Azafrán

Especia más cara del mundo

El azafrán, croco o alcroco (Crocus sativus) es una planta de la familia de las iridáceas que se caracteriza por poseer flores atractivas y un agradable aroma.

Cuando la planta florece, de su corola se asoman unos largos estigmas o hebras color rojo muy intenso, que se utilizan como colorante y para dar sabor a los platos.

El azafrán se utiliza sobretodo como especia aromática, en poca cantidad. Los que lo cultivan, o aquellos que pueden permitirse su precio, lo emplean en la fitoterapia como remedio natural.

La parte que se utiliza para cocinar son los estigmas, hebras o clavos del azafrán, que a menudo se denomina “oro rojo” por su alto precio.

 El azafrán no tiene valor nutricional, pues las ingestas alimentarias tienen una cantidad mínima de carbohidratos, grasas, proteínas y fibra. Destaca la riqueza en fitoquímicos, que actúan como antioxidantes del organismo: ­ Pirocrocina: componente responsable del sabor amargo del azafrán. Posee propiedades eupépticas y aperitivas. ­

Crocina y la crocetina: son pigmentos naturales de color rojo intenso, responsables de poder colorante del azafrán. Efecto colerético y antioxidante para la salud cardiovascular. ­

Safranal: responsable del aroma del azafrán. Posee componentes beneficiosos para la salud ocular. El azafrán auténtico no contiene gluten, por lo que es apto para celíacos. Los azafranes que han sido adulterados pueden contener gluten. Compre azafrán en hebras en vez de azafrán molido para asegurar la autenticidad del producto. Usos del azafrán en la cocina

­ El azafrán se utiliza en la cocina en diversas preparaciones: arroces, caldos, legumbres, patatas, postres, bebidas y salsas.

El precio del azafrán oscila entre 5 y 6€ el gramo. Un gramo de azafrán contiene entre 60 y 90 hebras, según tamaño o calidad.

Si compramos grandes cantidades, podemos encontrarlo por 4 ­ 4,5€ el gramo. ­ Cabe destacar que los azafranes con denominación de origen pueden tener un precio superior.

Se distingue la denominación de origen por el sello de procedencia y porque, generalmente, lo indica el envase. En estos casos, el precio de azafrán puede ser desde 8€ el gramo. ­

Si encontramos precios más económicos, es posible que se deba a la adulteración de esta especia aromática.

¿Por qué es tan caro el azafrán?

El motivo principal del elevado coste del azafrán es el método artesanal de producción. ­ El cultivo del azafrán es difícil de mecanizar, y tanto la monda (cosecha de flores) como el desbriznado (arrancar los estigmas de la flor), se debe realizar a mano.

En la mayoría de los cultivos de azafrán, la siembra también es manual. *Más información sobre el Cultivo del azafrán en el listado superior. El secado posterior de la especia se produce de forma lenta y arte

¿Qué sabor tiene el azafrán?

El azafrán aporta un sabor característico a los platos, poco dulce, ligeramente amargo y con matices metálicos. Es de color amarillo, rojo intenso o marronoso.

El azafrán es una especia que se obtiene a partir de los estigmas de la flor del Crocus sativus Linnaeus, conocida como Rosa del azafrán.

Se caracteriza por tener una flor color Lila donde destacan el color rojo de los estigmas y el amarillo de los estambres.

Es estéril, un híbrido que se ha ido manteniendo a lo largo de los siglos debido a lo apreciado de sus estigmas.

La reproducción se realiza por bulbos.

Cada flor de Crocus sativus Linnaeus tiene tres estigmas de azafrán, también llamadas hebras, están unidas en la base por el pistilo.

Los estigmas tienen forma de trompeta alargada, color rojo intenso que va decolorando hasta el amarillo en el estilo, también llamado rabillo.

Los orígenes del azafrán son confusos, parece casi exacto que procede de Oriente, su cultivo era conocido en Asia Menor en épocas anteriores a Cristo.

Una de las primeras referencias históricas de la aplicación del azafrán procede del Antiguo Egipto, donde era empleado por Cleopatra como esencia aromática y seductora, así como para realizar abluciones en los templos y lugares sagrados.

En la Grecia Clásica el azafrán era muy apreciado por sus propiedades aromáticas y cromáticas. Se utilizaba como remedio para la conciliación del sueño y la atenuación de los efectos de los vinos, para realizar baños perfumados y afrodisíaco.

Los Árabes utilizaban el azafrán en medicina por sus propiedades anestésicas y antiespasmódicas. Introdujeron el cultivo del azafrán en España en el siglo X.

Durante la Edad Media, el azafrán tuvo un gran auge en Gran Bretaña. Durante la época de Eduardo III un peregrino trajo un bulbo de azafrán oculto en el bastón hueco que portaba desde Oriente a la Ciudad de Walden. Se plantó el bulbo y comenzó a reproducirse dando a la ciudad gran prosperidad.

Durante el Renacimiento, Venecia destacó como el más importante centro comercial del azafrán. Por aquel entonces, el azafrán valía más que su propio peso en oro, e incluso hoy sigue siendo la especia más cara del mundo.

El azafrán forma parte de la cultura culinaria.

  • En la India el azafrán es ingrediente imprescindible en recetas de arroces, dulces y helados. Se utiliza en la medicina Ayurvédica para numerosas recetas y en cultos religiosos.

  • En Arabia Saudita, un autentico café Árabe debe tener cardamos y azafrán.

  • En Italia y Suiza, el azafrán es imprescindible en la preparación del famoso Rissotto.

  • En Suecia, es tradición elaborar un pan con azafrán el día de Santa Lucia.

  • En España, el azafrán está en platos como La Paella, la Fabada o el Pote Gallego.

Tostado del azafrán

  • El método tradicional consiste en envolver los estigmas en un papel fino formando una especie de sobre y colocar éste sobre la tapadera de una cacerola puesta al fuego para que tome calor. Después de unos segundos al calor, se trituran las hebras presionando el papel o machacando su contenido en un mortero.
  • Otra forma es tostar las hebras de azafrán durante 15 segundos en el microondas, hasta que queden quebradizas. Entonces se trituran en el mortero disolviéndolas con un poco del caldo de la paella.
  • Preparar un paquetito con papel aluminio que proteja las hebras del calor y poner el paquete durante 2 segundos al fuego. Si tenéis gas podéis dar una rápida pasada al paquete sobre la llama y enseguida soltará un poco de humo. Retirad rápidamente el sobre de la llama para evitar quemar el azafrán.
  • También pyedes pasar rápidamente el paquete de papel aluminio con las hebras de azafrán sobre la llama de un mechero. Moved el mechero por debajo del sobre para que la llama no queme el contenido sino que lo tueste, lo que ocurrirá en pocos segundos.

Café al estilo árabe

Cómo preparar un café árabe

El café al estilo árabe tiene una particularidad: no tiene el mismo color que cualquier café convencional y, además, tampoco su sabor, ya que el contenido de especias que posee le da una peculiaridad bastante singular.

  • 3 tazas de agua
  • 3 cdas cardamomo
  • 2 cdas de café árabe
  • Una pizca de azafrán

Debes comenzar a preparar este café árabe hirviendo el agua. Cuando rompa el hervor, añade el café y baja al fuego al mínimo, dejándolo durante un pequeño lapso y retirando del fuego. Ese será el momento de añadir el cardamomo y el azafrán.

Luego no tendrás más que volver al fuego durante un pequeño lapso y servir de inmediato, colando previamente.

Lo ideal es emplear las clásicas teteras árabes para hacer el servicio y cerrar una velada al mejor estilo del cercano oriente.

Cultivo

El cultivo del azafrán precisa de un clima extremo: temperaturas altas y secas en verano y frías en invierno.

La tierra debe ser seca, calcárea, aireada, plana y sin arbolado.

La plantación de bulbos es una tarea muy penosa, cada bulbo debe colocarse a mano, lo que obliga a caminar agachado durante centenares de metros.

La rosa florece al amanecer y debe permanecer el menor tiempo posible en el tallo ya que se marchita y sus estigmas pierden color y aroma, por lo que son recolectadas en la madrugada.

Se necesiten 85.000 flores para obtener un kilo de azafrán para su consumo.

Los estigmas de la rosa del azafrán presentan un alto grado de humedad, por lo que para su buena conservación se hace necesario secarlos, con el que adquieren su forma definitiva: de color rojo brillante, rígido y sin arrugas.

Con un intenso color violáceo contrastado por el anaranjado de los estigmas y el amarillo de sus estambres, esta flor de la familia de las iridáceas es estéril, es decir, no produce semillas y se reproduce por bulbos.

Su distribución a larga distancia necesita de la ayuda humana. Es una planta perenne que pierde su parte aérea durante la época invernal, conservando únicamente su parte subterránea que es la que acumula las sustancias nutritivas y de la que salen las yemas para formar nuevas plantas dependiendo del clima y la época del año.

El azafrán debe mantenerse en buenas condiciones protegido de la luz y emplearse preferentemente antes de transcurrir un año desde su fecha de producción.

El Azafrán con solo una pizca se obtiene buen sabor y se otorga color a las preparaciones.

  • OFTALMOLÓGICAS: Se utiliza en la preparación de soluciones para la vista por su propiedad descongestiva de la mucosa ocular.
  • DIGESTIVAS: El azafrán puede tomarse en forma de infusión como digestivo. Bastan unas pocas hebras para una taza de agua hirviendo.
  • ESTIMULANTE: Las mismas infusiones son consideradas estimulantes del apetito y afrodisíacas por la creencia popular.
  • PIEL: Suele utilizarse para prevenir enfermedades contagiosas en la piel.
  • DENTICIÓN: Se puede adquirir tintura de azafrán para aplicar en la mucosa bucal como analgésico en la dentición de los niños.
  • DIABETES: El azafrán contiene sustancias que regulan el consumo de glucosa en la sangre, por los que puede ser utilizado en forma terapéutica en la diabetes.

Prueba añadir ginseng y azafrán a tu dieta. Un estudio revela que estos afrodisíacos son los más eficaces, por encima del vino y el chocolate, que sólo tienen efecto en nuestra cabeza.

Analizando todos los estudios realizados hasta hoy sobre sustancias afrodisiacas, los científicos han encontrado que tres sustancias mejoran la función sexual: el ginseng, el azafrán y la yohimbina.

El azafrán tiene un efecto completo, fisiológico y psicológico.

Sin embargo, no se debe abusar del azafrán porque tiene una dosis tóxica.

Cúrcuma

Cúrcuma o Azafrán

 por Ricardo Ojalvo

El azafrán es considerado como el oro rojo, una especia a la que rodea una cierta aureola de misticismo por su sutileza, su relativa escasez y su venta en pequeñísimos frascos.

Debido a su precio, haya quienes busquen alternativas al azafrán que tiñan sus arroces de amarillo y le den sabor.

El extracto de cúrcuma, que se obtiene de una planta herbácea, es una buena alternativa.

Su color es parecido al del curry, pero su sabor es más suave.

Tiene un sabor picante, caliente y amargo, una fragancia suave que recuerda un poco a la naranja y al jengibre, es más conocida por ser uno de los ingredientes para hacer el curry.

La cúrcuma es una estrella dentro de las plantas medicinales.
Su principal uso ha estado encaminado a combatir el malestar y cualquier tipo de problema gastrointestinal, desde diarreas, cólicos, inflamación.

Es una buena aliada de los ataques de artritis, ya que nos ayuda a mitigar los efectos de esta dolencia debido a los efectos diuréticos y drenantes del organismo que posee.
Es un energizante y reconstituyente natural, lo que la convierte en un complemento ideal para las personas que sufren de agotamiento o energías bajas.

Su gran efecto medicinal se debe a su alto contenido en sustancias antioxidantes, que la convierten en un aliado para proteger nuestras células de los efectos degenerativos del ambiente.

Estos antioxidantes son los que dotan a la cúrcuma de un tipo de hierba muy recomendada en la prevención de determinadas enfermedades como el cáncer.

Su ingesta es recomendable en cualquier momento, estemos o no enfermos, como medio preventivo es muy adecuado.
Su efecto depurativo es beneficioso para el organismo ya que se encarga de regular los niveles de colesterol malo que afecta a nuestras arterias, además es un remedio eficaz contra la inflamación.

Recientes estudios han concluido que puede ser una importante forma de prevenir la aparición del Alzheimer.

Cúrcuma curativa

Esta especie pertenece a la familia del jengibre y crece en Indonesia, China, India y otras partes de los trópicos.

En China es utilizada como analgésico, para aliviar el dolor en golpes, hematomas y lesiones, además de estimular la producción de la energía vital..

En la medicina ayurvédica se utiliza en el tratamiento de flatulencias, ictericia, dificultades menstruales, orina sanguinolenta, hemorragias, dolor de muelas, hematomas, dolor en el pecho y cólicos; además, a menudo se aplican cataplasmas de forma tópica para aliviar la inflamación y el dolor.

En Occidente se han reconocido principalmente sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, y cada vez surgen nuevas investigaciones que apoyan su uso en una gran variedad de aspectos médicos.

El extracto de cúrcuma y su principio activo la curcumina ha demostrado en estudios con animales una acción antiinflamatoria comparable a la cortisona y a la fenilbutazona, en casos de inflamación aguda, con la ventaja de que no produce los efectos secundarios.

Si se aplica la cúrcuma a la piel, como es común en la India, puede aliviar el dolor y la inflamación en músculos y articulaciones.

Ulcera gástrica: Diferentes extractos en modelos animales han demostrado una actividad antiulcerosa y citroprotectora al proteger la mucosa gastroduodenal frente al jugo gástrico por medio de un aumento de la secreción de mucina.

Síndrome de colon irritable (SCI ): La capacidad del extracto de cúrcuma de aliviar los síntomas característicos del SCI, como los espasmos intestinales y las flatulencias.

Enfermedad inflamatoria intestinal:  Enfermedad de Crohn se caracteriza principalmente por una excesiva porosidad de la pared intestinal, debido a la incapacidad de las células de agruparse pegadas unas a otras, creándose espacios entre ellas, lo cual se produce principalmente por la presencia de muchos compuestos inflamatorios/estimulantes.

Antioxidante: Su efecto antioxidante es comparable con las vitaminas C y E.

Baja del colesterol: Al interferir con la absorción del colesterol ingerido, aumentar la conversión del colesterol en ácidos biliares y aumentar la excreción de los mismos, la cúrcuma puede bajar los niveles de colesterol.

Hepatoprotector: La curcumina exhibe un efecto similar a la silimarina contra los daños hepáticos inducidos por sustancias químicas como el tetracloruro de carbono, esto es debido tanto a su efecto antioxidante como a su efecto antiinflamatorio y colerético.

Neuroprotector: El efecto quelador del extracto de cúrcuma frente a los metales pesados como el cadmio y plomo; gracias a la acción de este extracto, tanto los tejidos del cerebro, como la mayoría de los sistemas vitales del cuerpo, estarán protegidos ante estas sustancias tóxicas y dañinas.

Antimicrobiano y Fungicida: Inhibe el crecimiento de la mayoría de los microorganismos causantes de la colecistitis: Sarcina, Gaffkya, Corynebacterium y Clostridium, así como Estafilococo, Estreptoco, Bacillus, Entameoba histolytica y varios hongos patogénicos.

Anticancerígeno : Puede ayudar a prevenir el cáncer, principalmente el de colon y boca. Sus efectos como anticancerígeno, ya han sido demostrados en todas las etapas de formación de un cáncer: inicio, promoción y progresión.

Inhibe su desarrollo y promueve su regresión. También reduce los niveles de mutágenos urinarios e inhibe la formación de nitrosaminas..

Uso terapéutico

  • Artritis Reumatoide.
  • Inflamación especialmente en hombro, rodilla y codo (tendinitis, bursitis, codo de tenista y hombro congelado).
  • Aterosclerosis
  • Daños hepáticos por sustancias tóxicas
  • Colelitiasis
  • Úlcera gástrica
  • Síndrome de Colon Irritable
  • Colitis ulcerosa
  • Enfermedad de Crohn.
  • Infección por varios microorganismos.
  • Cáncer (en especial de colon y boca)

Beneficios de la cúrcuma

1.- La cúrcuma contiene principios activos que le dan impresionantes propiedades medicinales

Se ha usado la cúrcuma desde hace miles de años en la India como especie y planta medicinal.

La cúrcuma se absorbe pobremente en el organismo. Es preferible si comes pimienta negro con la cúrcuma, el cual contiene la piperina, una substancia que ayuda a la absorción de la cúrcuma hasta en un 2000%.

2.- La cúrcuma es un antiinflamatorio natural

La inflamación es muy necesaria para nuestro organismo.

La inflamación ayuda a combatir las bacterias y otros invasores del organismo, ayuda a reparar las heridas.

Si no hubiera inflamación en el cuerpo, no podría sobrevivir a una infección por bacterias.

La inflamación a corto plazo nos ayuda, pero es un gran problema cuando tenemos inflamación crónica en nuestro organismo,  se usa contra los tejidos propios del cuerpo.

Se cree actualmente que la inflamación crónica esta asociada a: los problemas cardiacos, cáncer, diabetes, síndrome metabólico, enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades degenerativas.

La cúrcuma es fuertemente antiinflamatoria, es casi tan poderosa como muchos alimentos anti-inflamatorios.

La cúrcuma bloquea el NF-kB, una molécula que viaja al núcleo celular y activa genes relacionados a la inflamación.

3.- La cúrcuma ayuda increíblemente la capacidad antioxidante del organismo

El daño oxidativo se cree contribuye al envejecimiento y a algunas enfermedades crónicas.

Los radicales libres dañan el ADN, las proteínas, y los ácidos grasos.

Los antioxidantes nos ayudan a combatir los radicales libres.

La cúrcuma destaca por tener propiedades antioxidantes.

También ayuda a mejorar la actividad antioxidante propia del cuerpo.

Es una alternativa natural para poder estar saludable, por ello, si se añade a la alimentación diaria la cúrcuma, se podrá mejorar la salud y evitar la oxidación celular.

4.- La cúrcuma ayuda a reducir el riesgo de una enfermedad del corazón

La enfermedad cardíaca es el más grande asesino del mundo.

La cúrcuma mejora la función del endotelio, que es lo que cubre a los vasos sanguíneos.

La disfunción del endotelio es un colaborador para la enfermedad cardíaca, esto ocasiona inhabilidad para regular la presión arterial, trombos sanguíneos y otros factores.

El consumo de cúrcuma se ha aconsejado a personas que padezcan de niveles altos de colesterol y triglicéridos, y que pudiera poner en riesgo su salud cardiovascular, por eso, añadir a la dieta diaria cúrcuma ayudará a reducir los niveles de colesterol malo en sangre, y así prevendrá  riesgos cardíacos.

A la cúrcuma se le considera una planta con propiedades cardioprotectoras, esto es muy benéfico para la salud cardiovascular del organismo, previene el deterioro oxidativo, esto evita la alteración en las funciones del corazón, previniendo accidentes vasculares.

Como ayuda a disminuir los niveles de triglicéridos y colesterol eso será muy bueno para prevenir enfermedades del corazón.

5.- La cúrcuma podría ayuda a prevenir ciertos tipos de cáncer

El cáncer es una terrible enfermedad que se caracteriza por un crecimiento incontrolado de células.

La cúrcuma puede reducir la angiogénesis (el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que alimentan los tumores), metastásis, y ayudar a la muerte de las células cáncerosas

La cúrcuma ayuda a prevenir ciertos tipos de cáncer, sobretodo el cáncer del tubo digestivo (como el cáncer colorrectal).

La curcumina, ingrediente activo principal de la cúrcuma, aporta grandes beneficios para poder activar efectivamente la apoptosis de las células de cáncer de hígado, lo que se notó en estudios realizados, es que se reducía la muerte de esta células cancerígenas”.

Un pre-tratamiento con curcumina mejoraría la sensibilización a las terapias de quimio/radio, en caso de padecer cáncer de ovario.

 6.- Los pacientes con artritis responden muy bien a la cúrcuma

La cúrcuma aporta grandes beneficios antiinflamatorios si se padece artritis, puede funcionar como tratamiento natural.

Ayuda a combatir la rigidez, la inflamación, mejora la movilidad.

También su consumo será útil para aliviar los síntomas relacionados con síndrome del túnel carpiano. Se piensa que consumir cúrcuma como tratamiento alternativo para el alivio de los síntomas de la artritis es muy eficaz y además, no tiene efectos secundarios, se recomienda consultar con el médico antes de elevar su consumo.

7.- La cúrcuma ayuda a prevenir enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer

El Alzheimer es la enfermedad neurodegenerativa más común en el mundo, y la causa líder de demencia senil.

Mo hay ningún tratamiento efectivo para la enfermedad del Alzheimer.

Por lo cual prevenir este tipo de enfermedades es de muchísima importancia.

La cúrcuma ayuda a eliminar las placas amiloides que se forma en la enfermedad de Alzheimer.

El consumo habitual de cúrcuma en la dieta diaria tiene beneficios para poder prevenir el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas como lo son:

  • Alzheimer
  • Parkinson
  • cáncer

Por el contenido de la cúrcuma y las propiedades antiinflamatorias podrá ser gran utilidad para mantenerse alejado de este tipo de enfermedades.

8.- Los estudios han encontrado que la cúrcuma tiene beneficios increíbles contra la depresión

La cúrcuma es tan efectivo como el prozac un medicamento antidepresivo.

La cúrcuma podría elevar los neurotransmisores dopamina y serotonina.

La cúrcuma aporta muchos beneficios para la salud en general del organismo, también se le conoce como un antidepresivo natural, usada desde hace varias generaciones, esta planta, beneficia la salud del sistema nervioso, sistema inmune.

Mejora el estado de ánimo por su contenido. Al actuar mejorando la salud cerebral, los niveles de serotonina serán los adecuados. Evitando la depresión, y trastornos afectivos.

9.- La cúrcuma podría ayuda a retrasar el envejecimiento

Se considere como suplemento anti-envejecimiento ya que ayuda a prevenir enfermedades cardíacas o el Alzheimer, y por su beneficio antioxidante.

10.- La cúrcuma ayuda a mejorar la digestión

A la cúrcuma se recomienda en casos de acidez estomacal, indigestión, gastritis crónicas, contribuye a tener un buen pH gástrico.

En la medicina tradicional, la cúrcuma ha destacado por tener propiedades antiulcerosas y digestivas.

11.- Fortalece el sistema inmunológico

La cúrcuma tiene beneficios y propiedades antisépticas, y antibacterianas por lo que al consumirla, ayudará a fortalecer el sistema inmunológico, un sistema que es el encargado de proteger al cuerpo de sustancias externas que pueden afectar su funcionamiento,

Hay que recordar que el organismo constantemente está expuesto a factores externos, como los contaminantes, químicos, virus, bacterias, etc. por ello, es primordial preservar el bienestar del organismo, para evitar infecciones y futuras enfermedades. A la cúrcuma se le ha considerado un antibiótico natural.

12.- Buena salud para el hígado

La cúrcuma destaca por proteger al hígado, uno de los órganos más importantes del cuerpo, el que se encarga de múltiples funciones. Si se consume de manera habitual cúrcuma ayudará a mantener sano a este órgano.

Además hay que recordar que la cúrcuma es un poderoso antioxidante por lo que protege a este órgano y a otros como la vesícula biliar. Ingerido como té es útil para poder desintoxicar el hígado.

cúrcuma

La cúrcuma en el deporte

Consumir cúrcuma, ayuda como un anti catabolizador, es decir, evita la degradación de la proteína, tras haber entrenado arduamente, esto, ingerido por medio de suplementos, también sus efectos anti-catabólicos beneficiarían para aliviar los síntomas en casos de caquexia (atrofia muscular).

La cúrcuma se sugiere como una alternativa natural, para la reparación muscular luego de haber hecho ejercicio de alto rendimiento, ya sea si se es o no atleta. Habrá una reducción en la inflamación y se tendrá una mejor recuperación muscular.

Sobran razones para consumir cúrcuma, ya que tiene múltiples beneficios que nos ayudarán a estar y sentirse bien.

Precauciones

No se conoce efectos secundarios pero las personas que, buscando un efecto terapéutico, la tomen a dosis altas deberían evitar tomar el sol durante periodos prolongados ya que la Cúrcuma podría aumentar nuestra sensibilidad hacia los rayos solares.

También las personas con úlcera gastroduodenal deberían evitarla, sobre todo, en gran cantidad.

Este polvo de hermoso color amarillo-anaranjado aporta un exquisito sabor a las comidas.

Proviene de la India y es famoso por sus quí­micos naturales, capaces de colaborar en la cura de distintas enfermedades.

Afrodisíacos para Principiantes

El nombre de Afrodita, la diosa griega del amor, el placer y la procreación, afrodisíacos son alimentos que se cree que aumentar su libido y la fertilidad.

Aunque la FDA dice que los afrodisíacos son un mito, hay algunos investigadores que han encontrado que algunos alimentos y las hierbas hacen estimular las hormonas (principalmente testosterona) y otros productos químicos que afectan a nuestra libido.

Afrodisíacos funcionan de dos maneras, mediante la estimulación de la mente o mediante la creación de deseo excitando el cuerpo.

Alimentos Sexy

Almendras, nueces y salmón

Almendras, nueces de Brasil, anacardos, piñones, semillas de lino y las semillas de calabaza son ricos en magnesio, vitamina E y fibra y contienen ácidos grasos esenciales que producen testosterona y estrógeno en los hombres y las mujeres para aumentar la libido.

El magnesio es un vasodilatador natural, que mejora la circulación a los genitales para ayudar en la disfunción eréctil y la ayuda a la producción de estrógenos aumento en las mujeres.

Los piñones tienen mucho zinc, así, lo que ayuda a energizar el deseo sexual. Muchos frutos secos, así como el salmón también contienen altos niveles de ácidos grasos omega-3, que elevan los niveles de serotonina en el cerebro para mejorar el deseo y la función sexual.

Espárragos

El espárrago es una gran fuente de vitamina E y B, estimula la producción de hormonas sexuales en hombres y mujeres y que es importante para una libido saludable.

Aguacates

Los aguacates crecen en los árboles y cuelgan en pares, se asemeja a los testículos, por lo que los aztecas nombrado el árbol Avocado el “árbol del testículo”

Rico en vitamina E, se cree estos fruta rica crema para producir “hormonas como la testosterona, los estrógenos, y la progesterona, que circulan en el torrente sanguíneo y estimular respuestas sexuales como la hinchazón del clítoris y la lubricación vaginal”. Los aguacates también contienen vitamina B6 que aumenta la producción de testosterona y el potasio, que ayuda a aumentar la libido en hombres y mujeres.

Bananas

Las bananas no son solamente fálico por su forma, también están llenos de potasio, lo que aumenta la fuerza muscular y la energía, por lo que las contracciones del orgasmo más intenso. También contienen la enzima bromelaína, que es un refuerzo al libido. masculino.

Bayas y Granadas

Las fresas tienen el atractivo visual de los pezones femeninos y siempre han sido símbolos de sensualidad. Contienen una gran cantidad de zinc que actúa como vitamina C y un Viagra natural que ayuda a mantener la sangre fluyendo a todas las regiones del cuerpo.

Los arándanos ayudan a relajar los vasos sanguíneos, mejorando la circulación sanguínea, para erecciones más fuertes y mejor lubricación en las mujeres.

Las bayas de Goji son un “súper alimento” que aumentan los niveles de testosterona, mejora la resistencia general, el estado de ánimo y el bienestar.

Las granadas aumentan el flujo sanguíneo debido a sus poderosos antioxidantes y en el jugo se ha encontrado en un estudio ayuda en la disfunción eréctil.

Apio

El apio contiene androstenona, una hormona masculina potente que actúa como una feromona estimulante de cerebro.

Cuando usted muerde el apio, esta feromona se libera lo que desencadena la parte más primitiva del cerebro de una mujer, para conseguir en el humor, incluso si ella no es consciente de ello.

Chocolate

El chocolate negro contiene feniletilamina, un aminoácido que estimula sentimientos de amor y bienestar, mientras que aumenta las endorfinas del cuerpo y creando una sensación de euforia.

También provoca aumentos de la dopamina, dijo para crear sensaciones de placer y triptófano, que el cerebro se transforma en serotonina, la hormona “feliz”.

La anandamida, otro componente que, imita la cannabis por que aumenta la sensibilidad.

El chocolate también funciona como un vasodilatador, mejora la circulación, y es un calmante para el estrés, lo que reduce los niveles de cortisol. Es el último afrodisiaco.

miel

Como el polen para la abeja, la miel tiene potentes cualidades afrodisíacas. Contiene boro, que regula los niveles de estrógeno y testosterona y proporciona un impulso de energía natural, así como las vitaminas que ayudan en la producción de testosterona B.

Durante la época medieval, aguamiel, una bebida fermentada a base de miel, era una bebida popular pensada para promover el deseo sexual.

Parejas de recién casados ​​en la antigua Persia también bebían hidromiel cada día durante un mes, lo que se conoció como la “luna de miel” para promover una unión exitosa.

Chiles calientes

Pimientos y chiles picantes contienen una sustancia química llamada capsaicina, que bombea la sangre y estimula las terminaciones nerviosas.

Pero también estimulan las endorfinas que te hacen sudar y consegue un corazón acelerado, lo cual imita cómo se siente cuando se excita sexualmente. Además, los chiles calientes contienen serotonina que mejora el estado de ánimo.

Ostras

Las ostras son los afrodisíacos más conocidos y contienen zinc, lo que aumenta la testosterona, así como el deseo sexual. También contienen aminoácidos que los investigadores piensan producción de hormonas sexuales gatillo incluyendo D-ácido aspártico (D-Asp) y N-metil-D-aspartato (NMDA).

Sandía

La sandía contiene citrulina de fitonutrientes que se convierte en arginina, aumentando así el óxido nítrico en el cuerpo.

El óxido nítrico, como el Viagra acelera la circulación a los órganos genitales y relaja los vasos sanguíneos, lo que mejora el flujo de sangre al pene ayudar en conseguir y mantener una erección.

En las mujeres, mejora el deseo sexual mediante el suministro de más sangre a los genitales que mejora la sensación, así como la lubricación. El licopeno en la sandía también mejora la fertilidad masculina al aumentar la producción de esperma.

Ahora que tiene los ingredientes, intente combinarlos en una comida o postre para echar más leña a su juego previo.

Salmón Chile-miel-esmaltado

Pan frito con salmón a la parrilla en un glaseado con miel, chile y salsa de granada, espolvoreado con nueces de pino, con espárragos y aguacate en el lateral.

Postre

Fondue de chocolate con fruta fresca

¿Qué tal una sencilla fondue de chocolate oscuro con un afrodisíaco de fruta fresca? Derretir el chocolate oscuro en una olla de fondue. Mezclar con miel y vainilla para endulzar y dar sabor.

Servir con trozos de plátanos, fresas y sandía para un postre decadente.

Más afrodisíacos

Ginseng

Es el número uno indiscutido en todas las listas de potenciadores sexuales, es una planta cuya raíz se utiliza en la medicina tradicional china. Al igual que el viagra, ayuda al cuerpo a producir más óxido nítrico, promueve erecciones y produce un efecto vasoconstrictor por lo que no es recomendable para personas hipertensas.

Azafrán

Junto con el ginseng ha sido reconocido como uno de los afrodisíacos más potentes, en estudios recientes realizados en Estados Unidos y Canadá, se ha demostrado que es un estimulador capaz de no sólo aumentar la lívido, sino también de potenciar erecciones y tener efectos permanentes en la estimulación del impulso y el rendimiento sexual.

Yohimbina

Aunque es 100% natural y proviene de un árbol llamado Yohimbe, algunos productos que la contienen han sido prohibidos en algunos países, por sus posibles contraindicaciones para personas hipertensas, sin embargo, como potenciador sexual forma parte de los productos naturales más efectivos y reconocidos a nivel mundial, para tratar la disfunción eréctil psicógena, con resultados efectivos en más de la mitad de los casos. También tomada con cautela aumenta la lujuria tanto de hombres como mujeres.

Raíz de Maca

Conocido como “ginseng peruano” hoy en día es comercializado en farmacias tradicionales y homeopáticas, en forma de cápsulas y en distintas marcas, los científicos han descubierto su eficacia en el tratamiento de la impotencia y la anorgasmia, contiene alcaloides que regulan los niveles hormonales y multiplican la energía erótica. Además contiene minerales (zinc y cobre) que favorecen la fertilidad.

Vino tinto

Aunque variados son los estudios que promueven que su efecto erótico es psicológico y no es en realidad efectivo a nivel físico, un nuevo estudio realizado en Florencia promueve que, efectivamente, el vino tinto por sus propiedades antioxidantes, tiene un efecto vasodilatador que aplicado en dosis moderadas (dos copas) potencia la erección masculina y aumenta la lubricación femenina

Mix especias y hierbas

Ajo

ajo

Mostaza

Se elabora con semillas de mostaza trituradas, vinagre, sal y cúrcuma o azafrán, que le otorgan el color amarillo.

Las semillas de mostaza más fuertes se obtienen de la mostaza negra y liberan su sabor picante cuando se mojan.

Son ricas en capsaicina y, por lo tanto, acelera el metabolismo y aumenta la quema de grasas. Sin embargo, si se consume envasada, hay que fijarse que no contenga azúcar.

La mostaza comercial lleva sal.

Ginseng

Es una raíz que tiene la fama de “curarlo todo”. Glenville recomienda especialmente el de tipo siberiano, ya que es un adaptógeno, es decir, trabaja de acuerdo a las necesidades del cuerpo.

El ginseng provee energía cuando es necesario, y ayuda a combatir el estrés y la fatiga cuando se está bajo presión. Y como el estrés hace que las personas coman en exceso, el consumo de ginseng ayudaría a evitarlo.

Pimienta de cayena

Es rica en capsaicina, el compuesto químico que produce el ardor cuando es consumida y ayudaría en un proceso que se denomina termogénesis, en el que el cuerpo convierte la grasa en calor.

Si se incluyen ingredientes termogénicos en la dieta, el metabolismo puede acelerarse hasta en un 5% y la quema de grasas aumenta hasta en un 16%.

Canela

Se ha demostrado que ayuda a reducir los niveles de glucosa en sangre y a mejorar la resistencia a la insulina en quienes tienen diabetes tipo 2.

Sin embargo, hay que tener precaución con su consumo en exceso, en especial quienes tienen problemas de coagulación o toman adelgazantes de sangre, porque la canela contiene un ingrediente natural que tiene ese efecto.

Pimienta negra

Contiene un compuesto químico llamado piperina, cuyos efectos son similares a los de la capsaicina. Y si ambos se mezclan, los resultados son aún mejores.

Cuando la pimienta negra se combina con otras especias como la capsacina, se ha visto que quema la misma cantidad de calorías que lo haría una caminata de 20 minutos.

Diente de león

Es una hierba que es muy utilizada en la medicina natural para la hinchazón y los trastornos digestivos, cuyas flores amarillas perfectamente pueden incluirse -por ejemplo- en una ensalada.

Contienen fibra que ayuda a tener sensación de saciedad por más tiempo y así controlar el apetito. Eso sí, ¡ojo con la raíz! porque puede actuar como un estimulante del apetito.

Jengibre

Tal como la capsaicina, este tallo tiene un efecto termogénico y ayuda a la quema de grasas.

Consumirlo en forma de té, lo que además ayudaría a la digestión.

Comino

Es un ingrediente básico del curry, consumirlo en forma de semillas, las que se pueden añadir -por ejemplo- al yogurt.

Cardamomo

Esta planta es famosa por sus cualidades digestivas, pero además puede ayudar a quemar grasas y a estimular el metabolismo.

Ketchup

Mezcla de tomate, vinagre, azúcar y especias.

Salmuera

Aliño más sencillo, se usa en la campiña bonaerense y patagónica, consistente de agua, sal gruesa y dientes de ajo pelados, macerados en dicha agua salada.

Estos aderezos se añaden a la carne cuando se da vuelta en la parrilla.

Curry

Salsa picante contiene pimienta, jengibre, clavo, nuez moscada, cúrcuma, y 14 ingredientes más.

Originario de la zona de Madrás, es la especia más utilizada en India. Se trata de un polvo formado por diferentes hierbas secas: cilantro, canela, jengibre, pimienta de cayena, clavo de olor, nuez moscada y cúrcuma.

Este último le da el color amarillo.

Sirve para condimentar carnes, y salsas. Se luce resaltando el sabor de mariscos y champiñones.

CÚRCUMA

Esta especia es la que le da al curry su característico color amarillo. Su ingrediente activo es la curcumina la que ayuda a evitar el resurgimiento de la grasa después de que una persona ha bajado de peso.

Es utilizada hace miles de años como antiinflamatorio y cicatrizante de heridas, ahora promete ser una solución para la obesidad y la diabetes 2.

En los últimos años se ha publicado un millar de artículos referidos a sus posibilidades terapéuticas: antioxidantes, anitiinflamatorias, antivíricas, antibacterianas, antifúngicas y antitumorales.

La cúrcuma bloquea los factores FNY y NF kappa B que promueven la inflamación y la proliferación celular, de células cancerosas. Está sirviendo de base para investigar su efectividad frente a distintos procesos inflamatorios –todas las “itis”, desde la artritis hasta la rinitis–, incluyendo las autoinmunes, como la diabetes y otras de origen dudoso, como el Alzheimer.

Ras El Hanout

Considerada la madre de los mix de especias, en árabe significa “a la cabeza de la tienda” o “lo mejor de la tienda”, era la mejor selección del mercader.

La expresión “Ras” hace referencia al término con el que se nombra a los príncipes o mandatarios en Etiopía, de ahí que se intente distinguir el condimento con este tratamiento.

Dan origen a algunas leyendas. Una de ellas afirma que los varones escogen a la mujer con quien se casarán en virtud del tipo de Ras al que huele.

Esta mezcla contiene:

Clavos de olor, pimienta de Jamaica, pimienta negra, macis, cardamomo, canela, jengibre, cúrcuma, pétalos de rosa, pimienta blanca, comino, cilantro, nuez moscada, azafrán, hojas de laurel y páprika.

Ras el Hanout recuerda al curry con una fragancia picante, pero floral, y un dejo sólido en el paladar. Cuando se espolvorea sobre pollo o pescado antes de ser frito, horneado o grillado, le da un color dorado suave y un agradable aroma a especias.

Ras el Hanout es el complemento ideal para el cordero, jabalí, tahine y cuscús.

Ras al Hanut se usa con frecuencia en la cocina marroquí.

No hay una receta original para su elaboración. Esta particularidad explica que haya diferentes variedades de este condimento.

Las especias más habituales son:

  • comino
  • jengibre
  • cúrcuma
  • cilantro
  • pimienta de orígenes variados
  • clavo
  • cardamomo
  • tamarindo
  • nuez moscada
  • canela, pimentón
  • macis (cáscara de nuez moscada)
  • galanga
  • pimienta cayena.

Su variada mezcla con intensos matices, tanto para el olfato como para el gusto, refiere bastantes similitudes con el “garam massala” o “sambhar podi” de la India, nombres originales del curry.

El Ras el Hanout lo consideran como un condimento afrodisíaco y terapéutico.

Su aplicación en la cocina se extiende a infinidad de platos, carnes, arroces, cuscús, etc., los más significativos son los pinchos morunos o pinchos a la moruna y los tajines

Garam Masala

El Garam Masala en hindi significa “mezcla de especias” muy popular en la comida de India.

Los ingredientes que logran el característico sabor son:

Cilantro, cardamomo verde y negro, canela, clavo de olor, hojas de laurel, nuez moscada, jengibre, pimienta y comino…toda una explosión de sabores milenarios.

Ingredientes

  • 3 cdas. de semillas de cardamomo
  • ½ cda. de semillas de comino
  • ½ cda. de granos de pimienta negra
  • ½ cda. de clavos de especia
  • ¼ cda. de nuez moscada
  • ½ cda. de semillas de cilantro
  • ¼ cda. de canela

Es recomendable tener las especias enteras por separado y realizar la mezcla cuando se vaya a cocinar (excepto la nuez moscada).

Se pueden moler, rallar o triturar cada especia en su momento utilizando un sencillo molino o mortero.

Para hacerlo más difícil puedes tostar las especias.

Se debe conseguir un aroma fragante. Dejarlas enfriar y después molerlas.

Usos de Garam Masala

Va bien en general con las carnes, pescados y arroces.

En América se ha puesto muy de moda para hacer alitas de pollo. También con algunas verduras, como las papas asadas.

Tener garam masala y experimentar su combinación con otros platos puede proporcionar descubrimientos y placeres culinarios inesperados.

Es conveniente añadir Garam masala hacia el final de la cocción de los platos a los que se incorpora.

Merquén

El “merkén” es un Ingrediente mapuche, hecho sobre la base de ají cacho de cabra ahumado y molido, más semillas de cilantro.

La nueva cocina chilena ha incorporado este ingrediente, sacándolo del baúl del olvido.

Aliño de mostazas y hierbas

¼ taza de mostaza en grano; 1 cdita de sal; 1 cda de miel de abejas; 2 cdas de vinagre de vino de tinto; 1 cda de chalotas picados; 1 cda de perejil; ½ taza de aceite; ½ taza de aceite de oliva; pimienta.

1. Batir todos los ingredientes, agregándolos de a poco según el orden del listado.

2. Mantener refrigerado.

Especias y Hierbas Aromáticas

Especias

Además de curar dolencias ‘tradicionales’, los condimentos son de gran ayuda en el tratamiento de enfermedades como el cáncer y la diabetes.

Por Juan Carlos Mirre

Acedera

Hoja grande, como una espinaca, muy ácida, hace digestivos platos cargados de grasa. Se la conoce como “Vinagrera”.

Su plato mas famoso es el Saumon a l’oseille, Salmón en salsa de acederas, una verdadera delicia, elimina la sensación empalagosa de la grasa del salmón.

Cortada en fresco, permite un sinfín de aplicaciones, desde alegrar un queso de cabra, un sandwich, un estofado de ternera…

Ajedrea

Es parte de las Herbes de Provence, da sabor mediterráneo, a carnes asadas, pescados y verduras a la parrilla.

En Francia siempre va asociada a los guisos de legumbres, con lentejas y judías.

Apio

Es muy frecuente en la composición de salsa exóticas, como los chutneys, agridulce y encurtidos centroeuropeos.

Si se pone molido en la carne antes de asarla, refuerza mucho sabor, sin hacerse notar el suyo.

Azafrán

Antaño tan caro que hasta se usaba como moneda de trueque entre comerciantes.

Es una especia que, además de teñir toda la comida de color amarillo, desprende tal potencia aromática que puede arruinar muchos productos.

Es imprescindible en las paellas y otros arroces secos, como los basmatis indios.

Conviene machacarlo antes de añadirlo al guiso porque tarda bastante en disolver sus componentes activos.

En platos salados, debe ir asociado al ajo, en Francia se usa en sopas provenzales, como la bullabesa.

El mejor azafrán del mundo es de Cachemira (Kashmir), a los pies del Himalaya.

El ajo, mito o ciencia

Se ha demostrado que los extractos de Ajo Morado de Las Pedroñeras promueve la vasodilatación del tejido eréctil humano, con resultados similares a los obtenidos con el fármaco Viagra.

Protege al corazón en determinadas enfermedades debido a que “sus cualidades evitan que las plaquetas sanguíneas se agreguen y obstruyan los vasos arteriales”.

El ajo morado es antibacteriano, posee una función específica en la purificación de la sangre y reduce el colesterol, lo que sirve para ciertas deficiencias orgánicas, como la claudicación intermitente (deficiencia orgánica que se produce en las piernas).

El ajo es un gran aliado en la prevención y la remisión del cáncer.

Eel ajo es un producto alcalino, lo que supone que controla el Ph sanguíneo, aporta más oxígeno en la sangre y además es antibacteriano, depurativo y nivela el colesterol, tenemos como resultado que el ajo es un importante aliado a la hora de frenar esta enfermedad.

2 dientes de ajo diarios, partidos por la mitad, con el tallo interior extraído, ingeridos con un poco de agua, o untado ligeramente en tostada de pan con tomate y AOVE.

PIMIENTOS Y PIMENTÓN

Los pimientos llevan 7.000 años utilizándose como alimento o condimento en América.

Se aclimató a Europa, desde las cálidas riberas del Mediterráneo hasta la fría Polonia, así como variaba en formas y colores, también cambiaba de denominación; desde “chile” hasta “páprika”.

Para los miles de millones de personas, es la única fuente de vitamina C.

Pimienta

Frutos secos con cáscara (pimienta negra) o sin ella (pimienta blanca) que provienen de un arbusto originario de la India. Su sabor picante, más intenso es la negra, se debe al alcaloide piperina, que estimula la producción de jugos digestivos a base de irritar o inflamar las mucosas digestivas.

CLAVO

Eugenia caryophyllata o Syzygium aromaticum son los nombres científicos de esta planta usada desde la más remota antigüedad por sus propiedades antisépticas.

El principio activo es el eugenol, un aceite esencial que actúa contra una amplia gama de bacterias. Tiene otros componentes del clavo con actividad antiinflamatoria y antioxidante, como sus flavonoides.

Los compuestos del clavo tienen una acción antitóxica que protege contra toxinas ambientales.

Clavo de Olor

Posee propiedades aperitivas y carminativas, aunque en dosis elevadas irrita el tracto digestivo.

CANELA

Es una de las especies muy valorada por griegos y romanos.

La canela auténtica (Cinnamomum zeylanicum) sólo se cultiva en Sri Lanka, su uso culinario está muy extendido, pero se ignoran sus propiedades terapéuticas.

Aparte de las acciones antiinflamatorias, antioxidantes, antifúngicas y bactericidas, hay que destacar su importancia en el tratamiento de la diabetes de tipo 2.
La canela disminuye la resistencia celular a la insulina, lo que facilita la entrada de glucosa y la consiguiente reducción, tanto de la glucemia como de la insulemia en sangre.

Una importante ingesta de canela, en especial de cápsulas de extracto, con otras medidas dietéticas, permitiría evitar las consecuencias nocivas de la diabetes 2.
A menudo se confunde la canela con la Cinnamomum cassia o canela china procedente de Myanmar (Birmania), menos olorosa y más picante, pero de similares virtudes terapéuticas.

Su acción antiplaquetaria es más intensa que la de la canela auténtica, por lo que conviene ser precavido en casos de personas con problemas de coagulación sanguínea.

Cilantro

Coriandro

El Coriandrum sativum se utilizaba para tratar la ansiedad y el insomnio, en la actualidad se ha demostrado que aumenta la segregación de insulina pancreática, al tiempo que mejora los perfiles lipídicos.

Esta especia tiene propiedades antisépticas, las hojas del cilantro inhiben el desarrollo de la temida salmonela.

JENGIBRE

De sabor dulce y aromático, se emplea en guisos y  frutas en conserva. El procesado y almacenamiento del jengibre, el gingerol, se transforma en otro compuesto con sabor picante mas intenso.

Aparte de sus virtudes energetizantes como estimulador del metabolismo, la raíz de esta planta tiene también un fuerte efecto antioxidante y antiinflamatorio.

El jengibre aumenta la secreción de bilis, por lo que produce un efecto anticolesterol.

El jengibre se utiliza como antiemético: estabiliza el estómago contra las náuseas, mareos y vómitos del embarazo, al tiempo que inhibe la secreción de ácido en el estómago. De ahí que sea muy recomendado en casos de úlceras estomacales y reflujo gástrico.
Un extracto de esta planta bloquea las toxinas de la Escherichia coli, bacteria responsable de 210 millones de casos de diarrea en el mundo y de 380.000 muertes al año.

Hierbas Aromáticas

Las hierbas aromáticas se usan en la cocina con fines gastronómicos y la intención de conseguir los beneficiosos efectos que algunas plantas medicinales podrían generar en nuestro organismo.

Su delicado sabor reemplaza, al de mucha especias.

Propiedades

– Eupépticas

Tonifican los procesos digestivos y facilitan la digestión): eneldo, alcaparras, laurel, salvia, romero, perejil, albahaca, tamillo, comino, ajedrea.

– Carminativas

Evitan o reducen los gases intestinales: eneldo, hinojo, laurel, tomillo, anís verde, orégano, ajedrea. Sustituto de la pimienta.

– Antisépticas

Inhiben el crecimiento de lo microbios: ajo, limón, tomillo, salvia.

Especias y salud

Diversos estudios científicos ponen de relieve el papel de algunas especias para reducir el riesgo de desarrollar determinadas enfermedades. 

Las ventajas de su consumo son variadas y suponen un efecto carminativo -que previene la formación de gases- o digestivo, así como la posible reducción del riesgo de padecer cáncer cuando se consumen muchas otras, sin olvidar sus beneficios sobre la función cardiovascular.

Arrowroot

Arruruz

Es un almidón extraído de la raíz de una planta de las Indias Occidentales, la “Marantha Arundinacea”, que se usa como espesante de salsas, budines y otras preparaciones.

Se ve y se siente como el clásico almidón de maíz, pero tiene la ventaja de tener un sabor más neutro, ideal para salsas no lácteas de sabor delicado, funciona a menor temperatura, y tolera mejor los ingredientes ácidos y las cocciones prolongadas, puede ser congelada y descongelada.

Allspice

Pimienta de Jamaica

Es el fruto del árbol Pimenta Dicoica, que crece en Jamaica. Posee un agradable aroma y fuerte sabor a clavo de olor, canela y nuez moscada.

Característico de la cocina caribeña, se emplea molido en salsas mole mexicano y en la elaboración de curry en polvo como acompañamiento de salchichas. Esta especie entrega un cálido sabor a tortas, pie de fruta y mermeladas.

En Jamaica, se usa en sopas y estofados.

Mace

Macis

La Macis es la cáscara de la semilla del árbol que produce la nuez moscada.

Originaria de las Islas Molucas, en Indonesia, tiene un sabor y aroma similar a la nuez moscada, pero un poco más fuerte. Es popular en la comida china, india y europea y lo utilizan para condimentar platos dulces y salados.

Se puede espolvorear sobre la fruta, crema Chantilly o sobre cualquier preparación con chocolate. Se usa para aderezar patés, cremas de espinacas y puré de papas.

Curiosidad: es el sabor dominante de las donuts originales..

Pimienta de Szechuan

Llamada también -pimienta anís, pimienta china, pimienta de Sicuani, flor de pimienta, pimienta Fagara- esta especia no está relacionada con la tradicional familia de la pimienta negra y blanca.

Tiene un aroma picante, leñoso y adormecedor. Muchas variedades de Sichuan han sido usadas por siglos en la medicina oriental.

Es un excelente condimento para las aves y carnes rojas. Para obtener su mejor sabor, antes de usarla entera o molida, hay que tostar los granos.

Historia de las Especias

Las Especias, al igual que las Hierbas Aromáticas, son importantísimas por sus propiedades curativas, como por su importancia culinaria. A cualquier comida le dan un toque especial y se convierten en la gracia del plato.

Las especias han estado relacionadas con Oriente y el exotismo.
Los musulmanes y los asiáticos lo utilizaban desde la antigüedad, por sus poderes curativos, para embalsamar, para conservar los alimentos, para teñirlos, para hacer perfumes y por sus poderes mágicos.

Se cree que fueron los romanos, los que primeros los utilizaron, para condimentar sus platos y mejorar su sabor.

A partir del siglo IV un filósofo llamado Macróbio fue el primero en llamar species a las hierbas aromáticas y a las especias.

En el siglo XII quedó fijada en Francia la denominación espice o espesse.

Así en la Edad Media, se afianzó la utilización en la cocina de la gente pudiente el consumo de las especias siguientes:

Pimienta, vainilla, jengibre, clavo, nuez moscada, y azafrán.

Las especias llegaban a los países del Mediterráneo, gracias a los mercaderes: genoveses, catalanes, veneciano. Estos debían de pagar impuesto por atravesar los territorios musulmanes y turcos, lo cual encarecía el precio y les obligó a buscar rutas alternativas para su transporte.

De hecho, cuando Colón descubrió América lo que andaba buscando era esa nueva ruta para las especias.

A partir del siglo XVIII, los holandeses, ingleses y franceses se dedicaron a ello monopolizando su venta. Esto abarató tanto el precio, que el consumo de las especias, pasó a ser del dominio público.

Ventajas de los Condimentos

– Son aperitivos: Estimulan el apetito, al aumentar el sabor y aroma de los platos incitan a comer más.

– Aumentan las secreciones digestivas: Provocan un incremento en el volumen de las secreciones que normalmente se vierten al conducto digestivo (desde la saliva hasta el jugo intestinal), necesarias para la digestión.

– Reducen la flatulencia: Contienen esencias de acción carminativa, ayudan a disminuir los gases intestinales.

– Pueden sustituir a la sal: Reducen la cantidad de sal que se añade a los alimentos.

– Favorecen la conservación de los alimentos: el tomillo, el ají y especias como el clavo o la canela, poseen propiedades antifúngicas, al inhibir el crecimiento de los hongos.

Si buscamos nutrientes o valor dietético en los condimentos (sal, vinagre, hierbas aromáticas, especias.) algo hay, pero en cantidades insignificantes.

Los condimentos deben proporcionar un contraste o un aroma al plato, pero sin anular el sabor real del ingrediente principal.

La regla general aconseja que se añadan en modesta cantidad y poco antes de acabar cocinado del plato, dejándolos cocer un rato para que el plato pueda extraer de ellos su máximo sabor.

Inconvenientes de los Condimentos

-Irritan la mucosa del estómago: las especias picantes logran una mayor producción de jugo gástrico, como consecuencia de la irritación o inflamación que causan en la mucosa del estómago.

-Alergias

Son numerosos los casos de alergia facial (picor de nariz, estornudos, tos), digestiva, (dolores abdominales, picor anal) o cutánea causados por contacto con la piel, por inhalación del polvillo que desprendan o por indigestión de diversas especias.

-Habituación

El sentido del gusto se habitúa a las especias, con lo que los alimentos en su estado natural resultan insípidos y se precisa aumentar la cantidad para obtener la misma sensación.

-Ocultan el deterioro de los alimentos

Antes de que existieran los modernos métodos  de conservación, las especias se usaban para enmascarar el mal estado de alimentos contaminados o en descomposición, especialmente carnes y pescados.

Aumentan la necesidad de ingerir líquido con la comida, lo que diluye los jugos gástricos y hace mas lenta la digestión de los alimentos.

Especia aderezando vida sexual

Añade ginseng y azafrán a tu dieta. Estudios revelan que estos 2 afrodisiacos son más eficaces, que el vino y el chocolate.

Los científicos han encontrado que 3 sustancias mejoran la función sexual: el ginseng, el azafrán y la yohimbina, un alcaloide obtenido del árbol africano Coryanthe yohimbe.

El deseo sexual aumenta también tras consumir chocolate y muira puama, procedente de un árbol nativo del Amazonas que recibe el nombre de “madera de la potencia”.

Pero ninguna de ellas está ligadas a un aumento de la excitación sexual ni de la satisfacción. Todo poder afrodisiaco se produce a nivel cerebral.

El azafrán, sin embargo, tiene un efecto completo, fisiológico y psicológico.

Hierbas para la eterna juventud

María Eugenia Ibarra

1_700

Hierbas imprescindibles

El romero, el comino, la canela, la cúrcuma, el ajo, el orégano, el lemongrass, la albahaca y el tomillo nunca pueden faltar en la cocina.

  •  Ajo

Limpia por dentro, nos hace sentir más livianos y con una mejor piel.  Sube el ánimo. Además de ser antibacterial y antiviral, aumenta la libido y baja la presión arterial.

Es muy bueno mezclarlo con semillas de mostaza.

  • Orégano

Es antiinflamatorio, antioxidante, anticancerígeno y protector del hígado. Disminuye problemas digestivos como la hinchazón y el dolor menstrual. Es bueno para la concentración; despierta la mente.

Hay que tener mucho cuidado ya que al consumirlo en exceso disminuye la libido.

Ayuda a la conservación de los alimentos.

  • Lemongrass

Es un buen expectorante y mejora el sistema inmunológico. A su vez combate la fiebre, los dolores de cabeza, la acidez, resfríos y gripes. Baja el colesterol y desintoxica el organismo. Es un gran afrodisiaco.

Es un gran diurético; disminuye la celulitis producida por retención de líquidos.

  • Canela

Es un gran diurético, reduce las retenciones de líquido; es un poderoso antioxidante, mantiene las células jóvenes y es una buena alternativa al azúcar ya que ayuda a mantener el peso, permite bajar el consumo de grasa y  hace que la piel se vea saludable e hidratada. Además, reduce la presión sanguínea y combate la diabetes.

Muy buena en preparaciones dulces. Si se mezcla con miel, funciona como laxante. Y un agüita con canela disminuye los dolores menstruales.

  • Tomillo

Posee grandes cantidades de vitamina C, lo que fortalece el organismo y previene enfermedades como el resfrío. Es un tónico natural muy poderoso para el cuerpo, la mente y el espíritu. Es un gran calmante, ideal para ser usado en la cocina o en agüitas en momentos de estrés, ya que  permite conciliar el sueño y ayuda a la memoria y la concentración.

Por ser un antiviral y bactericida, protege los alimentos, especialmente las carnes.

  • Albahaca

Poderoso antioxidante, antibacterial, antihongos y gran antiinflamatorio. Impide el desarrollo de microbios. Aminora síntomas de trastornos estomacales como meteorismo, cólicos y estreñimiento.

Es ideal mezclarla con legumbres y maíz, ya que ayuda en su digestión.

Una limonada con albahaca permite que el cuerpo y la mente se llenen de vida y jovialidad, ya que despierta y limpia por dentro. También combate los dolores menstruales.

  • Cúrcuma

 Combate los radicales libres, principales agentes del envejecimiento celular. Promueve la circulación sanguínea y es un poderoso antiinflamatorio, efectivo en quienes padecen problemas articulares. Además desintoxica el organismo.

Es ideal para la cena, ya que es muy liviana y ayuda en la digestión. Se puede usar con pollo y  arroz; es un gran ingrediente para combinar con zapallo italiano, zanahoria y champiñones.

  • Romero

Es un gran energizante; entrega vitalidad y despierta. Es un buen desinfectante, abre el apetito y previene y combate úlceras. Promueve la circulación sanguínea, es un antiviral y bactericida, preserva y protege los alimentos, especialmente las carnes.

Por ser de sabor intenso y penetrante, queda muy bueno en la preparación de pescados.

Para cocinar con romero, la clave está en frotar con las manos una pequeña ramita y dejar que sus palitos caigan uno a uno sobre la preparación.

  • Comino

Disminuye trastornos digestivos como la flatulencia y el meteorismo. Previene y acaba con el mal aliento. Tiene propiedades sedativas y baja los niveles de estrés .

 Ayuda a que los pinos de las empanadas, por ejemplo, con o sin carnes, queden con un sabor delicioso y no caigan tan pesados.

Tipos de especias y condimentos

AlliumAjo especias Cúrcuma especias Pimienta
Anís especiasCurry especias Pimienta de Cayena
especiasAzafránFlor de Azafrán especiasEnebro especias Pimentón dulce
especiasCanela especiasJengibreJengibre como especia especiasSésamo
especiasCilantro especiasMostaza especiasVainilla
especiasClavo especiasNuez Moscada
especiasComino Comino como especia especiasÑora
Las especias indias, morunas tienen un enorme valor en nuestra cocina actual y permiten enriquecer todo tipo de platos).Todavía hoy hay especies desconocidas entre las especias árabes o indias

Ajo (Allium sativum) 11
Alcaparra (Capparis spinosa) 3
Alcaravea (Carum carvi) 44
Alfalfa (Medicago sativa) 12
Algarroba (Ceratonia siliqua) 2
Amapola, semillas de (Papaver somniferum) 38
Ameo (Carum ajowan) 25
Anís (Pimpinella anisum) 42
Anís estrellado (Illicium verum) 36
Azafrán (Crocus sativus) 30
Calabaza, semillas de (Curcubita maxima) 23
Caldo vegetal concentrado 6
Canela (Cinnamomum zeylanicum) 28
Cardamomo (Elletaria cardamomum) 5
Cilantro (Coriandrum sativum), culantro, coriandro 1
Cinco especias chinas 40
Citronela (Cymbopogon citratus), hierba limón 15
Clavo (Eugenia aromática) 21
Comino (Cuminum cyminum) 20
Cúrcuma (Curcuma longa) 22
Enebro (Juniperos communis) 31
Fenogreco (Trigonella foenumgraecum), alholva 45
Girasol, semillas de (Helianthus annuus) 43
Gomasio (se conoce a veces como sal de sésamo) 32
Granada, semilla de (Punica granatum), anardana 24
Guindilla (Capsicum annuum, var. frutescens) 14
Jengibre (Zingiber officinale) 19
Lino, semillas 7
Mango seco (Mangifera indica), orejones de mango 4
Mostaza (Brassica nigra juncea; B. alba) 34
Nuez moscada y macís (Myristica fragrans) 26 y 27
Pimentón (Capsicum tetragonum), paprika 16
Pimienta (Piper nigrum) 18
Pimienta de Cayena (Capsicum annum) 13
Pimienta de China (Zanthoxyllum piperitum) 9
Pimienta Jamaicana (Pimenta officinalis) 17
Rábano rusticano (Armoracia rusticana) 8
Regaliz (Glycyrrhiza glabra), orozuz 41
Sal 37
Sésamo, semillas de (Sesamum indicum), ajonjolí 33
Tamarindo (Tamarindus indica) 10
Vainilla (Vanilla planifolia) 35

Sal Para cada Ocasión

SAL

A La Sal

Por Paulo Martínez
  • Camarones a la sal y ensalada
  • Vegetales a la sal
  • Merluza a la sal con ensalada chilena

Se cocina un producto en una sartén -lo que sería saltear o freír-, horneado o haciendo un guiso en una olla, hay otros métodos de cocción que no se utilizan, y que son más sanos y sobre todo más sabrosos para el producto que se está cocinando.

Uno de éstos es la cocción a la sal, un método muy antiguo. En él se utiliza sal gruesa, la cual se humedece para cubrir el producto que es llevado al horno o a una plancha caliente.

Este tipo de cocción conserva los nutrientes del ingrediente que se cocina y no queda salado como pudiese parecer.

Se puede preparar una gran variedad de alimentos como pescados, camarones, mariscos, carnes y verduras.

Este método de cocción no hace necesaria la inclusión de materia grasa.

Los alimentos se cocinan en su propio jugo y vapor, a lo que se suma que la sal absorbe la grasa, ofreciendo como resultado un plato muy jugoso, sabroso y ligero. 

Las piezas que se deseen cocinar a la sal deben estar lo más enteras posible.

En el caso de los pescados, no es necesario descamarlos, pues una vez que el pescado esté cocido, al romper la costra de sal también se retira la piel, dejando al descubierto la exquisita y jugosa carne de pescado.

Para que un trozo de pescado o de carne no nos quede seco, hay que tomar en cuenta que su tiempo de cocción es de 20 minutos por kilo. En tanto, la T. del horno debe de 200°C.

Se necesita una fuente para hornear. En el fondo de ella se hace una cama de sal humedecida y aromatizada.

Luego se pone el producto que se quiera, se cubre con el resto de sal  humedecida presionándola y cubriendo perfectamente la pieza, y se introduce al horno.

Es muy importante no abrir el horno mientras se está cocinando para mantener una temperatura constante.

Sal kosher 
Es una sal pura empleada por los judíos para la salazón de alimentos kosher, los permitidos por la tradición culinaria judía.
Se trata de una sal de granos gruesos.
Se emplea en el proceso de desangrado de algunas carnes permitidas (cordero, vaca, etc).
Las normas kosher no permiten que se ingiera la sangre y los animales deben ser sacrificados en una forma específica para que puedan ser desangrados adecuadamente y en esta creencia si la carne no ha de ser cocinada inmediatamente.

La sal kosher es una sal de grano grueso que suele emplearse  en la cocina debido a que no posee aditivos especiales. 

Sal para cada ocasión

  • Sal marina y de manantial, que se obtienen por evaporación
  • Sal gema que procede de la extracción minera de una roca mineral denominada halita
  • Sal vegetal que se obtiene por concentración, al hervir una planta gramínea que crece en el desierto de Kalahari (sur de África).

La sal es, probablemente, el ingrediente más importante de la cocina. Sin ella, la mayoría de las comidas nos sabrían sosas y sin gracia

La sal posee una solubilidad final diferente en función del tamaño de su cristal, por ejemplo los cristales granulares tardan en disolverse más tiempo que aquellos finos o en forma de copos.

Las sales más solubles se emplean durante la cocción y las menos en las etapas previas a ser servidos.

Sal Alaea Gruesa

‘Alaea’ quiere decir “arcilla rojiza” y corresponde a la sal de mar hawaiana Alaea. No es procesada y se caracteriza por ser muy rica en minerales, sobre todo en óxido de hierro.

Ideal para asar o grillar carnes.

Sal con Trufa

Esta aromática y magnífica sal de mar del Atlántico, saborizada con finísimas trufas negras y secas de Abruzzi, Italia. 

Ideal sobre platos a base de huevo, sobre pasta, en patés de hígado. 

Sal de Chipre en Escamas

Cyprus Flakes

La sal escamosa de Chipre es conocida por sus elegantes cristales en forma de largas pirámides. Ligera y esponjosa y con el suave sabor característico de las sales del Mediterráneo, es para “terminar” las preparaciones, tanto dulces como saladas.

La sal piramidal de Chipre es una perfección de la naturaleza desde un punto de vista geométrico. Procedente de las costas del Mediterráneo, es una sal de gran calidad, no refinada, sin antiaglomerantes y sin aditivos.

La sal negra de Chipre, de las más buscadas y preferidas dado su sabor y su textura crujiente; esta sal se obtiene de las arenas volcánicas.

¿Una sal piramidal?

El capricho de la naturaleza necesita una salinidad del agua y unas condiciones de evaporación extremadamente precisas para llevar a cabo su obra maestra y ofrecer estos elegantes cristales en forma de pirámide.

Gracias a un brillante trabajo de observación y a una acertada interpretación de la naturaleza, el hombre ha conseguido reproducir estas condiciones ideales. Los cristales se forman progresivamente para tomar esta forma piramidal de una ligereza sorprendente.

En la cocina… Su textura ligera y su sabor fresco subliman los platos de la cocina Mediterránea tales como carnes y pescados asados o marinados, brochetas o ensaladas y verduras crujientes.

De un blanco puro, presenta un sabor suave y delicado característico de las sales mediterráneas.

Sal Gris de Guérande Gruesa

Esta sal marina procede de Guérande, la Bretaña Francesa, que llaman el “país blanco”, por su paisaje lleno de salinas.

Como es una sal no refinada (rica en oligoelementos y sales minerales) y no lavada, tiene un color gris claro por la arcilla que tapiza el fondo de las eras de las salinas.

Se usa como la sal común, tanto en la cocción como en la terminación de las preparaciones. Suele emplearse en la preparación de mantequilla y pan.

Sal del Río Murray (Australia)

Los cristales de sal del Río Murray en Australia son conocidos por ser livianos y de un color damasco. Es producida de manera natural en salmueras subterráneas, y su color característico lo obtiene por la secreción de una alga tolerante a la sal.

Además de destacarse por el color, no se olvida su suave y maravilloso sabor. Ideal para ser agregada al final de una preparación, pero también para asados, preparaciones al horno o cocciónl.

El Arte de Condimentar

Forman parte de la cultura popular que ha sabido encajarlas en un estilo de cocina que no solo se preocupa de la calidad y el sabor sino también de la dietética y la nutrición. Utilizarlas en la justa medida es todo un arte. Elegir la planta aromática que necesita cada plato una ciencia.

María Val, Sabormediterraneo.com

Al igual que sucede con el aceite de oliva, respetan el alimento al que complementan, realzando su sabor.

Contienen una alta proporción de sales minerales y de vitaminas cuando son frescas, por lo que a sus esencias aromáticas hay que sumarles importantes propiedades nutritivas y terapéuticas. Convierten un frugal plato de verduras o ensalada en un nutritivo y apetitoso entrante o ennoblecen una carne, haciéndola más digestiva.

En Francia e Italia, las hierbas son el condimento más importante e imprescindibles a la hora de aromatizar un plato, utilizándose de una forma rica y variada.  En la bullabesa, se emplea ni más ni menos que 5 hierbas: perejil, tomillo, hinojo y laurel.

Tanto en Italia, Francia o España, el orégano, ajedrea, tomillo, romero y mejorana integran una mezcla básica en muchos platos con tomate, guisos y asados de carne que huelen de esta forma a campo y a monte. Dulces, con matices anisados, encontramos el estragón, el hinojo, el perifollo (entre anís y perejil), el eneldo, insustituible en marinados de pescado.

En Italia, la hierba preferida es la albahaca, imprescindible en la elaboración de la salsa al pesto.

En Grecia, el orégano, también el zumo de limón. Desde una simple chuleta de cordero hasta la salsa “avgolimoni”, el ácido zumo del limón confiere a los alimentos un sabor único.

En Turquía, las preferidas siguen siendo la hierbabuena y el perejil, pareja inseparable del ajo en los platos a base de carne. Le sigue en popularidad la menta, presente en el famoso té a la menta y en multitud de postres.

En Marruecos, Túnez o Egipto se utiliza el cilantro, el comino y el azafrán, también los chiles (pimientos) de forma abundante, elaborándose con ellos, la “harissa” una salsa picante, que es condimento típico de Túnez. La “harissa” se obtiene de triturar pimientos rojos dulces y picantes con ajos prensados, cilantro y comino. La pasta resultante se cubre con aceite de oliva y se deja reposar 12 horas antes de servir.

Ají o Chile

Fruto de sabor muy picante, debido al alcaloide capsaicina. No se aconseja su uso en caso de esofagítis, úlcera, gastroduodenal, gastritis, colitis ulcerosa y hemorroides.

Pebre

Los más comunes son el pebre de cilantro y el de ají.

El de cilantro es un adobo de cilantro, cebollín, y ají entre otros condimentos, mezclando todo y reposar para que se ablande.

El de ají es más fuerte y consta de ají puta madre, ajo, cilantro, vino tinto y cebollín.

Existe un tipo de pebre a base de cebolla y tomate, ambos en cubitos, con cilantro, aceite, vinagre, sal y ají.

Salsa Tabasco

Mezcla de chiles, vinagre y especias.

Muy picante.

Recetas Tabasco

Chimichurri

Adobo culinario de consistencia líquida típico de Argentina y Uruguay.

Es una salsa picante que se utiliza para acompañar carnes como el asado, los choripanes, marinar pescados y aves.

Compuesto por mezclas de aceite y vinagre en la que se agrega ajo, pimentón, cebollas de verdeo y especias.

Capsaicina y diabetes

La capsaicina, el principal principio activo del pimiento y causante del picor, se utiliza desde tiempos inmemoriales como analgésico, hace que nuestro propio sistema nervioso segregue endorfinas.

Se suma su acción antiinflamatoria, que es la base de muchos tratamientos de cremas y ungüentos para tratar desde la artritis hasta los esguinces. Tras tratar a ratones con cáncer de próstata con grandes dosis de capsaicina, observaron que al final del tratamiento, el 80% de las células cancerosas habían muerto y que los tumores se habían reducido sensiblemente.
El pimiento es rico en vitamina C –más que la naranja–, en betacarotenos (provitamina A que es más abundante en los de color amarillo a rojo), en vitaminas del grupo B y en antioxidantes (licopeno).

Efectos sobre el sistema nervioso

La diabetes está considerada una enfermedad “autoinmune” y no se conoce ningún tratamiento curativo. Las inyecciones diarias de insulina sólo son paliativas y su función es reemplazar la hormona que no es producida por las células beta del páncreas.

Se ha demostrado que una dieta rica en pimientos disminuye la oxidación del temido LDL o colesterol malo, además de presentar efectos hipoglicemiantes. En combinación con la lidocaína anestésica, la capsaicina bloquea los receptores de dolor sin paralizar los nervios motores.
Si se agrega capsaicina a la dieta de los pollos de cría, aumentan sus defensas contra la salmonela, además de evitar el uso de antibióticos, hace que los roedores se alejen de los granos de maíz y de soja porque no soportan el olor del picante.

Albahaca

Basílico

El Ocimum basilicum contiene abundantes flavonoides que protegen a las células y cromosomas de la acción de los radicales libres.

Esta planta originaria de Cerdeña es muy apreciada por provenzales e italianos que la toman fresca. Se lleva muy bien con las pastas, ensaladas, tomate, berenjenas y calabacín y es el ingrediente principal de la sopa “pistou”, un plato típico de la provenza francesa.

La albahaca fresca resulta deliciosa en la ensalada de papas y judías, en los platos de pollo y conejo.

Se usa para preparar el pesto, una salsa que se prepara con hojas frescas de albahaca, aceite de oliva, piñones, una punta de ajo y sirve para acompañar los platos de pasta.

Si aderezamos con albahaca fresca, es mejor desmenuzarla y añadirla en el último momento. Picarla o cocinarla demasiado estropea su intenso sabor.

Es rico en aceites esenciales como el estragol y el cíñelo, que impiden el desarrollo bacteriano, sobre todo de las peligrosas Staphylococcus aureus y Listeria.
Una solución acuosa con 1% de aceite esencial de albahaca es suficiente para casi erradicar la presencia de la bacteria Shigella, causante de diarreas y otros daños intestinales.

La albahaca tiene efectos antiinflamatorios que actúan como las aspirinas, bloqueando la enzima COX, lo que podría beneficiar a pacientes con artritis o intestino irritable. La albahaca tiene la propiedad de ser antiespasmódica, digestiva y estimulante.

Es una planta que cambia radicalmente entre usarse fresca o seca. En fresco es delicada y fresca, incluso puede comerse en hojas enteras en ensalada, aunque su mayor prestación es la elaboración de la salsa pesto.

En seco cambia, se vuelve dulzona, algo mentolada, para usar en postres y refrescos, más que en cocina salada. Si va a ponerse en caliente hay que echarla casi al servir, porque sus más delicados aromas se pierden rápidamente.

Pisco Sour

ALCAPARRA

La Capparis spinosa es la más destacada de las especias europeas. Es rica en compuestos antioxidantes y antiinflamatorios, tales como flavonoides y ácidos hidroxicinámicos, lo que más destaca en su acción antihistamínica, su riqueza en quercitina inhibe el exceso de actividad de los mastocitos.

Dentro de su acción antiinflamatoria destaca la protección de los cartílagos óseos, por lo que resulta de gran ayuda frente a la artritis y la artrosis.

Estragón

Se utiliza en la confección de salsas como vinagretas o bearnesa, combina bien con las ensaladas, los huevos, el pollo y los crustáceos. Con el vinagre de estragón se hace una mayonesa excelente para ensalada de papas o pollo. Se utiliza para revalorizar los alimentos de sabor poco definidos.

Favorece la digestión, es un gran diurético.

Hinojo

Acompaña al pescado. Fresco combina bien con las sardinas. Los cangrejos de río, hervidos con agua y abundantes ramitas de hinojo, quedan deliciosos. Seco se puede añadir a sopas, ensaladas y rellenos. Se recolecta silvestre y cuanto más calor hace más fragante es su perfume.

Es diurético, estimulante, digestivo, está muy indicado contra los gases y los catarros de estómago.

Laurel

Las hojas se utilizan para dar sabor a sopas y caldos, para las salsas que requieren un largo tiempo de cocción, especialmente aquellas hechas con carne, ave y caza. También se utilizan en los caldos cortos de pescado o “fumets”. Las hojas se retiran antes de servir.

Menta

Además del conocidísimo té a la menta que tanto gustan los países árabes, la menta es un magnífico aderezo de ensaladas, sopas, salsas y potajes. Se usa para acompañar el cordero asado, los iranies la mezclan con yogurt y pepinos para hacer una salsa muy refrescante.

Está presente en multitud de recetas de legumbres: las habas con la menta son deliciosas. Se utiliza tanto fresca como seca ya que no pierde su aroma. Es un magnífico tónico, estimula la digestión, mejora la gastritis y ayuda en las disfunciones del hígado y la vesícula biliar.

Cordero a la Menta

Orégano y mejorana

Dos hierbas parecidas pero con sabores bastante diferentes. La mejorana es dulce y delicada, mientras el orégano, variedad silvestre de la mejorana, es una hierba de sabor intenso.

Se utiliza en salsas, especialmente las que llevan tomate. También, en salsas para pescado o carne asada (se mezcla orégano, limón y aceite de oliva). En toda Italia es costumbre espolvorear las pizzas con orégano. Se utiliza más seco que fresco y entre sus propiedades se cuentan las de ser un estupendo tónico y digestivo.

Antiguamente se quemaba para desinfectar ambientes, si bien sus propiedades digestivas, antisépticas y cardiotónicas ya eran conocidas por los asirios y egipcios hace 4.000 años. En infusión, el orégano ayuda a combatir las molestias de los catarros e infecciones de las vías respiratorias.

Lo más destacable del Origanum vulgare es el poder antiséptico de su aceite esencial, constituido sobre todo por timol y cravacrol.

Perejil

Se cultiva en todo el mundo se remonta a los griegos y romanos. El perejil se utiliza siempre fresco y más el de hoja plana que el rizado. Este último tiene un sabor más suave.

Es un ingrediente básico en multitud de salsas. En las picadas, que son las salsas que se preparan en un mortero, machacando ajo, perejil, pan tostado, almendras y algo de caldo o vino y que tienen multitud de usos.

En las salsas para la pasta en donde se corta y se frie en aceite de oliva con cebolla y ajo. Es una de las plantas más ricas en vitaminas A y C y en calcio, hierro y manganeso. Además es diurética y antipirética

Romero

Es preferible utilizarlo seco, ya que fresco puede tener cierto amargor y es un habitual de carnes asadas, cordero, caza, pescado. Los italianos lo utilizan mucho en el arroz.

Está indicado para las afecciones hepáticas y digestivas, propiedades que también posee la miel de romero

Salvia

La salvia es junto con el perejil, la albahaca y el romero, una de las hierbas aromáticas favoritas en Italia. Los romanos la utilizan fresca rehogada en mantequilla para hacer una salsa que se sirve con raviolis. Las hojas de salvia fresca se usa con salsas de carne, ave y caza, finamente, cortadas o picadas. La salvia fresca es preferible a la seca.

En medicina natural, se utilza como tónico circulatorio; ayuda a evitar el agotamiento físico e intelectual

Tomillo

Es la hierba preferida de los conejos, si uno tiene la suerte de tomar un conejo que ha correteado por el monte, notará el agradable sabor de su carne. La caza, la carne de ave y las carnes a la parrilla ganan con tomillo que se utiliza seco. Va bien con las salsas a base de tomate, resulta muy agradable mezclada con romero y laurel.

En medicina, le llaman el antibiótico de los pobres. Está recomendado en infecciones de las vías respiratorias al calmar la tos; también estimula la circulación capilar.

Ciencia de las Especias

Aportan sabor, salud y ayudan a mantener la línea

Los condimentos como la cúrcuma, la pimienta roja y los ajíes permiten aumentar la saciedad, quemar calorías extras y tener una vida más saludable.

Sebastián Urbina

Agregan color, sabor y aroma a las comidas. La evidencia científica demuestra que las especias tienen varios beneficios que permiten mantenerse más saludable, quemar algunas calorías extras y de paso, conservar un peso adecuado.

Lo que llamamos  “comida aliñada”, es la clave para tener una mejor calidad de vida.

Una investigación se adicionó pimienta de cayena a la sopa de un grupo de comensales, quienes al servirse su siguiente plato comieron en promedio 60 calorías menos, comparado con quienes se sirvieron sopa sin condimentar. Además de suprimir el apetito, la sopa con esta pimienta produjo un aumento en el metabolismo de quienes la ingirieron, lo que les permitió quemar más calorías de lo habitual.

Esta cualidad se traduce en que neutralizan las moléculas de desecho que produce el cuerpo, las que dañan y envejecen en forma acelerada el organismo humano.

Las especias tienen numerosos efectos, desde reducir la inflamación, hasta disminuir el riesgo de cáncer.

Bajo la lupa

Estas ventajas han llevado a que la cúrcuma sea el condimento que está bajo un mayor escrutinio científico. Tiene potentes propiedades antitumorales.

Muchas personas ya usan cúrcuma o la raíz de donde se extrae (el turmérico), para reducir la inflamación y aliviar los dolores de la artritis. Algo similar sucede con la capsaicina, sustancia que da el sabor picante de los ajíes que ayuda a desinflamar. En ambos casos se observa también que aumentan el metabolismo, lo que ayuda a perder calorías y mantener un peso adecuado.

En el caso de las hierbas, sirven para dar más sabor a las comidas y utilizar menos sal, como sucede al usar tomillo, perejil, cilantro y eneldo, entre otras.

Progreso en Chile

Los condimentos nos enseñan a comer sano y rico. En esto reconoce un déficit en Chile, donde “tradicionalmente los aliños o, incluso, el simple uso de la cebolla y el ajo se asocian a una clase social baja. Sólo nos permitimos su uso en Fiestas Patrias o cuando vamos a ciertos restaurantes”.

Incluir especias en las comidas las hace más sanas. “Pero también esta cocina es más cariñosa, porque tiene esos olores que nos llevan a nuestra infancia”.

Sus hermanas las hierbas

El límite entre hierbas y especias muchas veces se confunde. Como en el caso del cilantro, que se puede usar fresco como hierba o como especia al moler sus semillas, que son similares a la pimienta blanca.

Cuando las hojas de las plantas se utilizan para cocinar, hablamos de hierbas.

Cualquier otra parte de la planta es considerada especia, como los capullos de las flores secos (clavo de olor), la corteza (canela), las raíces (jengibre), frutos (allspice o pimienta de Jamaica), semillas (comino) o el estigma de las flores (azafrán).

Al usar mezclas de especias y hierbas -como el sésamo, jengibre y romero- para adobar las carnes antes de hacerlas a la parrilla, permiten reducir en casi un 80% las aminas, sustancias tóxicas que se producen al cocinarlas.

Todo lleva a sospechar que los beneficios que proveen estos productos seguirán aumentando.

Salsas especiadas

Trabajo iniciado en el Otoño del 2008. Terminaremos cuando Dios quiera.

Estamos trabajando en esta página, por favor, si hay algún producto en concreto que no encuentra, notifíquenlo a través del correo del Webmaster y les responderemos lo antes posible.

En la web pueden encontrar las aplicaciones de estas salsas poniendo el nombre de ellas en el buscador, por ejemplo con Ajada, salen casi un centenar.

Ajada: Es una combinación de aceite, ajo y pimentón, tan frecuente en la cocina española, que sirve de base para todo un recetario regional, el maragato. También se la conoce como ajoarriero, aunque este nombre está muy contaminado porque hay quién, olvidando su origen arriero y por tanto maragato, lo han usado para bautizar guisos con salsa de tomate y pimiento, como el Bacalao Ajoarriero, o algunas brandadas, como el Ajoarriero de Cuenca, que debe llamarse Atascaburras, ambos deliciosos platos de nuestra mesa, pero no ajoarrieros. Para hacerla, basta con freír unos ajos aplastados en abundante aceite de oliva (lo que se necesite de salsa) y, ya fuera del fuego, añadir el pimentón, dulce, picante o en porcentajes. Pueden ver más en Refrito, Ajada o Ajoarriero

Ajillo: Esta es la salsa de ajo frito puro, sin más ni más, salvo unas rodaja de guindilla si se desea hacerla picante y, si acaso, unas gotas de vinagre al final del uso, pero ya más como parte de la receta del plato que de la salsa propiamente dicha. Basta con poner el mismo volumen de aceite que la cantidad de salsa necesaria, añadir los ajos (enteros, aplastados, cortados o picados, según la necesidad del plato), llevar al fuego y, según empiecen a tomar color, retirar y añadir los ingredientes a rehogar: gambas, champiñones, angulas, pollo …, o bien verterla sobre el que corresponda: Ventrisca, salmón, merluza, salmonetes, solomillo… Se requiere muy buena calidad de ajo, tanto como para el alioli, porque su sabor es fundamental y, lo que vienen de China, saben a farmacia.

Alioli: Podríamos decir que es ajo puro y encima crudo, de hecho un autentico alioli no lleva huevo, solo aceite, limón oPatatas aliolivinagre y ajo, mucho ajo. Claro que si hacemos caso de la historia que afirma que la mahonesa fue una salsa alioli a la que el Cardenal Richelieu quitó el ajo para no espantar a sus conquistas, pues vaya usted a saber. Hacer a pelo es un coñazo y pocas personas son capaces de meterle mano, de hecho los aliolis más agradables llevan pequeñas cantidades de ajo. Lo más sencillo es poner en una minipimer un huevo entero (con clara), sal, vinagre de vino, un ajo recién picado, un cuarto de litro de aceite de oliva (el virgen puede ser demasiado fuerte, pero va en gustos), y darle motor hasta ligarla. Tiene mil aplicaciones tentadoras, como añadida a unas patatas cocidas , o como guarnición de las paellas, pero pueden ver más en su propia Receta

Bearnesa: Es  una salsa difícil de lograr porque exige de una mano profesional para lograr que ligue sin cortarse ni cuajarse por exceso de calor, así que no daré aquí la receta (ver en Bearnesa), solo comentar que es la salsa de estragón por excelencia, deliciosa para acompañar carnes a la parrilla. Cada vez es menos frecuente, casi inencontrable en España porque requiere pericia y su fuerte sabor solo gusta a los más exquisitos gourmets, eso sí, por una buena bearnesa se puede cruzar el mundo.

Bienmesabe: No se trata de una salsa sino de un aliño y del propio surtido de pescados con él tratado. Cada maestrillo tiene su librillo, pero no debe faltar el ajo, azafrán, comino, orégano, laurel, pimentón y vinagre.  Suele hacerse con cazón, un pequeño tiburón. Se deja en esa marinada toda la noche, luego se escurre, enharina y fríe. En Andalucía es tan típico que hasta se vende por las calles.

Curry: Puede ser natural, o sea, lo que llamaríamos un plato de Curry, o en conserva. La primera es un guiso condimentado con esta mezcla de especias, así que miren en el recetario, así como en el apartado de Las especias y sus aplicaciones. La salsa es muy potente y gusta a los anglosajones para echar en cualquier cosa, desde un rosbif frío, hasta en sándwiches vegetales.

Harissa: Se trata de una salsa de origen dudoso ya que, si bien es netamente magrebí, al estar elaborada a base de pimientos y guindillas, y estos proceder de América, podemos concluir que, tal y como hoy se conoce, esta pasta no debe tener más de tres siglos. Se prepara machacando estos pimientos picantes con ajo, cilantro, alcaravea y sal, y luego emulsionando este polvo con aceite de oliva. Lo más cómodo es comprarla en tubos porque se conserva meses en la nevera. Se puede añadir a cualquier guiso, pero lo típico es disolverla en el caldo de verduras del cuscús, en sopas magrebís como la Harira y en cualquier plato de corte árabe que quiera hacerse picante.

Mole: La salsa mole es una forma incorrecta de hablar ya que en nauatl la palabra mole quiere decir salsa, es decir, que no es una salsa en sí. Por ejemplo el guacamole es un puré de aguacate. Incluso el mole poblano es un guiso de pavo. No obstante y para dar una pista, lo que se vende como salsa mole es un majado de diversos tipos de pimientos (chiles), tomates, almendras (frutos secos, generalmente cacahuetes) y cacao. Se vende en botes y debe diluirse en agua, para después incorporar ese mejunje a una salsa de tomate y cebolla, o pisto. Pueden ver más aplicaciones en Bonito con mole, Calamares en tinta de mole, Mole de Huajapam, o en el capítulo de Salsas.

Mostaza: Como ya explicamos en la sección de las Especias, la mostaza, o mejor dicho las mostazas, son las semillas de varios tipo de col, lo que contando con que se aliñan con diferentes escipientes (generalmente vinagre), supone un abanico infinito de salsas. La más pura no es la llamada en grano, aunque se bvean las semillas, si no la que viene en polvo, como la Colman’s, porque las que vienen ya aliñadas cuentan con otros ingredientes. Por ejemplo, el clásico color azafranado, se consigue poniendo polvos de cúrcuma. Pero también hay muchas que se preparan con otras especias, como el estragón. El uso más frecuente es con la carne, sobre todo con las hamburguesas y hotdogs, pero en Francia, cuna de esta salsa (la menos actualmente), suele comerse con carne de cerdo hervida (Codillo, Choucroute garnie, Tête de porc, etc.) y en el aliño de casi todas las ensaladas. No debe confundirse la mal llamada mostaza japonesa, Wasabe, que es rabano verde picante rallado. En Japón también se hace mostaza y por cierto exquisita.

Pesto: Es la gran salsa italiana, el sabor de la verdadera Italia, de Liguria, mucho más allá de las contaminaciones napolitanas recargadas de tomate y que, aunque no lo sepan los espaghettis, es de clara influencia española (fue colonia española hasta el siglo XVIII). Es una salsa de albahaca fresca, con más o menos complementos (pueden ver más encada vez hay más adeptos que la usamos para otros platos occidentales, como las cremas de verduras y las barbacoas. Solo se puede consumir en preparaciones industriales porque su elaboración requiere meses. Para mi gusto la mejor es la Kikkoman, pero sobre todo no compren las chinas porque saben a cacahuete. Una vez abierta la botella, empieza a oxidarse y se muestra mucho más salada y de sabor algo metálico, aunque para sopas está igual de buena, pero para elSashimi resulta demasiWasabeado fuerte y conviene abrir otra botella. En la foto vemos el clásico platillo con un pegote de wasabe aún sin disolver (lo puse así para que lo vean)

Tahín: En realidad es una simple pasta de sésamo recién tostado, molido con agua y aceite (de sésamo u oliva), que se puede comprar preparada ya que se conserva semanas en la nevera. Parece mantequilla de cacahuete, pero tiene relativamente pocas calorías y mucho sabor. Es ingrediente imprescindible en el hommos, pero yo la pongo también en muchas verduras, como las Vainas con Tahín

Wasabi : En realidad no es una salsa si no una pasta de rábano verde picante rallado, que se disuelve en la mesa japonesa con salsa de soja para mojar en ella el pescado crudo (Sashimi y Sushi). Es conocida como mostaza japonesa, pero ese término es falso porque en Japón se elabora mostaza, tipo Colman’s, de excelente calidad y cuyo sabor y aplicaciones en nada se parecen al wasabi. Yo lo compro siempre en tubo porque es más agradable, más herbácea, pero se vende en polvo para amasar al momento con un poco de agua (la de la foto es de tubo). De todas formas, en la nevera, dura meses, incluso después de abierta.

Comida de Ferias y Mercados

Venezuela y la calle

Si en algún lugar se puede saborear la más auténtica comida de nuestro país, es en los mercados, la atención es incomparable, entre gritos y algarabía, los vendedores se disputan la clientela, el ambiente no es el que podemos llamar más salubre, pero atrévase, no encontrará en ninguna parte comida como la que preparan en esos lugares tan pintorescos.

En la preciosa isla de Margarita, allí está el Mercado de Conejeros, en los localcitos de comida preparan pescado fresco, un desayuno margariteño con raya o cazón guisado que no tiene comparación, las arepas de maíz son gorditas y doradas, simplemente maravillosas.

Otro mercado es el de la Ciudad de Mérida, donde son famosas las cocinas del Mercado Principal, allí la variedad de pequeñas cocinas se conocen por números y no por nombres, siempre hay Pisca, arepas de trigo, trucha y pastelitos, entre otros platos.

El mercado de comida, Otavalo, Ecuador

La mejor comida de mercado

Cómo ubicarlos
Se encuentran en un local del Mercado de Coyoacán (no el de las fritangas). Encontrarás el local no en la sección de comida sino cerca de los puestos de frutas y verduras.

La especialidad
Licuados, jugos, y sándwiches de colores (con rallados de pepino, jícama y betabel). Todo lo que te sirven en porciones abundantes. Sin duda lo mejor que tienen  “los hermanos fruta” son los hemanos fruta, un par de muchacho fortachones que cortan, rallan o licuan en un santiamén (verlos picar sandía es uno de los principales atractivos del local). Además todo lo que venden está en la onda saludable.

'Mystery Market' no more, Beijing, China

Comiendo en el mercado de Tsukiji (Tokio)

Visitar el mercado de Tsukiji es de esas cosas que uno no puede dejar de hacer si viaja a Tokio.
Nosotros dejamos esta visita para el último día (el mismo día que cogíamos el vuelo de vuelta) para quedarnos con buen sabor de boca, nunca mejor dicho. Por suerte o por desgracia, nos encontramos que aquel día, un domingo, la lonja estaba cerrada y el mercado medio abierto. Lo malo fue que nos quedamos sin ver el espectáculo de la lonja y lo bueno fue que pudimos disfrutar tranquilamente de los puestecillos del mercado que estaban abiertos, porque según nos contaron en un día normal suele ser dificultoso moverse por las callejuelas del mercado.
Después de pasearnos por las callejuelas, decidimos probar el que dicen que es el mejor sushi del mundo. No nos costó mucho decidir en qué bar de sushi íbamos a comer porque antes de entrar en el local habíamos presenciado cómo los empleados del bar cortaban un atún en vivo y en directo y nos pareció que aquel bar estrechito, con su barra de madera auténtica, era el idóneo.

El mantelillo de plástico donde te sirven se usa a modo de carta.

Una carta sencilla, clara y concisa. Cada uno de los niguiris venía con su precio, su descripción en inglés y su fotografía.

Fanáticos del atún, pedimos niguiris de los cuatro tipos de atún que había. Allí mismo, delante nuestro, el chico escogió el pescado, montó el arroz que ya tenían preparado en un gran cuenco y en un plis plas teníamos nuestro sushi delante nuestro.

Lo que distinguía, a primera vista, a cada uno de los niguiris, era la veta de grasa y el color del atún. El de gama alta costaba 5 euros pero su gusto era tan fino, tan auténtico. Se deshacía en la boca… impresionante.
 
Una diferencia con respecto a los que estamos acostumbrados que nos sirvan en los restaurantes japoneses, es que estos niguiris venían todos acompañados de wasabi. En algunos entre el arroz y el pescado (¡escondido!) y en otros por encima. Pero a diferencia de ello, el wasabi resultaba agradable.
Me pareció que no picaba tanto.
No sólo probamos atún, también le dimos al salmón, nuestro segundo pescado favorito. Incluyendo un niguiri de huevas de salmón. No nos atrevimos con más tipos de pescado, aunque tampoco nuestro estómago daba más de sí.

Pagamos 50 euros (2 personas), repitiendo alguno de los de atún. Quizás parezca caro por sólo comer niguiris. pero por la calidad del pescado, la variedad, la calidad del arroz, el servicio, el ambiente del sitio, la limpieza, el espectáculo…. todo cuenta y yo volvería a pagarlos gustosamente.

Recetas Cocina de Mercado

 

 siguen-floreciendo

Mayor centro gastronómico

La gastronomía parece haberse convertido en el único sector que logra situarse al margen de las crisis económicas.

Así lo demuestra el rotundo éxito obtenido en Madrid primero por los mercados de San Miguel y San Antón, y más recientemente por el nuevo espacio Gourmet Experience creado en el Corte Inglés de Castellana.

Todos ellos grandes espacios dedicados a la gastronomía, que además se encuentran ubicados en lo más céntrico de la capital.

Ahora le toca el turno a Isabela, el nuevo gran centro gastronómico de Madrid. Situado en la confluencia de Paseo de la Habana con Castellana, en pleno centro financiero y de shopping de la ciudad, frente al Corte Inglés de Castellana.

Un fantástico espacio de 3.000 metros cuadrados que ha pasado con anterioridad por dos desafortunados reveses relacionados con la restauración.

Cuatro plantas a la oferta gourmet

El nuevo centro contará con cuatro amplias plantas que darán cabida a casi 40 diferentes espacios gourmet, con los mejores productos, y un restaurante de alta cocina al frente del cual estará Joaquín de Felipe, actualmente chef del Hotel Urban, en posesión de una estrella Michelin.

El acceso por la planta baja ofrece unas amplias instalaciones dedicadas a desayunos, cafés de importación, pastelería, dulces y tapas frías. Más abajo, la planta sótano es un espacio multifuncional que contendrá una gran sala de eventos, una pequeña sala de cine y un cóctel-bar.

La primera planta está dedicada a las tapas de autor, muchas de ellas firmadas por los más destacados chefs de vanguardia, que trasladan a pequeños bocados sus sofisticadas creaciones de alta cocina. Y en la segunda y última planta está el restaurante de Joaquín de Felipe.

Mercado Benito Juárez en Oaxaca

Oaxaca4Los sábados son día de tianguis en Oaxaca de Juárez y hay mucho que ver y hacer, en los alrededores del centro histórico, las opciones pueden ser rotundamente irresistibles. Actividades culturales pueden mantenerte ocupado día y noche, casi todos los días hay conciertos en vivo en el zócalo.

Diariamente se anuncia una nueva exhibición, visitar los excelentes museos de la ciudad, la inolvidable experiencia del Mercado Benito Juárez al degustar su exquisito helado oaxaqueño en Chaguita, ha estado preparando sus increíbles productos desde hace más de 200 años.

Comer en algunos de sus locales saboreando sus tlayudas con tasajo o comiendo su rica comida exótica como chapulines dorados con cacahuate o garapiñados, y qué decir de su gran y delicioso moles o sus ricos panes y postres como el chocolate amargo con agua rico y calientito para emprender un día explorando y conociendo la zona Arqueológica de Monte Albán o sólo echar un vistazo a las diferentes tienditas y galerías son algunas cuantas actividades que te mantendrán ocupado en la ciudad

Comer en los mercados, ¿moda o tendencia?

Por: José Carlos Capel

Gourmet experience

No sé si exagero al afirmar que en los mercados a la última, atípicos y de diseño, la gente no va a comprar sino a comer, y de paso que está allí compra.

Empecemos por los espacios más modernos, como el “Gourmet Experience” de El Corte Inglés de Castellana recién inaugurado en Madrid a semejanza del de Alicante. Me ha gustado. No es un mercado, en absoluto, sino un “food hall” al más puro estilo londinense. Un lugar para degustar y comprar, con lineales atiborrados, barras para picar, restaurantes informales y mesitas. Una fiesta.

En toda Europa existen cosas semejantes: el famoso “Ka da we” en Berlín, la planta Gourmet de las “Galeries Lafayette en Paris, y en Londres los “Food Hall” de Harrod´s, “Selfridges Wonder Bar” y John Lewis. Y en Turín el renombrado Eataly. Lugares donde se come y se compra.

 Son lugares en los que el hecho de comer y comprar es lo que mola. En Barcelona no se escapan a esta tendencia la famosa Boquería (www.boqueria.info) donde cada día se venden más cosas para degustar al pie de los puestos, ni tampoco el mercado de Santa Caterina, donde triunfa el local informal de Rosa Esteva.

DSC04923

¿Qué restaurantes triunfan en estos lugares? Los que poseen barras con taburetes, los rincones con  mesas para compartir y, en general, los lugares divertidos, de calidad media y precios comedidos con toques de diseño.

Da igual que sean asiáticos, castizos, exóticos o italianos. Son los que entusiasman en estos momentos.

De este renovado poder de atracción de los mercados surge su nuevo papel como elemento turístico.

Images (1)

Para algunos es el colmo que un mercado se convierta en el monumento más visitado de una ciudad después de la catedral como sucede en Santiago de Compostela. 

Y en un espacio contiguo el famoso restaurantito “Abastos 2.0” (www.abastosdouspuntocero.es) con una oferta divertidísima.

Images (2)

El Mercado del Puerto de Montevideo

El tradicional Mercado del Puerto de Montevideo es un paseo por la cultura gastronómica uruguaya. Declarado, desde el 7 de agosto de 1975, Monumento Histórico Nacional. El Mercado del Puerto de Montevideo fue inaugurado el 10 de octubre de 1868.

Originalmente fue un mercado destinado a surtir de provisiones a los barcos, en el podían encontrarse puestos de frutas, verduras, carne vacuna, aves y pescados.

Actualmente el mercado es uno de los lugares que los montevideanos escogen preferentemente para almorzar o cenar, y que los turistas obligatoriamente deben visitar.

Hoy los antiguos puestos son tan solo parte de la mística historia que encierra el Mercado del Puerto, la gran mayoría de sus negocios están destinados a los servicios gastronómicos, aunque se pueden encontrar algunos que se dedican a las artesanías.

Mercado del Puerto
El Mercado del Puerto ofrece la más sabrosas exquisiteces de la gastronomía uruguaya y la posibilidad de descubrir una arquitectura típica de otras épocas.

Su construcción metálica sobre bases de hierro fueron hechas en los talleres de la Fundición Union-Toundry, de Liverpool. Esta estructura ofrecía la posibilidad de obtener mayor espacio abierto, circulación de aire y más luz natural.

Mercado del Puerto, símbolo de la cultura

Los variados locales gastronómicos ofrecen al visitante la posibilidad de degustar las exquisiteces más representativas de la cocina uruguaya.

El asado es el plato predominante por excelencia y las parrilladas son la mayoría, pero existen otras posibilidades. Se puede degustar un sabroso pescado, un pulpo a la feira, unas rabas a la romana o un sabroso plato de pasta.


Es un paseo maravilloso, repleto de sabores y desbordado de cultura e historia. No deje de apreciar el reloj central, tan antiguo como el Mercado del Puerto y que recientemente se ha refaccionado para que sus campanadas vuelvan a musicalizar el aposento cada ½ hora.

La historia ha traído cambios sociales y ya no se ve como en épocas pasadas almorzando a los obreros de la estiba, empleados del puerto, una mezcolanza importante de gentes. Hoy el Mercado del Puerto se ha convertido durante la semana laboral en el lugar predilecto para que almuercen los ejecutivos, lo cual ha generado la renovación de las cartas en los diferentes restaurantes.