia en la cocina no solo permite conocer por qué se producen ciertos cambios en los alimentos, sino que además ofrece la posibilidad de crear nuevas recetas a partir de la experimentación.

Esta aproximación entre ciencia y cocina ha permitido el desarrollo de nuevas técnicas en la elaboración de platos, así como la incorporación de nuevos ingredientes.

Innovación en la cocina

En algunos casos, las innovaciones en la alta cocina pueden trasladarse al sector más cotidiano siempre y cuando se cumplan ciertos requisitos, como que sea fácil de aplicar, de fácil acceso y asequible, y que vaya acorde con las principales tendencias del mercado de consumo.

En los últimos años, se han registrado cambios en el ámbito nutricional (alimentos para la salud) y una tendencia a lo “natural” (sin ingredientes “sintéticos”), que se traduce a la vez en cambios e innovación en la cocina.

Las innovaciones se agrupan en tres clases:ingredientes, utensilios y técnicas de procesamiento.

En el caso de los ingredientes, se habla sobre todo de texturizantes, sustancias que aportan la textura y que se encuentran en forma de polvos. La creación de texturas es uno de los temas preferidos en las cocinas de numerosos chefs, ya que suelen ser fáciles de usar y permiten transformaciones rápidas como geles o espumas.

En cuanto a los utensilios, destaca en los últimos años el uso del microondas, de uso generalizado en casi todas las cocinas domésticas, así como la técnica de cocción sous-vide en el campo de las técnicas de procesamiento.

Con este método es posible calentar los alimentos durante un largo periodo de tiempo a temperatura relativamente baja. Para ello, se suelen usar bolsas de plástico herméticas sumergidas en agua caliente por debajo del grado de ebullición (60ºC).

Se usa sobre todo para carne, aves y pescado, que se mantienen en las bolsas para evitar la oxidación y el intercambio de materia entre el alimento y el agua. El control de la temperatura hace posible la producción de una gran variedad de texturas y sabores.

Recetas de Laboratorio

Aunque la mayoría de las preparaciones no se podrán llevar a la práctica antes de una o dos décadas, la idea del autor es reflexionar sobre el futuro de los alimentos in vitro creados a partir de células madre.

 C. González 

“Frankenburger”. Así llamó la prensa a la primera hamburguesa creada en laboratorio. Hace poco más de un año -el 5 de agosto de 2013- se realizó en Londres la particular degustación de esta carne elaborada con células madre de vacuno. Entonces, el veredicto de los especialistas fue tajante: magra, de gusto intenso y no tan jugosa.

Koert van Mensvoort (40) estuvo allí. Entre cientos de periodistas, investigadores, chefs y curiosos, este científico y filósofo holandés fue testigo de un hecho culinario histórico y que, a juicio de sus creadores -científicos de la U. de Maastricht, en Holanda-, podría revolucionar la industria alimentaria.

Fue entonces cuando a Mensvoort se le ocurrió una idea en la que mezcló humor, sabor y ciencia. Así nació “The in vitro meat cookbook” -“El recetario de la carne in vitro “-, un libro que en 200 páginas reúne ensayos, entrevistas y gráficos sobre el presente y el futuro de esta carne.

Para justificar el título, incluyó una serie de curiosas recetas o “visiones creativas”, como él prefiere llamarlas.

Muslo de dinosaurio a la cacerola, albóndigas de colores o nuggets de pájaro dodo, por ejemplo, son algunas de las preparaciones desarrolladas con estricto rigor culinario. “Este libro explora los platos a base de carne in vitro que podrían terminar en nuestra mesa en el futuro”, dice Mensvoort, jefe del Next Nature Lab de la Universidad Técnica de Heidhoven (Holanda).

Comida “artificial”

Pero ¿por qué un libro de cocina con recetas que aún no se pueden hacer? “Cuando la gente recibe un libro de cocina de regalo, planea hacer todas esas recetas, pero finalmente la mayoría no hace nada. Estos libros son más pragmáticos y son parte de la cultura. Entonces me pareció que sería valioso hacer un libro de cocina que explorara la cultura de la carne in vitro “.

Aunque la mayoría de las recetas aún no son posibles de llevar a cabo, hay unas pocas que sí, como la hamburguesa de carne de vacuno in vitro .

Para eso se usan células madre extraídas del tejido muscular de vacas sanas, las que se cultivan y multiplican en laboratorio hasta formar minúsculas tiras de músculo que darán forma a la hamburguesa. Una mezcla de jugo de remolacha, azufre y un compuesto de origen natural le dan el color rojo tradicional.

Mensvoort estima que con un proceso similar se podría desarrollar carne artificial de cualquier animal, incluso de especies extintas. O algo similar: para los muslos de dinosaurio plantea que los científicos podrían crear trozos gigantes y anatómicamente parecidos a partir de tejido de aves.

Con o sin dinosaurios -agrega-, la carne in vitro podría reducir el impacto negativo de la producción de carne en el medio ambiente, así como ser una alternativa para combatir la escasez de alimentos que se prevé para los años que vienen.

Claro que hay algunos inconvenientes. El desarrollo de esta técnica tomó tres años de trabajo y se necesitaron tres meses para obtener apenas 140 gr de carne de vacuno.

Además, su costo de fabricación bordea los 250 mil euros -unos $190 millones-, y se estima que no estarán en el mercado antes de una o dos décadas. Todo eso, sin olvidar, quizás lo más importante, que terminen siendo del gusto de la población.

“La gente asume que la carne in vitro es totalmente artificial, y no quieren ni oír hablar de la posibilidad de comérsela -comenta-. Pero van a un supermercado y compran caldos, concentrados de carne u otros productos, que también son completamente artificiales”.