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Cuescos a la parrilla

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El durazno se convirtió, gracias a María Ignacia Salazar, en la fruta perfecta. Ya ni el cuesco se bota, porque transformado en briquetas gourmet se suma a la parrilla para saborizar las carnes con especias.   

Texto, Paula Donoso Barros.

 No es novedad que el cuesco de durazno se use como combustible para calderas ya que su composición con mucha lignina y celulosa le da alto poder calórico.

Sí era novedoso presentarlo en briquetas de uso doméstico para estufas a leña, aprovechando la enorme cantidad que desecha la industria conservera.

Pero mientras María Ignacia Salazar trabajaba en ello para titularse de diseñadora industrial de la UDP, vino la ley que prohibía incluso las estufas de doble combustión.

Inmediatamente dio el giro a lo gourmet. Decidió añadir hierbas culinarias a las briquetas, para que puestas sobre el carbón al momento de asar la carne en la parrilla, esta se impregnara de los sabores.

Probó con más de veinticinco hierbas hasta decidirse por orégano, estragón, tomillo y albahaca. Definió el mejor aglomerante natural para darles consistencia.

Y descubrió, tras varios errores, que la pasta de cuesco molido y hierbas, ya moldeada, donde mejor seca es al aire libre. Lo más duro fue dar con la molienda correcta. “Usé una máquina manual y el dolor de brazo fue terrible; hasta tratamos de pasarles el auto por encima pero los cuescos son durísimos”. La solución fue la chancadora de un tío.

El examen de título fue un asado. “Era la única manera en que los profesores pudieran validarlo. Se dieron cuenta de que en la carne queda un sabor, que no es reconocible de inmediato, pero está presente”, dice María Ignacia. Con la venia de los presentes nació oficialmente Pulchén, un nombre que remite a esas cenizas muy finas que vuelan desde las brasas.

El proyecto quedó detenido por un tiempo, mientras María Ignacia (nachasalazar@hotmail.com) lanzó su línea de decoración Walala, y se dedicó a trabajar en el ámbito social, capacitando a emprendedores en imagen corporativa y en la presentación de sus trabajos.

Pero ahora, con el Mundial de Fútbol listo para encender las parrillas, está decidida a comercializarlo. 

Especias y Hierbas Aromáticas

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Especias

Además de curar dolencias ‘tradicionales’, los condimentos son de gran ayuda en el tratamiento de enfermedades como el cáncer y la diabetes.

Por Juan Carlos Mirre

Acedera

Hoja grande, como una espinaca, muy ácida, hace digestivos platos cargados de grasa. Se la conoce como “Vinagrera”.

Su plato mas famoso es el Saumon a l’oseille, Salmón en salsa de acederas, una verdadera delicia, elimina la sensación empalagosa de la grasa del salmón.

Cortada en fresco en tiritas, permite un sinfín de aplicaciones, desde alegrar un queso de cabra, un sandwich, un estofado de ternera…

Ajedrea

Es parte de las Herbes de Provence, da sabor mediterráneo, a carnes asadas, pescados y verduras a la parrilla.

En Francia siempre va asociada a los guisos de legumbres, con lentejas y judías. Funciona con la salsa de tomate.

Apio

Es muy frecuente en la composición de salsa exóticas, como los chutneys, agridulce y encurtidos centroeuropeos.

Si se pone molido en la carne antes de asarla, refuerza mucho sabor, sin hacerse notar el suyo, sobre todo en el cerdo.

Azafrán

Antaño tan caro que hasta se usaba como moneda de trueque entre comerciantes.

Es una especia que, además de teñir toda la comida de color amarillo, desprende tal potencia aromática que puede arruinar muchos productos.

Es imprescindible en las paellas y otros arroces secos, como los basmatis indios.

Conviene machacarlo antes de añadirlo al guiso porque tarda bastante en disolver sus componentes activos.

En platos salados, debe ir asociado al ajo, en Francia se usa en sopas provenzales, como la bullabesa, es una delicia.

El mejor azafrán del mundo es de Cachemira (Kashmir), a los pies del Himalaya, al norte de la India y en el Tibet.

El ajo, mito o ciencia

Se ha demostrado que los extractos de Ajo Morado de Las Pedroñeras promueve la vasodilatación del tejido eréctil humano, con resultados similares a los obtenidos con el fármaco Viagra.

Protege al corazón en determinadas enfermedades debido a que “sus cualidades evitan que las plaquetas sanguíneas se agreguen y obstruyan los vasos arteriales”.

El ajo morado es antibacteriano, posee una función específica en la purificación de la sangre y reduce el colesterol, lo que sirve para ciertas deficiencias orgánicas, como la claudicación intermitente (deficiencia orgánica que se produce en las piernas)”.

El ajo es un gran aliado en la prevención y la remisión del cáncer.

Los enfermos de cáncer tienen un Ph sanguíneo muy bajo, por consiguiente muy poco oxígeno en la sangre, además de poseer una gran carga bacteriana y un exceso de toxicidad en la sangre:

Si estos tres factores los cruzamos con las tres grandes propiedades del ajo, es decir, es un producto alcalino, lo que supone que controla el Ph sanguíneo, aporta más oxígeno en la sangre y además es antibacteriano, depurativo y nivela el colesterol, tenemos como resultado que el ajo es un importante aliado a la hora de frenar esta enfermedad.

¿Cuál es la manera más adecuada de comer ajo?

2 dientes de ajo diarios, partidos por la mitad, con el tallo interior extraído, ingeridos con un poco de agua, o untado ligeramente en tostada de pan con tomate y AOVE.

ajo

PIMIENTOS Y PIMENTÓN

Los pimientos llevan 7.000 años utilizándose como alimento o condimento en América.

Se aclimató a Europa, desde las cálidas riberas del Mediterráneo hasta la fría Polonia, así como variaba en formas y colores, también cambiaba de denominación; desde “chile” hasta “páprika”.

Para los miles de millones de personas de todo el mundo, es la única fuente de vitamina C.

Pimienta

Frutos secos con cáscara (pimienta negra) o sin ella (pimienta blanca) que provienen de un arbusto originario de la India. Su sabor picante, más intenso es la negra, se debe al alcaloide piperina, que estimula la producción de jugos digestivos a base de irritar o inflamar las mucosas digestivas.

CLAVO

Eugenia caryophyllata o Syzygium aromaticum son los nombres científicos de esta planta usada desde la más remota antigüedad por sus propiedades antisépticas.

El principio activo es el eugenol, un aceite esencial que actúa contra una amplia gama de bacterias. Tiene otros componentes del clavo con actividad antiinflamatoria y antioxidante, como sus flavonoides.

Los compuestos del clavo tienen una acción antitóxica que protege contra toxinas ambientales.

Clavo de Olor

Posee propiedades aperitivas y carminativas, aunque en dosis elevadas irrita el tracto digestivo.

CANELA

Es una de las especies más universales, muy valorada por griegos y romanos.

La canela auténtica (Cinnamomum zeylanicum) sólo se cultiva en Sri Lanka, su uso culinario está muy extendido, pero se ignoran sus propiedades terapéuticas.

Aparte de las clásicas acciones antiinflamatorias, antioxidantes, antifúngicas y bactericidas, hay que destacar su importancia en el tratamiento de la diabetes de tipo 2.
La canela disminuye la resistencia celular a la insulina, lo que facilita la entrada de glucosa y la consiguiente reducción, tanto de la glucemia como de la insulemia en sangre.

Una importante ingesta de canela, en especial de cápsulas de extracto, con otras medidas dietéticas, permitiría evitar las consecuencias nocivas de la diabetes 2.
A menudo se confunde la canela con la Cinnamomum cassia o canela china procedente de Myanmar (Birmania), menos olorosa y más picante, pero de similares virtudes terapéuticas.

Su acción antiplaquetaria es más intensa que la de la canela auténtica, por lo que conviene ser precavido en casos de personas con problemas de coagulación sanguínea.

Cilantro

Coriandro

El Coriandrum sativum se utilizaba para tratar la ansiedad y el insomnio, en la actualidad se ha demostrado que aumenta la segregación de insulina pancreática, al tiempo que mejora los perfiles lipídicos.

Además de su poder antioxidante –es rica en quercetina–, esta especia tiene propiedades antisépticas, las hojas del cilantro inhiben el desarrollo de la temida salmonela.

Mostaza

Se elabora con semillas de mostaza trituradas, vinagre, sal y cúrcuma o azafrán, que le otorgan el color amarillo.

Las semillas de mostaza más fuertes se obtienen de la mostaza negra y liberan su sabor picante cuando se mojan.

La mostaza comercial lleva sal.

Ketchup

Mezcla de tomate, vinagre, azúcar y especias.

JENGIBRE

De sabor dulce y aromático, se emplea en guisos y  frutas en conserva. El procesado y almacenamiento del jengibre, el gingerol, se transforma en otro compuesto con sabor picante mas intenso.

Aparte de sus virtudes energetizantes como estimulador del metabolismo, la raíz de esta planta tiene también un fuerte efecto antioxidante y antiinflamatorio.

El jengibre aumenta la secreción de bilis, por lo que produce un efecto anticolesterol.

El jengibre se utiliza como antiemético: estabiliza el estómago contra las náuseas, mareos y vómitos del embarazo, al tiempo que inhibe la secreción de ácido en el estómago. De ahí que sea muy recomendado en casos de úlceras estomacales y reflujo gástrico.
Un extracto de esta planta bloquea las toxinas de la Escherichia coli, bacteria responsable de 210 millones de casos de diarrea en el mundo y de 380.000 muertes al año.

Salmuera

Aliño más sencillo, se usa en la campiña bonaerense y patagónica, consistente de agua, sal gruesa y dientes de ajo pelados, macerados en dicha agua salada.

Estos aderezos se añaden a la carne cuando se da vuelta en la parrilla.

Curry

Salsa picante contiene pimienta, jengibre, clavo, nuez moscada, cúrcuma, y 14 ingredientes más.

El curry comercial lleva sal.

Originario de la zona de Madrás, es la especia más utilizada en India. Se trata de un polvo formado por diferentes hierbas secas: cilantro, canela, jengibre, pimienta de cayena, clavo de olor, nuez moscada y cúrcuma.

Este último le da el color amarillo.

Sirve para condimentar carnes, y salsas. Se luce resaltando el sabor de mariscos y champiñones.

CÚRCUMA

Ingrediente básico del famoso curry, es utilizada hace miles de años como antiinflamatorio y cicatrizante de heridas, ahora promete ser una solución para la obesidad y la diabetes 2.

En los últimos años se ha publicado un millar de artículos referidos a sus posibilidades terapéuticas: antioxidantes, anitiinflamatorias, antivíricas, antibacterianas, antifúngicas y antitumorales.

La cúrcuma bloquea los factores FNY y NF kappa B que promueven la inflamación y la proliferación celular, de células cancerosas. Está sirviendo de base para investigar su efectividad frente a distintos procesos inflamatorios –todas las “itis”, desde la artritis hasta la rinitis–, incluyendo las autoinmunes, como la diabetes y otras de origen dudoso, como el Alzheimer.

Ras El Hanout

Considerada la madre de los mix de especias, en árabe significa “a la cabeza de la tienda” o “lo mejor de la tienda”, era la mejor selección del mercader.

La expresión “Ras” hace referencia al término con el que se nombra a los príncipes o mandatarios en Etiopía, de ahí que se intente distinguir el condimento con este tratamiento.

Dan origen a algunas leyendas. Una de ellas afirma que los varones escogen a la mujer con quien se casarán en virtud del tipo de Ras al que huele.

Esta mezcla de especias y hierbas contiene:

Clavos de olor, pimienta de Jamaica, pimienta negra, macis, cardamomo, canela, jengibre, cúrcuma, pétalos de rosa, pimienta blanca, comino, cilantro, nuez moscada, azafrán, hojas de laurel y páprika.

Ras el Hanout recuerda al curry con una fragancia picante, pero floral, y un dejo sólido en el paladar. Cuando se espolvorea sobre pollo o pescado antes de ser frito, horneado o grillado, le da un color dorado suave y un agradable aroma a especias.

Ras el Hanout es el complemento ideal de cordero, jabalí, tahine y cuscús.

Ras al Hanut es un sabroso y particular condimento que se usa con frecuencia en la cocina marroquí.

En su confección se emplean de 20 a 40 especias distintas, no hay una receta original para su elaboración. Esta particularidad explica que haya diferentes variedades de este condimento.

Las especias más habituales son:

Comino, jengibre, cúrcuma, cilantro, diversos tipos de pimienta de orígenes variados, clavo, cardamomo, tamarindo, nuez moscada, canela, pimentón, macis (la cáscara de la nuez moscada), galanga y pimienta cayena.

Su variada mezcla con intensos matices, tanto para el olfato como para el gusto, refiere bastantes similitudes con el “garam massala” o “sambhar podi” de la India, nombres originales del curry.

Hierbas Aromáticas

Las hierbas aromáticas se usan en la cocina con fines gastronómicos y la intención de conseguir los beneficiosos efectos que algunas plantas medicinales podrían generar en nuestro organismo.

Su delicado sabor reemplaza, al de mucha especias.

Gracias a los aceites esenciales que contienen, constituyen un acompañamiento idóneo para los alimentos.

Propiedades

- Eupépticas

Tonifican los procesos digestivos y facilitan la digestión): eneldo, alcaparras, laurel, salvia, romero, perejil, albahaca, tamillo, comino, ajedrea.

- Carminativas

Evitan o reducen los gases intestinales: eneldo, hinojo, laurel, tomillo, anís verde, orégano, ajedrea. Sustituto de la pimienta.

- Antisépticas

Inhiben el crecimiento de lo microbios: ajo, limón, tomillo, salvia.

Especias y salud

Diversos estudios científicos ponen de relieve el importante papel de algunas especias para reducir el riesgo de desarrollar determinadas enfermedades. 

Las ventajas de su consumo son variadas y suponen un efecto carminativo -que previene la formación de gases- o digestivo, así como la posible reducción del riesgo de padecer cáncer cuando se consumen muchas otras, sin olvidar sus beneficios sobre la función cardiovascular.

El Ras el Hanout lo consideran como un condimento afrodisíaco y terapéutico, esto dependerá de su composición.

Su aplicación en la cocina se extiende a infinidad de platos, carnes, arroces, cuscús, etc., aunque quizá los más significativos son los pinchos morunos o pinchos a la moruna y los tajines.

Arrowroot

Arruruz

Es un almidón extraído de la raíz de una planta de las Indias Occidentales, la “Marantha Arundinacea”, que se usa como espesante de salsas, budines y otras preparaciones.

Se ve y se siente como el clásico almidón de maíz, pero tiene la ventaja de tener un sabor más neutro, ideal para salsas no lácteas de sabor delicado, funciona a menor temperatura, y tolera mejor los ingredientes ácidos y las cocciones prolongadas, puede ser congelada y descongelada.

Allspice

Pimienta de Jamaica

Es el fruto del árbol Pimenta Dicoica, que crece en Jamaica. Posee un agradable aroma y fuerte sabor a clavo de olor, canela y nuez moscada.

Característico de la cocina caribeña, se emplea molido en salsas mole mexicano y en la elaboración de curry en polvo como acompañamiento de salchichas. Esta especie entrega un cálido sabor a tortas, pie de fruta y mermeladas.

En Jamaica, este condimento se usa en sopas y estofados.

Mace

Macis

La Macis es la cáscara de la semilla del árbol que produce la nuez moscada.

Originaria de las Islas Molucas, en Indonesia, tiene un sabor y aroma similar a la nuez moscada, pero un poco más fuerte. Es popular en la comida china, india y europea y lo utilizan para condimentar platos dulces y salados.

Se puede espolvorear sobre la fruta, crema Chantilly o sobre cualquier preparación con chocolate. Se usa para aderezar patés, cremas de espinacas y puré de papas.

Curiosidad: es el sabor dominante de las donuts originales.

Garam Masala

El Garam Masala en hindi significa  “mezcla de especias” y es muy popular en la comida de India.

Los ingredientes que logran el característico sabor son:

Cilantro, cardamomo verde y negro, canela, clavo de olor, hojas de laurel, nuez moscada, jengibre, pimienta y comino…toda una explosión de sabores milenarios.

Pimienta de Szechuan

Llamada de muchas formas -pimienta anís, pimienta china, pimienta de Sicuani, flor de pimienta, pimienta Fagara- esta especia no está relacionada con la tradicional familia de la pimienta negra y blanca.

Tiene un aroma picante, leñoso y adormecedor. Muchas variedades de Sichuan han sido usadas por siglos en la medicina oriental.

Es un excelente condimento para las aves y carnes rojas. Para obtener su mejor sabor, antes de usarla entera o molida, hay que tostar los granos.

Historia de las Especias

Las Especias, al igual que las Hierbas Aromáticas, son importantísimas por sus propiedades curativas como por su importancia culinaria. A cualquier comida le dan un toque especial y se convierten en la gracia del plato.

Las especias han estado relacionadas con Oriente y el exotismo.
Los musulmanes y los asiáticos lo utilizaban desde la antigüedad, por sus poderes curativos, para embalsamar, para conservar los alimentos, para teñirlos, para hacer perfumes y por sus poderes mágicos.

Se cree que fueron los romanos, los que primeros los utilizaron, para condimentar sus platos y mejorar su sabor.

A partir del siglo IV un filósofo llamado Macróbio fue el primero en llamar species a las hierbas aromáticas y a las especias.

En el siglo XII quedó fijada en Francia la denominación espice o espesse.

Así en la Edad Media, se afianzó la utilización en la cocina de la gente pudiente el consumo de las especias siguientes:

Pimienta, vaianilla, jengibre, clavo, nuez moscada, y azafrán.

Las especias llegaban a los países del Mediterráneo, gracias a los mercaderes: genoveses, catalanes, veneciano. Estos debían de pagar impuesto por atravesar los territorios musulmanes y turcos, lo cual encarecía el precio de éstas y les obligó a buscar rutas alternativas para su transporte.

De hecho, cuando Colón descubrió América lo que andaba buscando era esa nueva ruta para las especias.

A partir del siglo XVIII, los holandeses, ingleses y franceses se dedicaron a ello monopolizando su venta. Esto abarató tanto el precio, que el consumo de las especias, pasó a ser del dominio público.

Ventajas de los Condimentos

- Son aperitivos: Estimulan el apetito, al aumentar el sabor y aroma de los platos incitan a comer más.

- Aumentan las secreciones digestivas: Provocan un incremento en el volumen de las secreciones que normalmente se vierten al conducto digestivo (desde la saliva hasta el jugo intestinal), necesarias para la digestión.

- Reducen la flatulencia: Contienen esencias de acción carminativa, ayudan a disminuir los gases intestinales.

- Pueden sustituir a la sal: Reducen la cantidad de sal que se añade a los alimentos.

- Favorecen la conservación de los alimentos: el tomillo, el ají y especias como el clavo o la canela, poseen propiedades antifúngicas, al inhibir el crecimiento de los hongos.

Si buscamos nutrientes o valor dietético en los condimentos (sal, vinagre, hierbas aromáticas, especias.) algo hay, pero en cantidades insignificantes.

Los condimentos deben proporcionar un contraste o un aroma al plato, pero sin anular el sabor real del ingrediente principal.

La regla general aconseja que se añadan en modesta cantidad y poco antes de acabar cocinado del plato, dejándolos cocer un rato para que el plato pueda extraer de ellos su máximo sabor.

Inconvenientes de los Condimentos

-Irritan la mucosa del estómago: las especias picantes logran una mayor producción de jugo gástrico, como consecuencia de la irritación o inflamación que causan en la mucosa del estómago.

-Alergias

Son numerosos los casos de alergia facial (picor de nariz, estornudos, tos), digestiva, (dolores abdominales, picor anal) o cutánea causados por contacto con la piel, por inhalación del polvillo que desprendan o por indigestión de diversas especias.

-Habituación

El sentido del gusto se habitúa a las especias, con lo que los alimentos en su estado natural resultan insípidos y se precisa aumentar la cantidad para obtener la misma sensación.

-Ocultan el deterioro de los alimentos

Antes de que existieran los modernos métodos  de conservación, las especias se usaban para enmascarar el mal estado de alimentos contaminados o en descomposición, especialmente carnes y pescados.

Aumentan la necesidad de ingerir líquido con la comida, lo que diluye los jugos gástricos y hace mas lenta la digestión de los alimentos.

Especia aderezando tu vida sexual

Añade ginseng y azafrán a tu dieta. Estudios revelan que estos 2 afrodisiacos son más eficaces, que el vino y el chocolate.

Los científicos han encontrado que 3 sustancias mejoran la función sexual: el ginseng, el azafrán y la yohimbina, un alcaloide obtenido del árbol africano Coryanthe yohimbe.

El deseo sexual aumenta también tras consumir chocolate y muira puama, procedente de un árbol nativo del Amazonas que recibe el nombre de “madera de la potencia”.

Pero ninguna de ellas está ligadas a un aumento de la excitación sexual ni de la satisfacción. Todo poder afrodisiaco se produce a nivel cerebral.

El azafrán, sin embargo, tiene un efecto completo, fisiológico y psicológico.

Tipos de especias y condimentos

AlliumAjo especias Cúrcuma especias Pimienta
Anís especiasCurry especias Pimienta de Cayena
especiasAzafránFlor de Azafrán especiasEnebro especias Pimentón dulce
especiasCanela especiasJengibreJengibre como especia especiasSésamo
especiasCilantro especiasMostaza especiasVainilla
especiasClavo especiasNuez Moscada
especiasComino Comino como especia especiasÑora
Las especias indias, morunas tienen un enorme valor en nuestra cocina actual y permiten enriquecer todo tipo de platos (pescados, carnes, verduras, sopas, ensaladas… y hasta los postres).Todavía hoy hay especies desconocidas entre las especias árabes o indias

Ajo (Allium sativum) 11
Alcaparra (Capparis spinosa) 3
Alcaravea (Carum carvi) 44
Alfalfa (Medicago sativa) 12
Algarroba (Ceratonia siliqua) 2
Amapola, semillas de (Papaver somniferum) 38
Ameo (Carum ajowan) 25
Anís (Pimpinella anisum) 42
Anís estrellado (Illicium verum) 36
Azafrán (Crocus sativus) 30
Calabaza, semillas de (Curcubita maxima) 23
Caldo vegetal concentrado 6
Canela (Cinnamomum zeylanicum) 28
Cardamomo (Elletaria cardamomum) 5
Cilantro (Coriandrum sativum), culantro, coriandro 1
Cinco especias chinas 40
Citronela (Cymbopogon citratus), hierba limón 15
Clavo (Eugenia aromática) 21
Comino (Cuminum cyminum) 20
Cúrcuma (Curcuma longa) 22
Enebro (Juniperos communis) 31
Fenogreco (Trigonella foenumgraecum), alholva 45
Girasol, semillas de (Helianthus annuus) 43
Gomasio (se conoce a veces como sal de sésamo) 32
Granada, semilla de (Punica granatum), anardana 24
Guindilla (Capsicum annuum, var. frutescens) 14
Jengibre (Zingiber officinale) 19
Lino, semillas 7
Mango seco (Mangifera indica), orejones de mango 4
Mostaza (Brassica nigra juncea; B. alba) 34
Nuez moscada y macís (Myristica fragrans) 26 y 27
Pimentón (Capsicum tetragonum), paprika 16
Pimienta (Piper nigrum) 18
Pimienta de Cayena (Capsicum annum) 13
Pimienta de China (Zanthoxyllum piperitum) 9
Pimienta Jamaicana (Pimenta officinalis) 17
Rábano rusticano (Armoracia rusticana) 8
Regaliz (Glycyrrhiza glabra), orozuz 41
Sal 37
Sésamo, semillas de (Sesamum indicum), ajonjolí 33
Tamarindo (Tamarindus indica) 10
Vainilla (Vanilla planifolia) 35

Sal Para cada Ocasión

¿Comer Caro o Barato?

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Hamburguesas insólitas

Hamburguesa de león

Entusiasmado con la idea de aumentar sus ventas gracias al Mundial de Sudáfrica, Cameron Selogie, dueño del restaurante Il Vinaio, en Phoenix Valley, Arizona, comenzó a vender hamburguesas con carnes de león.
El plato no tardó en despertar quejas entre los defensores de los derechos de los animales, pero Selogie asegura que son animales criados en granjas y no amenaza a la especie. Cuestan 21 dólares y vienen acompañadas de papas fritas y maíz tostado.

Hamburguesa de camello

El restaurante Local House, uno de los más tradicionales de Dubai (en Emiratos Arabes Unidos), ofrece como entrada una hamburguesa de camello, etiquetada como “libre de grasas”. Su precio es de US$ 40  y viene con una bebida suave o un batido de leche de camello.

Jugo de hamburguesa

Ahora ya no hay que esforzarse en masticar una hamburguesa de doble piso. Basta con comprar una bebida llamada MeatWater, cuyo sabor imita al de una hamburguesa con queso. Se vende en Estados Unidos y es la preferida de quienes gustan de saltearse comidas pero sentir la panza llena.
También es un furor entre quienes usan dentadura postiza.

Hamburguesa de máquina

Así como existen dispensers que despachan latitas de gaseosas, golosinas y snacks, en Japón llegaron las hamburguesas de máquina.
Ya sea en la estación de tren, en el shopping o antes de entrar al cine, uno ingresa un billete equivalente a 10 dólares y por la ranura cae una Tateishi Hamburger, envuelta en papel de aluminio, con una lámina de queso y un rastro de ketchup.

La hamburguesa más cara

La hamburguesa más cara del mundo cuesta 102 dólares (a excepción de la Fleur Burger de US$ 5000, pero ese es caso aparte ) y se ofrece en el restaurante madrileño Estik, elaborada con solomillo de buey de Kobe.
Le sigue la DB Burger Royale, que se consigue en el bistró neoyorquino DB Burger Royale, al “módico” precio US$ 69.

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Hamburguesa por € 180 euros

Un restaurante neoyorquino, The Indulgence Burger at Beer & Buns, en The Court Hotel, en pleno Midtown de Manhattan, ofrece en su carta una hamburguesa de lujo, al extravagante precio de US$ 250 (180).

Una especie de bomba de sabores compuesta por carne de Kobe, foie, bacon crujiente, trufas blancas y caviar.

Los responsables del establecimiento pensaron inicialmente cobrar US$ 999 (€720) por esta propuesta pero, en palabras de Abigail Tan, un ejecutivo de la empresa hotelera: “nos dimos cuenta de que nadie iba a comprar eso

La hamburguesa más grande

Dos cocineros de Sydney prepararon la hamburguesa más monstruosa de la historia. Pesa 95 kilos y fue elaborada con 81 kilos de carne picada, 120 huevos, 150 rebanadas de queso, 21 kilos de pan, 16 de tomate y 2 lechuga.
En breve estará en el menú de uno de los restaurantes de esa ciudad y se podrá pedir para compartir entre 60 personas. 

La hamburguesa más chica

Así como existe una hamburguesa gigante, en Estados Unidos se creó el menú combo más pequeño del mundo. La hamburguesa tiene un diámetro de 10 centímetros y cada bastoncito de las papas fritas mide 4 centímetros.
No la prepara ni McDonalds ni Burger King sino un ignoto restaurante de Illinois, que es capaz de cualquier cosa con tal de entrar en el libro Guiness de los récords.

La hamburguesa más mortífera

La cadena de hamburgueserías Heart Attack Grill no tiene piedad con sus clientes. Por eso les ofrece la Quadruple Bypass Burguer (hamburguesa de cuádruple by pass), que se acompaña con papas fritas bien grasosas, una bebida energizante y cigarrillos Lucky Strike sin filtro.
8000 calorías.  Y acá no se andan con chiquiteces. Lleva 4 piezas de carne vacuna de media libra cada una fritas en grasa de cerdo, un tomate entero cortado en rodajas, media cebolla en rodajas, ocho fetas de queso, y seis rebanadas de pan. Cuesta US$ 12,95,
Hasta las camareras están vestidas de enfermeras y tienen impreso en el delantal el siguiente lema: “Coma, beba, y fume: su camino hacia una vida mejor” y si la terminas te llevan hasta tu auto en una silla de ruedas.

Hamburguesa de Fifth Third Ballpark

4800 calorías. 
Emblemática del estadio de baseball Fifth Third Ballpark, de los West Michigan Whitecaps, cuesta US$ 20.
Es una bomba de 5 piezas de carne roja con queso, abundante salsa de chille, salsa con nachos, salsa de queso, rodajas de tomate, hojas de lechuga, crema agria y chips de harina de maíz, entre dos rodajas de pan con semillas de sésamo.
Si la comes vos sólo consumiste más del doble de las calorías que se recomienda ingerir en el día, pero te reglan una remera.

Pizza de hamburguesa de Burger King

2500 calorías
Presentada este año en Nueva York, cuadruplica el tamaño del Whopper clásico y lleva cuatro piezas de carne con pepinillos, mozzarella, salsa marinara y salsa de pesto entre dos panes con semillas de sésamo (US$13).
Con el último bocado te llevaste, además de una pelota de calorías, unos 144 gr. de grasa (de los cuales 59 son saturadas) y 3780 miligramos de sal, más del doble de lo que debería consumir un adulto al día.

Hamburguesa Luther Double Down

2220 calorías.
Inspirada en la hamburguesa Luther, que en lugar de pan lleva doughnuts glaceadas (alrededor de 1000 calorías), y el sándwich de pollo frito Double Down de la cadena norteamericana Kentucky Fried Chicken (1220 calorías), esta creación casera es un arma mortal para el colesterol.
Se llama Luther Double Down y lleva dos piezas de carne de pollo rebozada y empapada en aceite con dos fetas de queso, dos de panceta, salsa de queso y salsa Colonel, entre dos rebanas de una donut glaceada. Un shock al corazón.
, sin embargo por US$ 250, alguien puede comprarla y dividirla”.

Low cost de los chefs estrella

Los restaurantes baratos de los chefs más famosos son tan populares como cuestionadas.

Héctor Llanos Martínez

José Andrés

Las calles estadounidenses se llenan de gourmet food trucks, puestos de comida que sustituyen los eternos hot dogs por improbables delicatessen.

Hasta el chef español José Andrés se ha sumado hace poco a esta fiebre. Llevan años adaptándose a los nuevos tiempos (económicos), creando restaurantes asequibles con ingredientes de sus cocinas titulares.

El multipremiado José Andrés ha hecho de todo por introducir el sabor español en la sociedad estadounidense. Ya solo le quedaba vender bocadillos de jamón ibérico en un camión que recorre Washington.

La prensa se cuestiona si el menú de Pepe, el nombre de su restaurante con ruedas, merece unos precios que oscilan entre los 8 y los 20 dólares.

Éxito de público asegurado. También defienden la idea medios como NBC, que destacan sus elevadas ventas y el gran sabor de sus productos.

Escépticos como Tim Carman del Washington Post opinan que su pepito de ibérico está por las nubes -”la sustancia legal más cara de la ciudad“, define- y Los Angeles Times se hace eco de ello.

Ticket

Que la elite culinaria haya dado su bendición explica el auge de esta fiebre por la comida callejera “con fundamento“.

Los chefs han cambiado así la reserva de una mesa con un año de antelación por colas que dan la vuelta a la manzana. David Werl creó el pasado verano hamburguesas de salmón para el kiosco playero del Setai Hotel de Miami mientras que Eric Ripert y el Ritz Carlton de Washington idearon una versión móvil de su Westend Bistro.

En España, el viraje de los grandes chefs hacia el low cost se centra más en las tapas y se promociona bajo etiquetas como ‘gastrobares’ o ‘neotabernas’.

Mientras se prepara la reapertura de El Bulli para 2014, los hermanos Ferran y Albert Adriá invitan a picotear en el Tickets del Paralelo barcelonés canapés, molletes, gambas al vapor y ostras.

El precio medio por cabeza es de entre los 50 y los 70 euros.

Estado Puro

En Valencia se encuentra uno de los bares que mejor siguen esta filosofía. Otro estrella Michelín (por partida doble) como Quique Dacosta abre su propio ‘mercado’ de sabores.

En Mercatbar, sus cocineros-camareros crean ante los ojos de los comensales una selección de tapas con clara inspiración mediterránea.

Otro de los que se ha dedicado de lleno a esta línea de negocio es Sergi Arola, en realidad uno de los primeros, con su Paninoteca d’E y el posterior Vi Cool (probar aquí su versión de las papas bravas, alitas de pollo o croquetas de jamón y queso ronda los €35).

Darío Barrio decidió reinventar su restaurante dASSA bASSA incorporándole el dASSA bAR, para quien no quiera gastar demasiado en cenar fuera de casa.

12 alimentos más caros del mundo

El primer lugar lo ostentan los melones Yubari King, cultivados en Japón. Esta fruta se puede adquirir por valores que llegan a US$ 26 mil el par. 

Le sigue el caviar Almas. El exclusivo aperitivo se puede adquirir envasado en latas de oro por US$ 25 mil.

El tercer lugar es uno de los menos esperados. Se trata de una especie de té de hoja oolong, llamado Tieguanyin. 400 gr. de este té pueden llegar a costar US$ 6.600.

Otra fruta es la que aparece en el cuarto lugar: Se trata de la sandía Densuke Black de casi 8 kilos. En 2009, se vendió en Japón por la suma de US$ 6.100.

Las trufas se caracterizan por su exclusividad y elevado valor en el mercado, la más costosa se vende por US$ 3.600 cada 400 gr. 

El azafrán se encuentra en el quinto lugar, con un precio de US$ 2.700 por 400 gr.. Esto se debe, en parte, a que se necesitan decenas de miles de filamentos para poder alcanzar ese peso.

El resto del listado sigue con champiñones Matsutake de Japón, Atún de Aleta Azul, papas La Bonnotte, filete Kobe, queso de leche de alce de Suecia y granos de café Kopi Luwak.

Setas de Japón Matsutake puede vender a $ 2,000 por libra.
El árbol que cobija las setas han sido diezmados por los insectos.

El atún rojo puede venderse por 1.365 dólares por libra. Un pez de 593-libras se vende en una subasta en Japón por US$736.000

Una libra de papas La Bonnotte You can co-estrella HASTA US$ 1.543.

Las papas pueden servicios Cultivadas en solitario en Noirmoutier, UNA isla de Oeste de Francia, Corre El Riesgo de Extinción.

Una libra de carne de Kobe, que debe venir de la prefectura de Kobe en Japón, puede llegar a costar hasta US$ 500.

Queso de leche de alce puede llegar a costar hasta US$ 500 por libra y sólo está disponible en las fincas privadas de los alces de la vaca en zonas rurales de Suecia.

 Dome’s Truffle Ice

Se vende en un restaurante de Bangkok llamado Mezzaluna. Tiene helado de trufa Perigord en capas y cubierto de chocolate, con hojas de oro bañado con una copa de cognac Moyet Tres Vieille Grande Champagne N° 7. Su precio es de US$ 200, más de 100 mil pesos chilenos.

postres más caros

Golden Opulence Sunday

Es el sundae más caro del mundo. Tiene helado de vainilla de Tahiti bañado de vainilla ahumada de Madagascar y envuelto en una lámina de oro de 23 quilates.

Para comerlo, se utiliza una cuchara de oro y se acompaña con un tazón de caviar dulce que esta sobre una cuchara de nácar. Este postre se sirve en Serendipity 3 en New York y su precio es de US$ 1000, más de $510 mil chilenos.

postres más caros

Sultan’s Golden Cake

Está formado por una rebanada de oro que cubre todo el pastel, se salpica de duraznos, higos, peras entre otras frutas que se han marinado previamente en ron de Jamaica por dos años.

Su preparación toma un tiempo de 72 horas por lo que sólo se puede obtener bajo un pedido. Su precio es de mil dólares y se vende en el restaurante del hotel Ciragan Palace Kempinski en Estambul, Turquía.

postres más caros

Brownie Extraordinaire with Sain Louis

Es el brownie más caro de todos, está cubierto de avellanas con caramelo y se sirve junto a una botella de perfume de cristal Saint Louis que contiene un extraño vino “Quinta Noval 1996″ que se usa para refrescar la boca antes de comenzar el postre.

Se vende en el hotel Tropicana de Atlantic City en New Jersey y tiene un costo de mil dólares.

postres más caros

Macarons Haute Couture

Los macarones son postres tradicionales de Francia, están hechos a base de mantequilla, merengue y chocolate. Son considerados de alta cocina y se pueden encontrar en la pastelería Pierre Hermé, en la capital.

Depende del origen de los ingredientes es el precio del macaron, pero el promedio de costo es de 7.000 dólares, más de 3 millones de pesos chilenos.

postres más caros

Stilt Fisherman Indulgence

Es una creación exclusiva de los gustos más refinados y está acompañado de aguamarina de 80 quilates, que vendría siendo una gema muy valiosa y apreciada en joyería, que tiene colores azules verdosos un tanto pálidos, como una esmeralda.

El postre en sí, está preparado a base de crema irlandesa, rodeada de pan de oro, frutas y una salsa de champapaña. La escultura de chocolate hace alusión a la pesca típica del lugar. Puedes encontrar este postre solamente en un parador llamado The Fortress en Sri Lanka y su valor es de 14.000 dólares, más de 7 millones de pesos chilenos.

 

postres más caros

Frozen Haute Chocolate

También lo puedes encontrar en el restaurante Serendipity 3 de New York. Este helado está bañado por 5 gr de oro servido en una copa con incrustaciones de diamantes blancos y está compuesto por 28 clases diferentes de cacao.

Se sirve con una cuchara con diamantes, que por lo de más es un regalo. El precio de este postre es de 25 mil dólares, más de 12 millones 800 mil pesos chilenos.

postres más caros

Cannoli de diamantes

El cannoli es tradicional de Sicilia y consiste en una torta de barquilla, rellena de crema de quesos italianos y muchos otros dulces. Originalmente, la receta no lleva diamantes pero al propietario y chef del restaurante Jasper’s, Jasper Mirabil, se le ocurrió agregar un collar de diamantes.

Además envolvió el cannoli en una lámina de oro comestible por lo que el precio total del postre es de 26 mil dólares, más de 13 millones 300 mil pesos chilenos.

postres más caros

Fresas Arnaud

Este postre es único en el mundo y el más caro. Nadie nunca lo ha comprado y es que más que el postre en verdad es el anillo que contiene lo que lo hace tan caro y único; un anillo con un diamante que fue posesión de Sir Ernest Cassel, que se encuentra incrustado en un plato de frutillas marinadas en menta y crema.

Tiene un valor irreal de 1 millón 400 mil dólares, más de 720 millones de pesos chilenos.

postres más caros

El Cupcake más caro del mundo

En el Reino Unido hay una confitería que mostró al mundo el cupcake más caro del mundo, el que solo se encuentra disponible en su sucursal en Dubai.

El postre se llama “El Fenix de Oro” y su preparación incluye chocolate italiano, vainilla de Uganda, polvo de oro comestible, fresas 100% orgánicas y una funda de 23 quilates de oro. Su valor es de 1.100 dólares, casi 600 mil pesos chilenos.

Platos más caros del mundo

Frutas, Verduras y Hortalizas

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10 frutas para bajar de peso

En verano todas queremos sentirnos lindas y seguras con nuestros cuerpos, para eso, una alimentación saludable es fundamental. ¡Y que mejor manera que bajar de peso comiendo frutas!

Alejandra Villalobos
Las frutas, gracias a su rico contenido en agua y fibra son ideales para eliminar toxinas y acelerar el metabolismo, y por ende son un excelente aliado para bajar de peso de manera natural. 

1. Manzana


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Esta fruta es un excelente quemagrasa natural. Gracias a que su cáscara contiene ácido ursólico, es una aliada perfecta para perder peso ya que estimula el crecimiento muscular y quemar grasas. Además es diurética y aporta fibra y aminoácidos. En promedio solo tiene 81 calorías.

2. Naranja


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Los cítricos en general son una excelente ayuda para reducir el colesterol y acelerar la eliminación de grasa del cuerpo, lo que evidentemente ayuda a perder peso. Además, la naranja ayuda a inhibir el apetito gracias a su poder saciante.

3. Peras


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Este alimento contiene antioxidantes naturales que son perfectos para la eliminación de líquidos, toxinas y grasas del cuerpo. Gracias a que su compocición es casi 80% agua, es excelente para combatir  la retención de líquidos, además que contiene muy poca grasa.

4. Arándanos


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Los arándanos además de ser reconocidos por su alto contenido antioxidante, son una fruta que ayuda significativamente a la pérdida de peso y a disminuir el índice de  masa corporal. Se recomienda incluir dentro de la dieta el jugo de arándano, ya que contiene una sustancia llamada antocianina, que ayuda a quemar grasa naturalmente.

5. Sandía


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Gracias a que contiene casi un 95% de agua, es remineralizante, alcalinizante, diurética y laxante. Además, ayuda a eliminar toxinas de la sangre y sus pepas tienen abundante vitamina E, un gran antioxidante. Eso sí, es recomendable no comerla de postre o con otros alimentos, ya que fermenta, lo que genera hinchazón.

6. Damasco


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Esta fruta es altamente recomendada a personas que están haciendo algún tipo de dieta, ya que contiene muy pocas calorías, solo 48 kcal cada 100 g.

7. Kiwi


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El kiwi, de acuerdo con un estudio publicado por el Journal of the American College of Nutrition, es una fruta muy completa ya que contiene altos niveles de vitaminas C, E y A, potacio, calcio, cobre y fibra. Gracias a que tiene fibras solubles, ayuda a reducir el apetito.

8. Papaya


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Verduras y Hortalizas

Preferir las verduras “al dente”.

Acelgas

Crudas y en batidos con frutas. Cocinarla en dos partes. Las hojas de manera similar a las espinacas 1 minuto. El tallo o penca, saltear, rellenar y rebozar.

Si las pencas se dejan enfriar, se pueden consumir como un ingrediente más de las ensaladas.

Berenjenas

Es necesario cocinarla, para liberar ciertas toxinas propias de su familia, las solanaceas. Cocinarlos al horno de preferencia máximo 10 minutos.

Beterraga: Se puede comer cruda, al rallarla en ensaladas, o en sopas. Por contener almidón, se recomienda cocida, a fuego bajo. Máximo 30 minutos.

Brocoli

 Al vapor por 5 minutos. También se puede cocinar al fuego directo, sin agua ni aceite ni sal, por  4 minutos.

Espinacas

 Crudas y en batidos con frutas. O cocinarla por 1 minuto. Dejar hervir el agua en un recipiente, agregar la espinaca, sin tapar, retirar del fuego y colar. Al igual que las acelgas, consumir el caldo de cocción o utilizarlo en otras preparaciones culinarias y comerlas máximo 2 días después de la compra.

Papas

No se deben refrigerar. Las temperaturas frías convierten los carbohidratos en azúcar, dándoles a las papas un sabor dulce no característico. Las papas que están arrugadas, suaves, con brotes grandes no deben consumirse. Consumir cocidas.

Hervidas sin piel máximo 10 minutos después que hierve el agua y siempre que sean de tamaños similares. Al horno quedan más sabrosas y su tiempo de cocción es similar.

Zapallo: Cocinarlo como a una papa. Puede ser en agua, o al horno. Es un alimento almidonado, por lo que probarlo y cuando se sienta sabor dulce, retirarlo del fuego. Máximo 10 minutos.

Zapallito italiano: Comerlo crudo, rallarlo en ensaladas, como tallarines crudiveganos, como ingrediente en sopas crudas y salsas de aderezos.

Legumbres: Remojar 12 horas antes con agua lo más pura posible sin añadirle sal ni bicarbonato. La cocción no necesariamente debe hacerse en ollas a presión o con cerrado hermético, aunque suelen ser buenas para acortar el tiempo de cocción y conservar las propiedades nutritivas. Se debe añadir sal en el último momento para evitar que las pieles se endurezcan.

Lentejas: Lo ideal es comer brotes de lentejas, para aprovechar su alto aporte protéico. Se activa, al dejarlas remojando en agua fresca por al menos 12 horas. Luego en un colador se dejan hasta brotar y se riegan 2 veces al día.

Garbanzos: Se pueden comer activados o en brote. Si se van a cocinar, evitar que queden flácidos, y que mantengan cierta rigidez.

Porotos: Cocinarlos de la misma forma que los garbanzos, evitando perder toda su rigidez.

Alimentos anti-celulitis

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 Tips de nutrición

Los pocitos en la cola, piernas y muslos, esa maldición que padecen las mujeres, podrían reducirse con ciertas comidas.

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6Celulitis

La odiada piel de naranja se genera en gran parte por nuestros genes, la edad y las hormonas.

La mala circulación puede llevar a que los depósitos de grasa, que se encuentran atrapados en el tejido conjuntivo, den lugar a la formación de los típicos pocitos.

Una buena circulación en los sistemas cardiovasculares y linfáticos hará que los niveles de líquido se mantengan en equilibrio, mientras se lavan las toxinas del cuerpo, y así, se logra mantener los muslos de nuestras piernas con un aspecto más suave.

Semillas de girasol

Están repletas de vitamina E, potasio, zinc, selenio y vitamina B6 que ayudan a metabolizar las proteínas y fortalecer y reparar el tejido conectivo.

Como diurético natural, la B6 también ayuda a eliminar el exceso de líquidos y la hinchazón que puede hacer a la celulitis más visible. Se recomienda añadir una cucharada de semillas de girasol en las ensaladas, comerlos con el cereal del desayuno, o como un aperitivo.

 El morrón y la pimienta de cayena

La capsaicina, el ingrediente principal en la cayena y el morrón, puede ayudar en la pérdida de peso: su efecto termogénico aumenta la velocidad con la que el cuerpo quema energía.

Varios estudios demuestran que una comida con un extra de picante, puede ayudar al metabolismo a elevar la temperatura y quemar más calorías.

Comer alimentos picantes también da sensación de saciedad, lo que lleva a los comensales a consumir menos alimentos en general.

La raíz del jengibre

Utilizado durante siglos, el jengibre actúa como un desintoxicante natural y puede suprimir el apetito y acelerar su metabolismo.

También colabora con la digestión y mejora la circulación, lo que puede ayudar al cuerpo a deshacerse de la celulitis.

Lo mejor es añadir una taza de té de jengibre a la dieta diaria, ya sea en forma de bolsa o sumergiendo unas rodajas de raíz de jengibre fresco en el agua caliente.

Ananá y la papaya

Estas frutas ofrecen dos fuertes enzimas digestivas, la bromelina y papaína, respectivamente, que rompen las proteínas y estimulan la producción de colágeno para evitar una mayor formación de celulitis.

El masaje de la pulpa de la papaya contra la superficie de la piel con un movimiento circular, puede mejorar la circulación y reducir la apariencia de la celulitis.

Pero no hay que ser tan explícito: al incluir en tu alimentación media taza de estas frutas, con una cucharada de yogur natural y algunas semillas de girasol, será suficiente.

Canela

Este condimento está lleno de antioxidantes y se demostró que sirve para aumentar la circulación, y ayuda a eliminar toxinas y disminuir la formación de los detestados pocitos en la piel.

Con sólo agregar media cucharadita a tus comidas obtendrás resultados. Se recomienda espolvorear con canela sobre la avena, los cereales, las tostadas integrales o en el té o el café y pronto se verán los beneficios.

Está Prohibido Comer

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Los alimentos que jamás deberías comer

Para lograr bajar esos kilos extras debemos dejar de consumir una lista de alimentos. Lee aquí lo que no deberías comer y cómo reemplazarlos.

Por Javiera Arrate

1. Azúcares

Este grupo jamás debería estar incluido en una dieta para bajar de peso. La azúcar está presente en alimentos como galletas dulces, bebidas gaseosas, manjar, leche condensada y mermeladas.

El nutricionista nos explicó que incluso hay que restringir la ingesta de mermeladas diet, pues: “contiene fructuosa, que es una azúcar natural, pero de todas formas es un aporte calórico adicional por lo que se debe consumir con moderación”.

Es fundamental que te fijes que ninguno de los snacks que consumes contenga azúcar. Tampoco debes comer helados de crema ni de agua. Ni frutas en conserva. En conclusión nada que entre sus ingredientes lleve azúcar.

Reemplazo: Puedes elegir productos que contengan que contengan algún endulzante como la stevia y la sucralosa.

2. Grasas

Es indispensable evitar las grasas saturadas, las que están presentes en los quesos mantecosos, chancho, gauda y el queso crema.

Tampoco debes consumir embutidos con grasas de origen animal como las longanizas, paté, salame y vienesas.

Dentro de las grasas hay que eliminar también la mayonesa, las mantequillas y la margarina.

Reemplazo: Una alternativa puede ser el queso crema light y la riccota light. Las vienesas de cerdo pueden ser reemplazadas por las de pavo y puedes también consumir milanesas de soja.

3. Frituras

Debes evitar alimentos fritos o que vayan rebozados en aceite o productos apanados como los nuggets. El nutricionista nos explicó acerca de las frituras que: “tienen un aumento excesivo de calorías a partir de grasas. La grasa frita sufre una alteración que produce enfermedades cardiovasculares. En el caso de los productos apanados se le agrega a un alimento un aporte excesivo de carbohidratos, por lo tanto el valor calórico de ese alimento se ve aumentado”.

Reemplazo: Todas las preparaciones tienen que ser preferentemente al jugo, a la plancha o a la parrilla. Si es que tiene que ser un producto apanado porque no hay otra opción, éste se tiene que preparar al horno o en un sartén antiadherente.

4. Alcohol

El alcohol es una fuente de calorías vacías, es decir calorías que no son ocupadas por el organismo. Se debe evitar el alcohol por la gran presencia de azúcares.

Reemplazo: Aunque se recomienda no beber, en el caso de tener que hacerlo se recomienda el vino tinto en vez del blanco. También el espumante y la cerveza rubia sirven como opción. Es importante considerar que mientras más grados alcohólicos tenga la bebida, más aporte calórico hay.

5. Carbohidratos

Lo que hay que evitar son los carbohidratos refinados cuando buscamos bajar de peso, estos son los productos en base a harinas blancas.

Reemplazo: Lo recomendable son los carbohidratos integrales como las pastas integrales, el arroz integral, pan integral y galletas integrales como las de salvado. En cereales se recomienda la avena y los que tengan granos enteros, en reemplazo de las hojuelas.

6. Algunas frutas

En los comienzos de nuestros régimen para reducir peso se deben evitar el plátano y la uva. “Esto porque tienen un mayor aporte de azúcar y son azúcares de fácil absorción”, explica el nutricionista.

Reemplazo: Estas frutas se deben restringir en un principio del régimen de reducción de peso, pero después se pueden incorporar sin ningún problema. “Hay que promover el consumo de frutas variadas y ojalá de aquellas que se puedan consumir con cáscara, porque en este caso la cáscara se convierte en un elemento protector en el intestino y evita que el azúcar de la fruta se absorba rápidamente”, explica Roberto Gabarroche.

7. Jugos de frutas y bebidas

Las bebidas gaseosas y el jugo de frutas deben ser evitados por su alto contenido de azúcar. Estos productos se consumen rápido y por su cantidad de calorías pueden provocar aumento de peso.

Reemplazo: Si queremos las vitaminas de las frutas es mejor consumirlas directamente. Se puede consumir líquidos libres de azúcar, agua de la llave, mineral y purificada. También agua de hierbas y té. Es necesario en estos casos consumir líquido de manera abundante.

8. Algunos mariscos

No se deben comer ni pescados ni mariscos fritos. En el caso de ser en lata deben ser al agua. Entre los mariscos hay que evitar la centolla, la jaiba y los camarones.

Reemplazo: Consumir mariscos que vengan en concha como las ostras, ostiones, choritos y almejas.

Otros datos prácticos:

- La mostaza es una opción para aderezar las ensaladas. Se puede mezclar con yogurt natural y eneldo por dar un ejemplo, También se puede usar aceto balsámico.

-En caso de usar aceite de oliva, deben ser sólo unas dos cucharaditas diarias, porque es altamente calórico.

- La palta y los frutos secos en cantidades racionadas pueden estar incluidos dentro de una dieta.

- Siempre hay que elegir las preparaciones al horno, a la plancha y al vapor.

- Se debe consumir dos platos de verduras al día, ya sea en ensaladas, guisos o tortillas. Mezclar dos o tres colores entre frutas y verduras que consumimos al día.

-Los lácteos deben ser descremados, bajos en grasas y que libres de azúcar.

- Si vas a comer cremas de verdura es recomendable que sean caseras, si no existe la opción fíjate que sean bajas en sodio.

-Trata de eliminar la sal de las comidas, en su reemplazo usa pimienta, orégano o eneldo.

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Aprender a comer con menos grasas saturadas

El cambio de hábitos en nuestra vida se ha traducido en un cambio en nuestra alimentación. Cada vez las grasas tienen más presencia en nuestra dieta, se come más, pero no mejor.

Todo ello, unido al sedentarismo, provoca que los niveles de obesidad se estén acercando al de países como EE UU y que aumente el riesgo de problemas cardiovasculares.

Estos son algunos de los temas planteados:

“Cuando superamos el 7% de ingesta diaria de grasas saturadas, por cada 1% que excedemos de estas grasas, aumentamos un 3% en el riesgo de mortalidad cardiovascular”, explica el Dr. Javier Aranceta, presidente de la SENC.

La mitad de lo que comemos debería ser de origen vegetal

De hecho, estudios recientes demuestran que España casi duplica el consumo recomendado de grasas saturadas. Según datos del estudio de J. Valdés 2009, el 80% de la población ingiere a diario más grasas saturadas de lo recomendado, en concreto un 12% frente a la cantidad recomendada por la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Alimentación (AESAN) de mantener el consumo por debajo del 7%.

Por su parte, la nutricionista Joy Ngo, recomienda que “la mitad de lo que comemos debería ser de origen vegetal”.

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Las raciones ideales

Joy Ngo añade que “también hay que tener en cuenta las raciones que ingerimos. Para un plato de arroz cocido, el volumen adecuado sería el de 2 puños de la mano cerrados o en el caso del queso curado o semicurado, la cantidad ideal sería el tamaño de dos fichas de dominó juntas, y si es fresco el doble”.

30 minutos de ejercicio físico al día

Además de una buena nutrición, los expertos recomiendan realizar actividad física al menos 30 minutos al día, controlar el peso corporal y ajustar el total de grasas por debajo del 35% (menos del 1% de trans y menos del 7% de saturadas). “La mayor parte de las grasas trans que consumimos no proceden de la naturaleza y de ahí que al organismo les cueste metabolizarlas. Por eso es importante evitarlas”, señala el presidente de la SENC.

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Fraccionar las comidas

Como consejos prácticos, los expertos aconsejan fraccionar las comidas y a media mañana o a la hora de la merienda consumir un snack saludable. “ Así estamos aportando los hidratos de carbono necesarios para el organismo y otros nutrientes de interés como vitaminas, minerales y proteínas”, indica el Dr. Aranceta.

Productos más sanos, sin renunciar al sabor

En este sentido, Cristina Maldonado, doctora en Ciencias Químicas por la Universidad de Barcelona comenta que “los consumidores cada vez demandan productos más sanos sin renunciar al sabor” y subraya que “en el futuro el I+D será clave en el desarrollo de productos saludables”.

Todos contra la dieta Dukan

El régimen Pierre Dukan, famoso en todo el mundo, enfrenta diversas denuncias por atentar contra la salud. En España se publicó “La Dieta Anti Dukan” y en Chile los médicos advierten que tiene más riesgos que beneficios.

Camila Sandoval  

 

“Con el método Dukan usted logrará adelgazar de forma inmediata y mantener su peso estable durante el resto de su vida”, leyó Nicole Garay en la contraportada del libro “No Consigo Adelgazar”, de Pierre Dukan. Pensó que intentar nuevamente con una dieta de moda no le haría daño.  Nicole se ilusionó con su descubrimiento: pensó que ésta podría ser la fórmula mágica que había buscado por tanto tiempo. Pero su esperanza se derrumbó rápido.

La primera semana bajó 3 kilos, pero al mes la abandonó. “Después te cuesta cada vez más perder peso, me ponía de mal humor, me costaba poder hacer mi vida normal y tenía estreñimiento”, cuenta de su experiencia. Durante los 30 días que la realizó, adelgazó 5 kilos, pero los recuperó al mes siguiente. “La dejé porque me mareaba mucho. Estaba muy decaída. Antes de comenzarla medí mi grasa y cuando terminé me volví a medir… no había bajado ni un gramo. Esos cinco kilos los bajé en todo, menos en grasa”, asegura.

En el último tiempo, la dieta Dukan ha generado gran controversia y las voces de alerta se han encendido advirtiendo de los peligros de un método rápido, restrictivo y que se ha calificado como “ineficaz” y “fraudulento”.

Método controversial

La dieta Dukan se basa en una alta ingesta de proteínas (hiperproteica) y en un bajo consumo de carbohidratos. Tiene 4 fases: ataque, crucero, consolidación y estabilización.

Etapas que van de la más fuerte, encuadrada y eficaz, a la más abierta y estabilizadora, según detalla su sitio oficial http://www.regimedukan.com .

En la primera se adelgaza velozmente porque se consumen casi sólo proteínas y luego se introducen las verduras recomendadas. Así se llega a los 100 alimentos permitidos por el método, 72 de ellos con gran contenido proteico, y los 28 restantes son verduras. Incluyendo un ingrediente extra: el salvado de avena.

“Es desbalanceada porque deja de lado los carbohidratos y no te enseña a comer en el largo plazo”, afirma la doctora Paola Negrón, nutrióloga del Centro de Tratamiento de la Obesidad UC.

No es difícil encontrar especialistas en contra de este régimen porque tiene una característica poco común: no es variada. “Tiene ciertos aspectos ‘ritualescos’ que no son la recomendación ideal.

Trae consigo riesgos para la salud como arritmias, irritabilidad, disminución de masa ósea, fatiga crónica y depresión. Incluso puede ser todavía más grave para los diabéticos o para aquellos con problemas renales y hepáticos, pero que no lo saben, debido a la gran sobrecarga del riñón y el hígado. Dukan advierte de los efectos secundarios de su método en las primeras fases: cansancio, mal aliento, mal humor y estreñimiento.

 Y esto es porque no hay un verdadero control médico. La obesidad y el sobrepeso son enfermedades crónicas de difícil tratamiento.

La rapidez con que se pierde peso sorprende a sus seguidores. Esto lo explica la doctora Terica Uriol, dietista-nutricionista española y coautora del libro “La Dieta Anti Dukan”. “El organismo entra en un estado en que adelgaza velozmente durante la primera fase del método, porque el hígado quema las grasas para obtener azúcar con la que alimentar al cerebro, pero esto es muy peligroso, es un estado de excepción del organismo”, asegura .

Sus defensores argumentan que los perjuicios se presentan sólo si la dieta se realiza mal. En el foro de la página oficial, sus seguidores afirman tener un buen colesterol y sentirse más sanos que nunca.

Secta dukaniana

Pierre Dukan nació en 1941. Fue especialista en neurología, pero ejercía como médico general en París. Ahí se tropezó por casualidad con lo que lo convertiría en el gurú de las dietas y un multimillonario. Le advirtió a uno de sus pacientes que debía bajar de peso. “Prescríbeme la dieta que quieras, no me dejes comer nada, pero no me prohíbas la carne. No puedo hacer eso”, le habría dicho el hombre. Entonces Dukan le recomendó comer toda la proteína que quisiera. A la semana siguiente, había bajado cinco kilos sin sentir hambre y Dukan había encontrado su vocación médica.

En los últimos 10 años ha escrito 19 obras, entre ellas “La Guía Nutricional”, “El Libro de Recetas” y “El Testimonio de una Dukaniana”. Tal como el título de ese último texto, así se identifican sus seguidores: los dukanianos.

Dieta Anti Dukan

La doctora Uriol reconoce que el nombre del libro que publicó junto a Ana María Pascal en Ediciones B,”Ha sido un éxito escandaloso muy bien recibido por todos. Muchos colegas me han felicitado”, dice.

No tiene temor en que el médico francés realice acciones legales en su contra. “Este señor se dedica a hacer adelgazar de forma muy rápida haciéndole un daño a la gente y él lo oculta. Escribimos el libro para que las personas sepan”. Ahí critica y resalta los peligros del método Dukan y propone un régimen alternativo a base de pan. Para ella no es una dieta como tal, sino que, a través de la pirámide nutricional, busca crear hábitos saludables de alimentación. “Dukan ha sido bastante listo, él le da la vuelta al tema para salirse con la suya. Tarde o temprano caerá por su propio peso”, asegura Uriol.

De 5 mil mujeres que hicieron la dieta, el 80% recuperó su peso a los cuatro años y el 35% volvió a su peso inicial en los primeros meses.

 “Fraude” y sin respaldo científico

La Orden de Médicos de Francia y el Consejo Departamental de Médicos de París presentaron, a fines de marzo, dos denuncias contra Pierre Dukan por considerar que viola el código deontológico, anteponiendo su promoción personal antes que su actividad médica.

Además, criticaron fuertemente su “carta abierta al Presidente de la República”, donde propone dar mejores notas a los niños según su índice de masa corporal. Esto perjudicaría a los jóvenes con sobrepeso y a los que sufren anorexia. Sumada a esta polémica, en España el Ministerio de Sanidad advirtió sobre el método Dukan, luego que la Asociación de Dietistas y Nutricionistas lo desaconsejó por ser “ineficaz, fraudulento y potencialmente peligroso”; por prometer resultados “mágicos” y distinguir entre alimentos “buenos o malos”; como también aseguró que no existe base científica para afirmar que una dieta con mayor contenido de proteínas ayude a perder peso.

Especias y Hierbas Aromáticas 2.0

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El arte de condimentar

Forman parte de la cultura popular que ha sabido encajarlas en un estilo de cocina que no solo se preocupa de la calidad y el sabor sino también de la dietética y la nutrición. Utilizarlas en la justa medida es todo un arte. Elegir la planta aromática que necesita cada plato una ciencia.

María Val, Sabormediterraneo.com

Al igual que sucede con el aceite de oliva, respetan el alimento al que complementan, realzando su sabor.

Contienen una alta proporción de sales minerales y de vitaminas cuando son frescas, por lo que a sus esencias aromáticas hay que sumarles importantes propiedades nutritivas y terapéuticas. Convierten un frugal plato de verduras o ensalada en un nutritivo y apetitoso entrante o ennoblecen una carne, haciéndola más digestiva.

En Francia e Italia, las hierbas son el condimento más importante e imprescindibles a la hora de aromatizar un plato, utilizándose de una forma rica y variada.  En la bullabesa, se emplea ni más ni menos que 5 hierbas: perejil, tomillo, hinojo y laurel.

Tanto en Italia, Francia o España, el orégano, ajedrea, tomillo, romero y mejorana integran una mezcla básica en muchos platos con tomate, guisos y asados de carne que huelen de esta forma a campo y a monte. Dulces, con matices anisados, encontramos el estragón, el hinojo, el perifollo (entre anís y perejil), el eneldo, insustituible en marinados de pescado.

En Italia, la hierba preferida es la albahaca, imprescindible en la elaboración de la salsa al pesto.

En Grecia, el orégano, también el zumo de limón. Desde una simple chuleta de cordero hasta la salsa “avgolimoni”, el ácido zumo del limón confiere a los alimentos un sabor único.

En Turquía, las preferidas siguen siendo la hierbabuena y el perejil, pareja inseparable del ajo en los platos a base de carne. Le sigue en popularidad la menta, presente en el famoso té a la menta y en multitud de postres.

En Marruecos, Túnez o Egipto se utiliza el cilantro, el comino y el azafrán, también los chiles (pimientos) de forma abundante, elaborándose con ellos, la “harissa” una salsa picante, que es condimento típico de Túnez. La “harissa” se obtiene de triturar pimientos rojos dulces y picantes con ajos prensados, cilantro y comino. La pasta resultante se cubre con aceite de oliva y se deja reposar 12 horas antes de servir.

Ají o Chile

Fruto de sabor muy picante, debido al alcaloide capsaicina. No se aconseja su uso en caso de esofagítis, úlcera, gastroduodenal, gastritis, colitis ulcerosa y hemorroides.

Pebre

Los más comunes son el pebre de cilantro y el de ají.

El de cilantro es un adobo de cilantro, cebollín, y ají entre otros condimentos, mezclando todo y reposar para que se ablande.

El de ají es más fuerte y consta de ají puta madre, ajo, cilantro, vino tinto y cebollín.

Existe un tipo de pebre a base de cebolla y tomate, ambos en cubitos, con cilantro, aceite, vinagre, sal y ají.

Salsa Tabasco

Mezcla de chiles, vinagre y especias.

Muy picante.

Recetas Tabasco

Chimichurri

Adobo culinario de consistencia líquida típico de Argentina y Uruguay.

Es una salsa picante que se utiliza para acompañar carnes como el asado, los choripanes, marinar pescados y aves.

Compuesto por mezclas de aceite y vinagre en la que se agrega ajo, pimentón, cebollas de verdeo y especias.

Capsaicina y diabetes

La capsaicina, el principal principio activo del pimiento y causante del picor, se utiliza desde tiempos inmemoriales como analgésico, hace que nuestro propio sistema nervioso segregue endorfinas.

Se suma su acción antiinflamatoria, que es la base de muchos tratamientos de cremas y ungüentos para tratar desde la artritis hasta los esguinces. Tras tratar a ratones con cáncer de próstata con grandes dosis de capsaicina, observaron que al final del tratamiento, el 80% de las células cancerosas habían muerto y que los tumores se habían reducido sensiblemente.
El pimiento es rico en vitamina C –más que la naranja–, en betacarotenos (provitamina A que es más abundante en los de color amarillo a rojo), en vitaminas del grupo B y en antioxidantes (licopeno).

Efectos sobre el sistema nervioso

La diabetes está considerada una enfermedad “autoinmune” y no se conoce ningún tratamiento curativo. Las inyecciones diarias de insulina sólo son paliativas y su función es reemplazar la hormona que no es producida por las células beta del páncreas.

Se ha demostrado que una dieta rica en pimientos disminuye la oxidación del temido LDL o colesterol malo, además de presentar efectos hipoglicemiantes. En combinación con la lidocaína anestésica, la capsaicina bloquea los receptores de dolor sin paralizar los nervios motores.
Si se agrega capsaicina a la dieta de los pollos de cría, aumentan sus defensas contra la salmonela, además de evitar el uso de antibióticos, hace que los roedores se alejen de los granos de maíz y de soja porque no soportan el olor del picante.

Albahaca

Basílico

El Ocimum basilicum contiene abundantes flavonoides que protegen a las células y cromosomas de la acción de los radicales libres.

Esta planta originaria de Cerdeña es muy apreciada por provenzales e italianos que la toman fresca. Se lleva muy bien con las pastas, ensaladas, tomate, berenjenas y calabacín y es el ingrediente principal de la sopa “pistou”, un plato típico de la provenza francesa.

La albahaca fresca resulta deliciosa en la ensalada de papas y judías, en los platos de pollo y conejo.

Se usa para preparar el pesto, una salsa que se prepara con hojas frescas de albahaca, aceite de oliva, piñones, una punta de ajo y sirve para acompañar los platos de pasta.

Si aderezamos con albahaca fresca, es mejor desmenuzarla y añadirla en el último momento. Picarla o cocinarla demasiado estropea su intenso sabor.

Es rico en aceites esenciales como el estragol y el cíñelo, que impiden el desarrollo bacteriano, sobre todo de las peligrosas Staphylococcus aureus y Listeria.
Una solución acuosa con 1% de aceite esencial de albahaca es suficiente para casi erradicar la presencia de la bacteria Shigella, causante de diarreas y otros daños intestinales.

La albahaca tiene efectos antiinflamatorios que actúan como las aspirinas, bloqueando la enzima COX, lo que podría beneficiar a pacientes con artritis o intestino irritable. La albahaca tiene la propiedad de ser antiespasmódica, digestiva y estimulante.

Es una planta que cambia radicalmente entre usarse fresca o seca. En fresco es delicada y fresca, incluso puede comerse en hojas enteras en ensalada, aunque su mayor prestación es la elaboración de la salsa pesto.

En seco cambia, se vuelve dulzona, algo mentolada, para usar en postres y refrescos, más que en cocina salada. Si va a ponerse en caliente hay que echarla casi al servir, porque sus más delicados aromas se pierden rápidamente.

Pisco Sour

ALCAPARRA

La Capparis spinosa es la más destacada de las especias europeas. Es rica en compuestos antioxidantes y antiinflamatorios, tales como flavonoides y ácidos hidroxicinámicos, lo que más destaca en su acción antihistamínica, su riqueza en quercitina inhibe el exceso de actividad de los mastocitos.

Dentro de su acción antiinflamatoria destaca la protección de los cartílagos óseos, por lo que resulta de gran ayuda frente a la artritis y la artrosis.

Estragón

Se utiliza en la confección de salsas como vinagretas o bearnesa, combina bien con las ensaladas, los huevos, el pollo y los crustáceos. Con el vinagre de estragón se hace una mayonesa excelente para ensalada de papas o pollo. Se utiliza para revalorizar los alimentos de sabor poco definidos.

Favorece la digestión, es un gran diurético.

Hinojo

Acompaña al pescado. Fresco combina bien con las sardinas. Los cangrejos de río, hervidos con agua y abundantes ramitas de hinojo, quedan deliciosos. Seco se puede añadir a sopas, ensaladas y rellenos. Se recolecta silvestre y cuanto más calor hace más fragante es su perfume.

Es diurético, estimulante, digestivo, está muy indicado contra los gases y los catarros de estómago.

Laurel

Las hojas se utilizan para dar sabor a sopas y caldos, para las salsas que requieren un largo tiempo de cocción, especialmente aquellas hechas con carne, ave y caza. También se utilizan en los caldos cortos de pescado o “fumets”. Las hojas se retiran antes de servir.

Menta

Además del conocidísimo té a la menta que tanto gustan los países árabes, la menta es un magnífico aderezo de ensaladas, sopas, salsas y potajes. Se usa para acompañar el cordero asado, los iranies la mezclan con yogurt y pepinos para hacer una salsa muy refrescante.

Está presente en multitud de recetas de legumbres: las habas con la menta son deliciosas. Se utiliza tanto fresca como seca ya que no pierde su aroma. Es un magnífico tónico, estimula la digestión, mejora la gastritis y ayuda en las disfunciones del hígado y la vesícula biliar.

Y el clásico Cordero a la Menta

Orégano y mejorana

Dos hierbas parecidas pero con sabores bastante diferentes. La mejorana es dulce y delicada, mientras el orégano, variedad silvestre de la mejorana, es una hierba de sabor intenso.

Se utiliza en salsas, especialmente las que llevan tomate. También, en salsas para pescado o carne asada (se mezcla orégano, limón y aceite de oliva). En toda Italia es costumbre espolvorear las pizzas con orégano. Se utiliza más seco que fresco y entre sus propiedades se cuentan las de ser un estupendo tónico y digestivo.

Antiguamente se quemaba para desinfectar ambientes, si bien sus propiedades digestivas, antisépticas y cardiotónicas ya eran conocidas por los asirios y egipcios hace 4.000 años. En infusión, el orégano ayuda a combatir las molestias de los catarros e infecciones de las vías respiratorias.

Lo más destacable del Origanum vulgare es el poder antiséptico de su aceite esencial, constituido sobre todo por timol y cravacrol.

Perejil

Se cultiva en todo el mundo se remonta a los griegos y romanos. El perejil se utiliza siempre fresco y más el de hoja plana que el rizado. Este último tiene un sabor más suave.

Es un ingrediente básico en multitud de salsas. En las picadas, que son las salsas que se preparan en un mortero, machacando ajo, perejil, pan tostado, almendras y algo de caldo o vino y que tienen multitud de usos.

En las salsas para la pasta en donde se corta y se frie en aceite de oliva con cebolla y ajo. Es una de las plantas más ricas en vitaminas A y C y en calcio, hierro y manganeso. Además es diurética y antipirética

Romero

Es preferible utilizarlo seco, ya que fresco puede tener cierto amargor y es un habitual de carnes asadas, cordero, caza, pescado. Los italianos lo utilizan mucho en el arroz.

Está indicado para las afecciones hepáticas y digestivas, propiedades que también posee la miel de romero

Salvia

La salvia es junto con el perejil, la albahaca y el romero, una de las hierbas aromáticas favoritas en Italia. Los romanos la utilizan fresca rehogada en mantequilla para hacer una salsa que se sirve con raviolis. Las hojas de salvia fresca se usa con salsas de carne, ave y caza, finamente, cortadas o picadas. La salvia fresca es preferible a la seca.

En medicina natural, se utilza como tónico circulatorio; ayuda a evitar el agotamiento físico e intelectual

Tomillo

Es la hierba preferida de los conejos, si uno tiene la suerte de tomar un conejo que ha correteado por el monte, notará el agradable sabor de su carne. La caza, la carne de ave y las carnes a la parrilla ganan con tomillo que se utiliza seco. Va bien con las salsas a base de tomate, resulta muy agradable mezclada con romero y laurel.

En medicina, le llaman el antibiótico de los pobres. Está recomendado en infecciones de las vías respiratorias al calmar la tos; también estimula la circulación capilar.

Ciencia de las Especias

Aportan sabor, salud y ayudan a mantener la línea

Los condimentos como la cúrcuma, la pimienta roja y los ajíes permiten aumentar la saciedad, quemar calorías extras y tener una vida más saludable.

Sebastián Urbina

Agregan color, sabor y aroma a las comidas. La evidencia científica demuestra que las especias tienen varios beneficios que permiten mantenerse más saludable, quemar algunas calorías extras y de paso, conservar un peso adecuado.

Lo que llamamos  “comida aliñada”, es la clave para tener una mejor calidad de vida.

Una investigación se adicionó pimienta de cayena a la sopa de un grupo de comensales, quienes al servirse su siguiente plato comieron en promedio 60 calorías menos, comparado con quienes se sirvieron sopa sin condimentar. Además de suprimir el apetito, la sopa con esta pimienta produjo un aumento en el metabolismo de quienes la ingirieron, lo que les permitió quemar más calorías de lo habitual.

“Sabemos que muchas especias de uso corriente como la canela o el jengibre son muy buenos antioxidantes”, dice el Dr Bauer.

Esta cualidad se traduce en que neutralizan las moléculas de desecho que produce el cuerpo, las que dañan y envejecen en forma acelerada el organismo humano.

Las especias tienen numerosos efectos, desde reducir la inflamación, hasta disminuir el riesgo de cáncer.

Bajo la lupa

Estas ventajas han llevado a que la cúrcuma sea el condimento que está bajo un mayor escrutinio científico. En estudios de laboratorio se ha visto que tiene potentes propiedades antitumorales. Se están iniciando los ensayos clínicos con personas, para probar este potencial de prevenir el cáncer.

Muchas personas ya usan cúrcuma o la raíz de donde se extrae (el turmérico), para reducir la inflamación y aliviar los dolores de la artritis. Algo similar sucede con la capsaicina, sustancia que da el sabor picante de los ajíes que ayuda a desinflamar. En ambos casos se observa también que aumentan el metabolismo, lo que ayuda a perder calorías y mantener un peso adecuado.

En el caso de las hierbas, que son parte de la familia de las especias, juegan un papel importante en una alimentación saludable. Sirven para dar más sabor a las comidas y utilizar menos sal, como sucede al usar tomillo, perejil, cilantro y eneldo, entre otras. Esto es muy útil en la actualidad, que se recomienda reducir el consumo de sodio.

Si alguien quiere bajar de peso es necesario comer saludable y moverse más, ningún alimento por sí solo tendrá superpoderes para lograr esto.

Progreso en Chile

Los condimentos nos enseñan a comer sano y rico. En esto reconoce un déficit en Chile, donde “tradicionalmente los aliños o, incluso, el simple uso de la cebolla y el ajo se asocian a una clase social baja. Sólo nos permitimos su uso en Fiestas Patrias o cuando vamos a ciertos restaurantes”.

Incluir especias en las comidas las hace más sanas. “Pero también esta cocina es más cariñosa, porque tiene esos olores que nos llevan a nuestra infancia”.

Cada persona puede producir su propia mezcla de especias, “a la pinta de cada cual”. Esto le da personalidad a la cocina.

Sus hermanas las hierbas

El límite entre hierbas y especias muchas veces se confunde. Como en el caso del cilantro, que se puede usar fresco como hierba o como especia al moler sus semillas, que son similares a la pimienta blanca.

Cuando las hojas de las plantas se utilizan para cocinar, hablamos de hierbas.

Cualquier otra parte de la planta es considerada especia, como los capullos de las flores secos (clavo de olor), la corteza (canela), las raíces (jengibre), frutos (allspice o pimienta de Jamaica), semillas (comino) o el estigma de las flores (azafrán).

Varios estudios internacionales demostraron que al usar mezclas de especias y hierbas -como el sésamo, jengibre y romero- para adobar las carnes antes de hacerlas a la parrilla, permiten reducir en casi un 80% las aminas, sustancias tóxicas que se producen al cocinarlas.

Se llevan adelante pruebas con orégano, romero, canela, jengibre y pimienta negra, cada una por separado, para probar su eficiencia como protectores de la función cardiovascular.

Todo lleva a sospechar que los beneficios que proveen estos productos seguirán aumentando.

PLANTAS PROTECTORAS DEL HOGAR

LA ALBAHACA: La estrella de los druidas

CREENCIAS Y PODERES: mientras los chinos la emplean en el tratamiento de enfermedades renales, como diurético y contra afecciones respiratorias, la historia medieval nos cuenta que las brujas bebían su jugo para volar.
Marte es el planeta que rige esta planta, lo que le otorga una energía intensa y sumamente activa. En cuestiones de suerte, lleva una ramita en el bolsillo para captar nuevos clientes en un negocio o aumentar los intereses.
DONDE COLOCARLA: esta planta regenera el aire, absorbe toda la energía negativa. Si en la casa hay una persona enferma o con depresión, sus hojas absorberán el malestar evitando que se
propague. Como regalo trae muy buena suerte a un nuevo hogar.

EL CACTUS: La planta de Saturno

CREENCIAS Y PODERES: el planeta regente de esta planta se caracteriza por su extrema severidad. Con sus espinas ahuyenta a intrusos y ladrones y absorbe la energía negativa que puede haber en el hogar.
DONDE COLOCARLA: es recomendable situarla en la parte extrema de la casa: patios, balcones, jardines, terrazas. Cuando se colocan dentro, se cree qué puede retrasar planes o proyectos.

Plantar cuatro juntos, cada uno orientado hacia un punto cardinal para que la protección de la casa sea total.

LA CALÉNDULA: Hija del sol

CREENCIAS Y PODERES: la tradición nos dice que si una joven con los pies desnudos toca los pétalos de esta flor entenderá el idioma de los pájaros. Si tienes que hacer frente algún tema legal, lleva contigo una flor en el bolsillo. Mirar fijamente a estos agretes de color naranja se dice que fortalece la vista.
DONDE COLOCARLA: es una planta regida por el sol, por lo que hay que recoger sus flores al mediodía. Se la puede plantar en un jardín o en un lugar muy soleado. También se cree que una guirnalda de caléndulas en la puerta de la entrada de la casa impide el ingreso del infortunio.

LA HIERBABUENA: La hierba de la abundancia

CREENCIAS Y PODERES: vela por que en el hogar no falte nada, propiciando la abundancia material, la salud de la familia y la armonía en la pareja. De intenso y penetrante aroma, al frotar sus hojas sobre la frente cura el resfriado y congestiones. Coloca una ramita debajo de la almohada para soñar con un futuro enamorado. Unas hojas en la cartera atrae la buena fortuna monetaria.
DONDE COLOCARLA: debe de estar en un espacio muy soleado. En una maceta colgante cerca de una ventana resultará un amuleto contra incendios, fantasmas y personas envidiosas. Para realizar una
limpieza energética empezaremos con un pulverizador, por todas las estancias de la casa, de agua salada con tiernos trocitos de hierbabuena cortados a trocitos.

EL HELECHO: La alegría del hogar

CREENCIAS Y PODERES: La tradición afirma que si llevas contigo una ramita de esta planta te llevará al encuentro de un tesoro oculto. En el campo se queman sus hojas para defender los
cultivos de plagas. Los helechos, en todas sus variedades, se asocian a la buena suerte económica; también nos ayudan a aliviar estados de melancolía, nos defienden de enemigos y torna
en positivos sentimientos negativos propios o ajenos. Es ideal para combatir la depresión.
DONDE COLOCARLA: pon helechos cerca del umbral de la puerta de entrada a la casa para que resguarden su interior y alegren a sus habitantes. En un jarrón, con otras flores, tiene propiedades protectoras.

EL ROMERO Y EL LAUREL: Leales guardianas

CREENCIAS Y PODERES: como plantas solares que son, atraen la felicidad y el dinero. Si colocas hojitas de ambas especies en un incensario con daditos de carbón vegetal, al encender la mezcla
el oloroso humo ahuyentara insectos y plagas.
DONDE COLOCARLAS: como protección, pon dos ramitas secas de laurel y dos de romero en un jarrón de vidrio en el pasillo de la entrada del hogar. Un laurel plantado cerca de casa protege a sus
moradores de las enfermedades. El romero atrae las buenas vibraciones y se cuelga en la entrada de la casa para impedir que se acerquen los ladrones. Bajo la almohada aleja las pesadillas y los
seres de bajo astral.

LA RUDA: La hierba de los mil usos

CREENCIAS Y PODERES: regida por Marte, es la más popular de las plantas protectoras porque es aprovechable en una infinidad de usos mágicos. El prestigio que goza se remonta a tiempos muy
remotos. En Grecia, Hipócrates la recomendaba para aliviar dolores y combatir epidemias, y entre los romanos el consumo de ruda permitía la cura del mal de ojo, su máxima virtud es alejar la
mala suerte.
DONDE COLOCARLA: usa una ramita para salpicar con agua y sal todas las habitaciones de tu hogar.

La ruda macho debe ubicarse a la izquierda de la puerta de entrada de la casa y la hembra, a la derecha. Una ramita atada con una cinta roja y colocada encima de la puerta de entrada de la casa, evitará que las energías negativas traspasen el umbral.
La ruda macho es la que tiene las hojas más grandes y y la ruda hembra es la que tiene pequeñas flores amarillas.

Glosario

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Achiote  -  También llamada bija (bixa orellana), lipstick en inglés, rocou en francés, annatto o anotto en italiano, orleanstrach en alemán. El achiote es un árbol de rápido crecimiento que se cultiva en zonas de clima húmedo y cálido.  De las semillas se obtiene un colorante llamado bixina que es de color amarillo fuerte o anaranjado, y se puede utilizar para dar color a los alimentos. Se  comercializa en forma de pasta o de extracto líquido. Se confecciona un aceite con achiote que da mucho color a la comida. Los principales países consumidores son Estados Unidos, Venezuela, Puerto Rico, Colombia, México y Argentina.

Achuras – Vísceras en general que se asan a la parrilla: chinchulines, tripa gorda, mollejas, criadillas, ubre, etc. .  

Agar-Agar  -  Sustancia mucilaginosa que se extrae de algunas algas. En la cocina sirve como espesante.

Ají molido -  Pimiento rojo, secado y triturado. Muy usado en la cocina argentina.

Albahaca  -  Es una hierba aromática de la familia de la menta (Ocimum basilicum). Ingrediente emblemático del pesto. Esencial en salsas con tomate fresco.

Alcaravea – Del ár. al-karawiya, llamado comino de los prados. Es una planta anual de la familia de las umbelíferas, de seis a ocho decímetros de altura, con tallos cuadrados y ramosos, raíz fusiforme, hojas estrechas y lanceoladas, flores blancas y semillas pequeñas, convexas, oblongas, estriadas por una parte y planas por otra, que, por ser aromáticas, sirven para condimento. Se entiende la semilla de esta plata.

Alfajor – Dulce argentino generalmente formado por dos galletitas pegadas entre si por dulce de leche espeso y cubierto con chocolate o  fondant.

Aminoácido – Sustancia química orgánica en cuya composición molecular entran un grupo amínico y otro carboxílico. Veinte de tales sustancias son los componentes básicos de las proteínas.

Asado – Comúnmente se entiende todo lo que se cocina a la parrilla o al asador.

Asador -  Hombre que hace el asado. Conjunto de fogón e utensilios para asar carnes.

Baño de María o baño María – Se refiere a María, hermana de Moisés, considerada como la primera alquimista.  Recipiente con agua puesto en poco fuego y en el cual se introduce otro para que su contenido reciba un calor suave y constante.

Barquillo – También oblea, “cialda” en italiano, “wafer” en inglés, hoja delgada de pasta hecha con harina sin levadura y azúcar o miel y por lo común con canela, que se cocina en moldes calientes.

Bucatini -  Formado de pasta seca larga con un agujero (“buco”) en el centro.

Caciocavallo – Es un queso de pasta dura que se producía principalmente en la Italia meridional con leche de vaca más ovina o caprina. Nos confunde generalmente su forma y los varios nombre que adquiere en el lugar de producción. Los hay periforme con una atadura para colgar formado un cuello. Otra forma es del tipo elipsoidal como un provolone y finalmente como lo conocí yo, en Sicilia, paralelepípedo como una barra de hielo, llamado “cascavaddu”. El origen del nombre no tiene nada que ver con un caballo o una yegua, bien sí del turco “qasqawal”.

Cardamomo – Planta medicinal cuya semillas es aromática y de sabor picante.

Cebolla de verdeo – Cebolleta. Planta parecida a la cebolla, con bulbo pequeño y hojas verdes comestibles.

Chala  -  Espata del maíz. Hojas que envuelven la mazorca.

Chimichurri  -  Tradicional adobo argentino que se usa principalmente para carnes asadas.

Chinchulines  -  Intestino delgado de vaca o cordero. Se asan a la parrilla.

Chiquizuela  – Es la parte restante de la bola de lomo después de haberla cortada en fetas para preparar milanesas. Queda algo de hueso blando y un poco de carne. Especial para hacer caldo de carne.

Chorizo -  Parte de la carne del vacuno, situada en el lomo, a cada lado del espinazo, que se asa a la parrilla. Embutido fresco generalmente de mezcla de carne porcina y vacuna, también se asa a la parrilla o se cocina al asador.

Churrasco  -  Fetas de carne de cuadril, paleta, nalga, lomo…que se asan generalmente a la plancha. Sinónimo de bife.

Comino  -  Del lat. cuminum, y este del gr. kýminon. Es una hierba de la familia de las umbelíferas, con tallo ramoso y acanalado, hojas divididas en lacinias filiformes y agudas, flores pequeñas, blancas o rojizas, y semillas de figura aovada, unidas de dos en dos, convexas y estriadas por una parte, planas por la otra, de color pardo, olor aromático y sabor acre, las cuales se usan en medicina y para condimento. Se entiende la semilla de la misma planta.

Costillar -  Pieza entera de vaca, cerdo, cordero…que abarca toda las costillas con poca carne. Se asa emblemáticamente al asador criollo.

Criadillas -  Testículos del toro. Asados a la parrilla son un gran manjar.

Cuadril -  Pieza de carne sin hueso extraída de los cuartos traseros principalmente de  res vacuna.

Cuartirolo – Del italiano quartirolo, cuyo nombre deriva del alimentación que se le daba a las vacas durante los meses de septiembre y octubre (marzo y abril para nosotros) consistente de pastura del cuarto corte o “quartirola”. Debería estar hecho con leche entera. Tiene forma cuadrada de unos 25 por 25 centímetros y 5 a 7 de alto, de color blanco y cáscara fina y blanda. . El pasto de aquella época del año hace que su sabor es de un amargo delicado. En Argentina es un clásico queso de postre.

Demersales – Aguas próximas al fondo. Se dice que un pez es de hábitos demersal – pelágicos cuando efectúa desplazamientos hacia aguas de menor profundidad y demersal- bentónicos cuando se mueve hacia el fondo.

Dulce de leche -  Dulce argentino por excelencia. Se elabora con leche de tambo, azúcar, aromas de vainilla y bicarbonato de sodio. Se emplea para untar tostadas, rellenar torta. etc..

Facón -  Cuchillo grande y puntiagudo usado por los paisanos argentinos sea para comer asados sea para decorar sus vestimentas gauchescas.

Fontina –  Es un queso que se produce solamente en Val D’Aosta, una pequeña región italiana en el extremo noroeste de la península. Tiene forma cilíndrica, de un alto hasta 10 centímetros y diámetro 30-45 centímetros. La costra es amarilla ocre, espesita. La pasta es blanda, amarillenta y con pocos ojos, de sabor dulzón. En Argentina pierde su identidad y se trasforma en ‘fontina argentina’, nada que ver con la forma, ni la textura, ni el sabor original. No por eso es un mal queso, es otro queso.

Grasa de pella  -  Es un manto de grasa delgado que cubre las menudencias de la res. Hay que proceder a derretirla para luego conservarla.

Harina leudante  -  Harina para repostería con el agregado de polvo de hornear.

Hierbabuena  -  Planta herbácea de la familia de las labiadas. Se cultiva en huertas, de olor agradable se emplea como condimento.

Huacátay  -  Del quechua Wakátay, especie de hierbabuena usada como condimento en guisos.

Humita  -  Del quechua también llamada huminta. Relleno a base de maíz tierno rallado, pimientos y tomates, grasa de pella y azúcar que se cuece en agua hirviendo envuelto en las hojas verdes de la mazorca o “chalas”. Fríos pueden recalentárselos en el rescoldo.

Lomo  -  Filete.

Maicena  -  Almidón de maíz.

Mariposas - Formado de pasta seca similar a las alas de una mariposa.

Mascarpone –  Queso fresco de pasta blanda y cruda, de crema grasa, color blanco, gusto dulce entre crema y manteca. Hoy es el ingrediente inconfundible del ‘Tiramisú‘. Originario del norte de Italia.

Matambre -  Capa de carne y grasa que se saca de entre el cuero y el costillar de los animales vacunos y porcinos. Se cocina o se asa, para comerlo como fiambre, relleno y adobado.

Mazamorra  -  Se prepara con harina de maíz o simplemente maíz partido (previamente dejado en remojo un día), con azúcar y miel. A veces se lo cocina con leche, hervida con azúcar y vainilla (región central-cuyana) . En el noroeste y especialmente en Santiago del Estero, también se la llama api.

Mollejas – Está constituida por el timo, glándula integrada por una porción cervical y una porción torácica, la que se ubica a ambos lados de la tráquea, lobulada y de color amarillento pálido. Esta glándula tiene su mayor desarrollo en los terneros, atrofiándose en los animales adultos. Debe prepararse con su superficie totalmente libre de grasa.  

Morcilla -  Embutido hervido hecho con sangre de cerdo mezclado con una gran variedad de otros elementos como cueritos, cebolla de verdeo, nueces, pasas, etc. .

Oleorresina – Jugo líquido, o casi líquido, procedente de varias plantas, formado por resina disuelta en aceite volátil.

Parmigiano  -  El Parmigiano en Argentina es como nuestro gran escritor Jorge Luis Borges: todos lo nombran, pocos lo han leído. Es una palabra introducida por coquetos cocineros de la televisión. Así que cuando se hace referencia al Parmigiano, hay que entender, en Argentina, un queso de cáscara negra tipo “regianito argentino”. El verdadero, el original y inconfundible se llama ‘parmigiano reggiano’. Es un queso de pasta dura, semi graso, enorme, de forma cilíndrica de unos 40 a 45 centímetros de diámetro y 20 a 24 de alto, granuloso y esquirlado, con un peso de 30 a 40 kilos El lugar de producción es la zona de Bologna, Mantova, Modena, Parma y Reggio Emilia.

Parrillada  -  Toda variedad de carnes y achuras, generalmente llevada a la mesa en una pequeña “parrilla” con algo de brasa para mantener caliente todo durante el lapso de tiempo necesario para comerla.

Parrillero  -  Esforzado hombre que atiende la parrilla,  que  asa todo tipo de carne, armonizando la relación entre tiempo y fuego.

Penne  -  Formato de una pasta seca con las puntas cortadas oblicuamente, haciendo acordar la antigua pluma par escribir.

Peceto  -  Corte de carne extraído de los cuartos traseros de los bovinos.

Pimentón  -  Polvo que se obtiene moliendo pimientos rojo secos. Páprika.

Piquillín  -   Nombre científico: Condalia Microphylla. Familia de las Ramnáceas.
Usos y dosis: Es planta popular que abunda en el norte argentino. Los frutos son excelentes laxantes. Normalizan las funciones intestinales sin crear hábito.

Praliné – Mezcla de almendras tostadas apenas, así avellanas, nueces, manies, etc., con azúcar  caramelo, extendida y enfriada, luego triturada.

Quebracho  -  Madera dura de color rojizo del Norte Argentino. Se hicieron casi todos los durmientes de la red ferroviaria argentina. Es ideal para el uso en asadores, parrillas, hogares, por formar una brasa compacta, de larga duración y calor constante.

Rebozador  -  No es una palabra difundida internacionalmente con el significado que adquiere en Argentina.
Rebozar, en español de la Academia, entre otras cosas significa bañar un alimento con huevo batido, pasarlo por harina, pan rallado, etc. Es decir, pasar por pan rallado un alimento. Pero, el rebozador que se vende en Argentina, especialmente el de una afamada marca no es un pan rallado cualquiera. Es una galleta, posiblemente cocinada sin que forme la costra oscura de un pan, secada como un bizcocho, molida unifórmenle y algo fino, con agregado de especias. El resultado es una máxima adherencia, una fritura dorada y sin la absorción de aceite.

Regianito  -  Es un ‘genérico’ queso argentino de cáscara negra. Idealmente se quiere confundir con el parmesano, pero nada que ver.

Repulgo  -  Borde que se hace a las empanadas hábilmente con los dedos.  Se consigue así un buen cierre y una apariencia artesanal.

Rescoldo  -  Brasa menuda resguardada por la ceniza.

Rizoma – Raíz.. Tallo horizontal subterráneo; como el del lirio común y de la cúrcuma.

Rosa mosqueta  -  Rosal con tallos flexibles espinosos, de hojas lustrosa y florcitas blancas y olor almizclado, en panojas espesas y terminales. Se hace un dulce exquisito.

Salmuera - Agua con una proporción de sal, no saturada, con aditivos y condimentos, para preparar y conservar alimentos.

Sardo – Es un queso estacionado de pasta dura e compacta, color paja, cáscara gruesa de color ocre a  pardo. El nombre es ‘pecorino sardo’ por ser originario de Cerdeña. Con precio menor llega al mercado todavía fresco, apto par ser empleado en copetines.

Spaghettoni  -  Formado de pasta seca, tipo spaghetti grueso.

Tío Rafael   – Nombre de un honorable tío, creador de la verdadera empanada de atún en el Puerto de Mar del Plata.

Tripa gorda  -   Intestino grueso.

Vieira -  Molusco comestible, cuya concha es la venera, insignia de los peregrinos de Santiago.

 

Azafrán y Cúrcuma

Estándar

El azafrán es una especia que se obtiene a partir de los estigmas de la flor del Crocus sativus Linnaeus, conocida como Rosa del azafrán.

El Crocus sativus Linnaeus es una planta de la familia de las Iridáceas que se caracteriza por tener una flor color Lila donde destacan el color rojo de los estigmas y el amarillo de los estambres.

La flor de Crocus sativus Linnaeus es estéril, ya que se trata de un híbrido que se ha ido manteniendo a lo largo de los siglos debido a lo apreciado de sus estigmas. La reproducción de esta planta se realiza por bulbos.

Cada flor de Crocus sativus Linnaeus tiene tres estigmas de azafrán, también llamadas hebras, las cuales están unidas en la base por el estilo.

Los estigmas tienen forma de trompeta alargada, color rojo intenso que va decolorando hasta el amarillo en el estilo, también llamado rabillo.

Los orígenes del azafrán son confusos, parece casi exacto que procede de Oriente, su cultivo era ampliamente conocido en Asia Menor en épocas anteriores a Cristo.

Una de las primeras referencias históricas de la aplicación del azafrán procede del Antiguo Egipto, donde era empleado por Cleopatra como esencia aromática y seductora, así como para realizar abluciones en los templos y lugares sagrados.

En la Grecia Clásica el azafrán era muy apreciado por sus propiedades aromáticas y cromáticas. Se utilizaba como remedio para la conciliación del sueño y la atenuación de los efectos de los vinos, para realizar baños perfumados y afrodisíaco.

Los Árabes utilizaban el azafrán en medicina por sus propiedades anestésicas y antiespasmódicas. Fueron ellos quienes introdujeron el cultivo del azafrán en España en el siglo X. El azafrán era un condimento irremplazable en la cocina hispanoárabe de aquella época.

Durante la Edad Media, el azafrán tuvo un gran auge en Gran Bretaña. Durante la época de Eduardo III un peregrino trajo un bulbo de azafrán oculto en el bastón hueco que portaba desde Oriente a la Ciudad de Walden. Allí se plantó el bulbo y comenzó a reproducirse dando a la ciudad gran prosperidad.

Durante el Renacimiento, Venecia destacó como el más importante centro comercial del azafrán. Por aquel entonces, el azafrán valía más que su propio peso en oro, e incluso hoy sigue siendo la especia más cara del mundo. Pero por desgracia, su alto precio conducía frecuentemente a su adulteración, que a menudo era duramente castigada. Enrique VIII, quien era un devoto del aroma del azafrán, llego a castigar con la muerte a aquellos que lo adulteraran.

En la actualidad el azafrán forma parte de la cultura culinaria de distintas regiones del mundo:

  • En la India el azafrán es ingrediente imprescindible en numerosas recetas de arroces, dulces y helados. Se utiliza en la medicina Ayurvédica para numerosas recetas y también en cultos religiosos.

  • En Arabia Saudita, un autentico café Árabe debe tener cardamos y azafrán.

  • En el norte de Italia y Sur de Suiza, el azafrán es imprescindible en la preparación del famoso Rissotto.

  • En Suecia, es tradición elaborar un pan con azafrán el día de Santa Lucia.

  • Por último en España, el azafrán está en platos tan famosos como La Paella, la Fabada o el Pote Gallego.

El cultivo del azafrán precisa de un clima extremo: temperaturas altas y secas en verano, y frías en invierno.

La tierra debe ser seca, calcárea, aireada, plana y sin arbolado.

El suelo debe ser equilibrado en materia orgánica con el fin de reducir los riesgos de erosión, así como de una relativa profundidad que le permita la evacuación del agua para que el bulbo no resulte dañado.

La siembra tiene lugar entre los meses de Junio y Julio. Para ello se hacen unas franjas de 20 cm de profundidad y se van depositando los bulbos en dos hileras paralelas dentro de cada surco. La separación entre bulbos debe ser de 10 cms.

La plantación de bulbos es una tarea muy penosa, ya que cada bulbo debe colocarse a mano, lo que obliga a caminar agachado durante centenares de metros.

La cosecha tiene lugar entre finales de Octubre y principios de Noviembre. La rosa florece al amanecer y debe permanecer el menor tiempo posible en el tallo ya que se marchita y sus estigmas pierden color y aroma, por lo que son recolectadas entre la madrugada y las 10 de la mañana.

Una vez recolectadas, se procede a separar los estigmas de las flores, labor que recibe el nombre de “el desbrín de la rosa”. El hecho de que se necesiten 85.000 flores para obtener un solo kilo de azafrán en condiciones para su consumo nos da una idea muy acertada de la dureza de esta labor.

Los estigmas de la rosa del azafrán presentan un alto grado de humedad, por lo que para su buena conservación se hace necesario secarlos. Entramos así en el proceso del tueste, con el que adquieren su forma definitiva: de color rojo brillante, rígido y sin arrugas.

Tras el proceso de tueste, los estigmas habrán mermado ⅘ partes de su peso inicial, es decir, por cada kilo de estigmas crudos obtendremos 200 gr. de azafrán listo para el consumo.

Para su perfecta conservación el azafrán se guarda en grandes baúles de madera forrados con una chapa metálica en su interior alejándolos del frío y del calor y muy especialmente de la humedad.

Propiedades del Azafrán

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Las propiedades del Azafrán y su exquisitez lo hacen ser considerado un elíxir.

Se le reconocen propiedades de todo tipo medicinales y afrodisíacas.

El Azafrán es una de las especias más caras, pero solo se necesita muy poco de ella para sazonar los platos, con solo una pizca se obtiene buen sabor y se otorga color a las preparaciones.

El azafrán debe sus propiedades a un carotenoide, la crocina, y otros glucósidos.

  •  OFTALMOLÓGICAS: Se utiliza en la preparación de soluciones para la vista por su propiedad descongestiva de la mucosa ocular.
  • DIGESTIVAS: El azafrán puede tomarse en forma de infusión como digestivo. Bastan unas pocas hebras para una taza de agua hirviendo.
  • ESTIMULANTE: Las mismas infusiones son consideradas estimulantes del apetito y también afrodisíacas por la creencia popular.
  • PIEL: Suele utilizarse para prevenir enfermedades contagiosas en la piel.
  • DENTICIÓN: Se puede adquirir tintura de azafrán para aplicar en la mucosa bucal como analgésico en la dentición de los niños.
  • DIABETES: El azafrán contiene sustancias que regulan el consumo de glucosa en la sangre, por los que puede ser utilizado en forma terapéutica en la diabetes.

¿Buscas una especia para aderezar tu vida sexual?

Prueba a añadir ginseng y azafrán a tu dieta. Un estudio revela que estos afrodisiacos son los más eficaces, por encima del vino y el chocolate, que sólo tienen efecto en nuestra cabeza.

Los afrodisiacos se han usado durante milenios, pero pocos estudios científicos han tratado de explicar sus efectos.

Tratando la disfunción eréctil con drogas sintéticas como el sildenafil (Viagra) o el tadalafil (Cialis) aparecen como efectos secundarios “dolor de cabeza, dolor muscular, visión borrosa y peligrosas interacciones con otros experimentos”. “Además de que no aumentan la líbido”, subraya Melnyk.

Analizando todos los estudios realizados hasta hoy sobre sustancias afrodisiacas, los científicos han encontrado que tres sustancias mejoran la función sexual: el ginseng, el azafrán y la yohimbina, un alcaloide obtenido del árbol africano Coryanthe yohimbe.

El deseo sexual aumenta también tras consumir otras sustancias como chocolate y muira puama, procedente de un árbol nativo del Amazonas que recibe el nombre de “madera de la potencia”.

Pero ninguna de ellas está ligadas a un aumento de la excitación sexual ni de la satisfacción.

El azafrán tiene un efecto completo, fisiológico y psicológico.

Sin embargo, no se debe abusar del azafrán porque tiene una dosis tóxica.

Cúrcuma sustituto del Azafrán

 por Ricardo Ojalvo

Extracto de cúrcuma

El azafrán es un producto caro. Muchos lo consideran como el oro rojo, una especia a la que rodea una cierta aureola de misticismo por su sutileza, su relativa escasez, su venta en pequeñísimos frascos y bolsitas de apenas unos cuantos miligramos, y por su apariencia frágil. 

El cultivo de azafrán se concentra en los países de la cuenca mediterránea: España, Grecia, Francia, Turquía, Marruecos, etc.

Debido a su precio, haya quienes busquen alternativas al azafrán que tiñan sus arroces de amarillo y le den sabor.

El extracto de cúrcuma, que se obtiene igualmente de una planta herbácea, puede ser una buena alternativa. La cúrcuma, conocida en Lationoamérica como palillo, se usa muy habitualmente como colorante alimentario  y tiene un sabor muy especial. Su color es parecido al del curry, pero su sabor es más suave. Además, es un aditivo al que se atribuyen infinidad de propiedades medicinales.

La cúrcuma tiene un sabor picante, caliente y amargo y una fragancia suave que recuerda un poco a la naranja y al jengibre, y si bien es más conocida por ser uno de los ingredientes usados para hacer el curry, también le da la mostaza su característico color amarillo brillante.

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La cúrcuma es un planta originaria de Asia que se lleva utilizando durante siglos para curar varios tipos de dolencias que afectaban a la población. Es una estrella dentro de las plantas medicinales que en la actualidad se utiliza para prevenir dolencias que pueden afectar nuestra calidad de vida.
 
Desde antiguo su principal uso ha estado encaminado a combatir el malestar y cualquier tipo de problema gastrointestinal, desde diarreas, cólicos, inflamación… Pero no solamente su uso se ha centrado en el aparato digestivo, sino que es una buena aliada de los ataques de artritis, ya que nos ayuda a mitigar los efectos de esta dolencia debido a los efectos diuréticos y drenantes del organismo que posee.
 
Otro uso ha sido el de energizante y reconstituyente natural, lo que la convierte en un complemento ideal para las personas que sufren de agotamiento o energías bajas. Su gran efecto medicinal se debe a su alto contenido es sustancias antioxidantes, que la convierten en un aliado para proteger nuestras células de los efectos degenerativos del ambiente.
 
Precisamente estos antioxidantes son los que dotan a la cúrcuma de un tipo de hierba muy recomendada en la prevención de determinadas enfermedades como el cáncer. Por este motivo su ingesta es recomendable en cualquier momento, estemos o no enfermos, ya que como medio preventivo es muy adecuado.
 
Pero sus efectos no se quedan solamente aquí, sino que su consumo está asociado con la prevención y el control de la acidez gástrica, prevención de cálculos biliares y renales. Su efecto depurativo es beneficioso para el organismo ya que se encarga de regular los niveles de colesterol malo que afecta a nuestras arterias, además es un remedio eficaz contra la inflamación. Recientes estudios han concluido que puede ser una importante forma de prevenir la aparición del alzheimer.
 
 Podemos encontrar la cúrcuma en tiendas especializadas y en herboristerías.

Cúrcuma, y su poder curativo

XXXLimagenEsta especie pertenece a la familia del jengibre y crece en Indonesia, China, India y otras partes de los trópicos.

En China es utilizada como analgésico, para aliviar el dolor en golpes, hematomas y lesiones, además de estimular la producción de la energía vital (Qi).

En la medicina ayurvédica se utiliza en el tratamiento de flatulencias, ictericia, dificultades menstruales, orina sanguinolenta, hemorragias, dolor de muelas, hematomas, dolor en el pecho y cólicos; además, a menudo se aplican cataplasmas de forma tópica para aliviar la inflamación y el dolor.

En Occidente se han reconocido principalmente sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, y cada vez surgen nuevas investigaciones que apoyan su uso en una gran variedad de aspectos médicos.

Su acción antiinflamatoria es significativa y consiste en suprimir la liberación de los mediadores inflamatorios y estimular la producción de cortisona de las glándulas adrenales, la cual interviene de forma indirecta en este proceso.

El extracto de cúrcuma y su principio activo la curcumina ha demostrado en estudios con animales una acción antiinflamatoria comparable a la cortisona y a la fenilbutazona, en casos de inflamación aguda, con la ventaja de que no produce los efectos secundarios asociados a estos fármacos.

Si se aplica la cúrcuma a la piel, como es común en la India, puede aliviar el dolor y la inflamación en músculos y articulaciones, ya que afecta a las terminaciones nerviosas anulando la sustancia P, neurotransmisor de los receptores del dolor.

Ulcera gástrica: Aunque ha grandes dosis (100 mg/ kg, en ratas) la curcumina es ulcerogénica, diferentes extractos en modelos animales han demostrado una actividad antiulcerosa y citroprotectora al proteger la mucosa gastroduodenal frente al jugo gástrico por medio de un aumento de la secreción de mucina.

Síndrome de colon irritable (SCI ): La capacidad del extracto de cúrcuma de aliviar los síntomas característicos del SCI, como los espasmos intestinales y las flatulencias. En un corto espacio de tiempo, pacientes afectados durante más de 10 años, observaron una mejoría muy importante sobre estos síntomas.

Enfermedad inflamatoria intestinal:  Enfermedad de Crohn se caracteriza principalmente por una excesiva porosidad de la pared intestinal, debido a la incapacidad de las células de agruparse pegadas unas a otras, creándose espacios entre ellas, lo cual se produce principalmente por la presencia de muchos compuestos inflamatorios/estimulantes. En estos casos, la cúrcuma encaja perfectamente al reducir la producción de los compuestos inflamatorios en la pared intestinal, aliviando los síntomas y ¡quizás corrigiendo la causa subyacente!.

XXXLimagenAntioxidante : Su efecto antioxidante es comparable con las vitaminas C y E. La curcumina combate los radicales libres de oxígeno activo de forma superior a la vitamina E y a la superóxido dismutasa, pero inferior a la vitamina C. Sin embargo, frente a los radicales libres de hidroxilo la curcumina es más eficaz que todos estos nutrientes.

Baja los niveles de colesterol: Al interferir con la absorción del colesterol ingerido, aumentar la conversión del colesterol en ácidos biliares y aumentar la excreción de los mismos, la cúrcuma puede bajar los niveles de colesterol.

Gracias a estas propiedades, la cúrcuma juega un papel importante en combatir la aterosclerosis y sus complicaciones.

Hepatoprotector : La curcumina exhibe un efecto similar a la silimarina contra los daños hepáticos inducidos por sustancias químicas como el tetracloruro de carbono, esto es debido tanto a su efecto antioxidante como a su efecto antiinflamatorio y colerético.

Al ser un colerético activo, aumenta la producción de los ácidos biliares en más de 100%, así como la solubilidad de la bilis, la excreción de las sales biliares, del colesterol y de la bilirrubina. Todo esto sugiere un beneficio en la prevención y tratamiento de la colelitiasis.

XXXLimagenNeuroprotector : El efecto quelador del extracto de cúrcuma frente a los metales pesados como el cadmio y plomo; gracias a la acción de este extracto, tanto los tejidos del cerebro, como la mayoría de los sistemas vitales del cuerpo, estaban protegidos ante estas sustancias tóxicas y dañinas.

Antimicrobiano y Fungicida: Inhibe el crecimiento de la mayoría de los microorganismos causantes de la colecistitis: Sarcina, Gaffkya, Corynebacterium y Clostridium, así como Estafilococo, Estreptoco, Bacillus, Entameoba histolytica y varios hongos patogénicos.

Anticancerígeno : Puede ayudar a prevenir el cáncer, principalmente el de colon y boca. Sus efectos como anticancerígeno, ya han sido demostrados en todas las etapas de formación de un cáncer: inicio, promoción y progresión.

Inhibe su desarrollo y promueve su regresión. También reduce los niveles de mutágenos urinarios e inhibe la formación de nitrosaminas.

Exhibe unos efectos anticancerígenos muy importantes contra un gran número de sustancias químicas que provocan el desarrollo del cáncer en estudios tanto “in vitro” como “in vivo”.

Aumenta las defensas naturales del cuerpo, los niveles de glutatión y otros sulfhidrilos no proteicos y actúa directamente sobre varias enzimas y material genético.

Uso terapéutico

• Artritis Reumatoide.
• Inflamación especialmente en hombro, rodilla y codo (tendinitis, bursitis, codo de tenista y hombro congelado).
• Aterosclerosis
• Daños hepáticos por sustancias tóxicas
• Colelitiasis
• Úlcera gástrica
• Síndrome de Colon Irritable
• Colitis ulcerosa
• Enfermedad de Crohn.
• Infección por varios microorganismos.
• Cáncer (en especial de colon y boca)

Precauciones con la Cúrcuma

No se conoce efectos secundarios pero las personas que, buscando un efecto terapéutico, la tomen a dosis altas deberían evitar tomar el sol durante periodos prolongados ya que la Cúrcuma podría aumentar nuestra sensibilidad hacia los rayos solares. También las personas con úlcera gastroduodenal deberían evitarla, sobre todo, en gran cantidad.

Cómo seleccionar y almacenar la cúrcuma

Al igual que con otras especias secas, trate de seleccionar la cúrcuma de cultivo ecológico ya que esto le dará más seguridad de que no está contaminada. Puesto que el color de la cúrcuma varía entre sus variedades, este no es un criterio de calidad.
 Para obtener la deseada curcumina, asegúrese de adquirir cúrcuma y no un preparado de curry, o polvo de curry, ya que este último suele presentar cantidades ínfimas de curcumina.
 La cúrcuma en polvo debe mantenerse en un recipiente herméticamente cerrado en un lugar fresco, oscuro y seco. La cúrcuma fresca en rizomas se debe mantener en el refrigerador.